10.000 sati s Claudom Shannonom: Kako genij razmišlja, radi i živi

Pet godina smo se sprijateljili s osobom genija. Evo 12 stvari koje smo naučili.

Zasluge: Nokia Bell Labs

Autor Rob Goodman i Jimmy Soni, koautori filma, A MIND AT PLAY

Zadnjih pet godina živjeli smo s jednim od najbriljantnijih ljudi na planeti.

Nekako.

Vidimo, upravo smo objavili biografiju dr. Clauda Shannona. On je najvažniji genij za kojeg nikad niste čuli, čovjek čiji je intelekt bio ravan Albertu Einsteinu i Isaacu Newtonu.

S njim smo proveli pet godina. Nije pretjerivanje reći da smo u tom razdoblju proveli više vremena s pokojnikom Claudeom Shannonom nego što imamo s mnogim našim živim prijateljima. Postao je nešto poput cimera u rezervnoj spavaćoj sobi naših ljudi, tipa koji se uvijek družio i zauzimao nam prostor u glavi.

Da, mi smo bili ti koji su pripovijedali njegovu priču, ali u pripovijedanju je i on utjecao na nas. Genijalci imaju jedinstven način druženja sa svijetom, a ako provedete dovoljno vremena istražujući njihove navike, otkrijete kako ponašanja stoje iza njihova sjaja. Bez obzira na to jesmo li to namjeravali ili ne, razumijevanje života Clauda Shannona omogućilo nam je pouke o tome kako bolje živjeti svoj vlastiti.

To je ono što slijedi u ovom eseju. To su dobre stvari koje je naš cimer ostavio iza sebe.

Claude, tko?

Njegovo ime ne smije zvoniti. Ne brinite, nismo znali ni tko je on kad smo počeli.

Pa tko je on bio?

U krugovima inženjerskih i matematičkih krugova, Shannon je ugledna figura. Rad Clauda Shannona u tridesetim i četrdesetim godinama prošlog stoljeća zaslužio mu je titulu "oca informacijskog doba." U dobi od 21 godine objavio je ono što se naziva najvažnijom magistarskom tezom svih vremena, objašnjavajući kako binarni prekidači mogu raditi logiku. Time su postavljeni temelji za sva buduća digitalna računala.

Nije završio. U dobi od 32 godine objavio je "Matematičku teoriju komunikacije", nazvanu "Magna Carta informacijskog doba". Shannonovo je majstorstvo izmislilo bit, odnosno objektivno mjerenje informacija, i objasnilo kako nam digitalni kodovi mogu omogućiti sažimanje i slanje bilo koje poruke s savršenom točnošću.

Ali to nije sve što je učinio.

Vintage Claude. (Zasluga: Obitelj Shannon)

Claude Shannon nije bio samo sjajan teorijski um - bio je i izuzetno plodan, zabavan, praktičan i inventivan. Puno je matematičara i inženjera koji pišu sjajne radove. Manji je broj njih koji su, poput Shannona, i žongleri, biciklisti, gadgeteri, prvorazredni šahisti, probijači koda, stručni skupljači dionica i amaterski pjesnici.

Radio je na tajnoj prekoatlantskoj telefonskoj liniji koja je povezivala FDR i Winstona Churchilla tijekom Drugog svjetskog rata i su-gradio ono što je vjerojatno prvo prijenosno računalo na svijetu. Naučio je letjeti avionima i svirao jazz klarinet. Podignuo je lažni zid u svojoj kući koji se mogao okretati pritiskom na gumb, a jednom je izgradio uređaj koji je jedina svrha kad je bilo uključeno bilo otvaranje, puštanje mehaničke ruke i isključivanje. O, i jednom je imao fotografiju proširenu u časopisu Vogue.

Mislite na njega kao na križ između Alberta Einsteina i tipa Dos Equis.

Postavljao pitanja vjerojatno ne bi

Nismo matematičari niti inženjeri; pišemo knjige i govore, a ne kod. To je značilo da smo imali strmu krivulju učenja u smislu smisla za njegov rad.

Ali to je bila poanta: Sve smo morali naučiti ispočetka i učiniti razumljivim na stranici. Da smo ovoj knjizi pristupili kao stručnjaci, možda bismo se našli u iskušenju da dublje i dublje uđemo u detalje Shannonovih teorema, dijagrama i dokaza.

Ali zato što smo ovoj knjizi pristupili kao učenici, posebno nas je zanimao širi, općenitiji skup pitanja: kako um poput Clauda Shannona djeluje? Što oblikuje takav um? Što takav um čini za zabavu? Što iz toga možemo uzeti da je samo malo briljantniji u svojim vlastitim nastojanjima, ma što se dogodilo?

To je Claude s mišem Tezejom. Izgradio je miš za rješavanje labirinta kao ranu ilustraciju umjetne inteligencije. (Kredit: Wikimedia commons)

Claude Shannon nije posebno bio zainteresiran za davanje izravnih odgovora na takva pitanja. Da je živ čitao ovaj komad, vjerojatno bi nam se nasmijao. U glavi su mu bili problemi s ciljenjem raketa. Ujutro ga je dizalo kako rade stvari, a ne odstupanja od kreativnosti i produktivnosti.

Bez obzira koliko ljudi dolazilo po njega za savjet, nikad nije osjećao da je u poslu s davanjem savjeta. Tijekom svojih dana profesora posebno se nervirao zbog mentorskog aspekta posla. "Ne mogu biti savjetnik", jednom je protestirao. "Ne mogu nikome dati savjet. Nemam pravo savjetovati. "

Kao i obično, Shannon je bio skromno skroman. On nas može puno naučiti, čak i ako je pristupio cijelom poslu podučavanja nevoljko i neizravno. U tom smo cilju destilirali ono što smo od njega naučili u zadnjih nekoliko godina. Nije opsežan popis ni na koji način, ali nadamo se da ćemo otkriti što ovaj nepoznati genij može nas naučiti razmišljati - i živjeti.

12 naučenih lekcija, tijekom pet godina, pisanje jedne knjige

1) Umanjite svoje unose.

Svi znamo kako neprestano ometanje društvenih medija i zujanje pametnih telefona uništavaju fokus i produktivnost. Također znamo da je problem znatno teži nego što je to bio slučaj u Americi sredinom 20. stoljeća (i da, pretpostavljamo da je Claude Shannon za to kriv.

No, distrakcije su trajna karakteristika života u bilo kojoj epohi, a Shannon nam pokazuje da njihovo isključivanje nije samo stvar postizanja slučajnih rafala. Riječ je o svjesnom osmišljavanju nečijih životnih i radnih navika kako bi ih se sveo na najmanju moguću mjeru.

Kao prvo, Shannon nije dozvolio da se zakači u čistač svoje pošte. Pisma na koja nije želio odgovoriti uputila su se u kantu s natpisom "Pisma koja sam predugo odgađala." Zapravo smo uspoređivali Shannonovu dopisu u Kongresnoj knjižnici u Washingtonu, DC, koja vodi njegove dokumente - i pronašli smo mnogo više dolaznih pisama nego odlaznih. Sve ušteđeno vrijeme bilo je više vremena za ponovno istraživanje i lutanje.

Inbox zero, proklet bio.

Shannon je isti stav proširio i na vrijeme u uredu, gdje su njegove kolege redovito očekivale da će mu zatvoriti vrata (rijetkost u općenito kulturi otvorenih vrata Bell Labsa). Nitko od Shannonovih kolega, koliko nam je poznato, nije ga pamtio kao nepristojnog ili neprijateljskog; ali sjećaju ga se kao nekoga tko je cijenio njegovu privatnost i tiho vrijeme za razmišljanje. Jedan se kolega sjetio: "Kucali biste na vrata i on bi razgovarao s vama, ali u protivnom, on je držao do sebe."

S druge strane, kolege koje su došle u Shannon s odvažnim novim idejama ili fascinantnim inženjerskim zagonetkama sjećale su se sati produktivnih razgovora. To je samo da kažem da je Shannon, kao i u toliko većem, smišljen o tome kako je uložio svoje vrijeme: u poticanje ideja, a ne u male razgovore. Čak i za one od nas koji su ekstravertiraniji nego što je to bio Shannon (i, da budemo iskreni, to je gotovo sve nas), ima se što naučiti iz toga kako je namjerno i dosljedno svoje radno vrijeme pretvorio u zonu bez ometanja.

2) Prvo velika slika. Detalji kasnije.

U svom matematičkom radu, Shannon je imao kvalitetu skoka pravo u središnji uvid i ostavljajući detalje da budu popunjani kasnije. Kako je jednom objasnio, „Mislim da sam više vizualni nego simbolički. Trudim se osjetiti što se događa. Jednadžbe dolaze kasnije. " Bilo je to kao da je vidio rješenja prije nego što je mogao objasniti zašto su ispravna.

Kao što se sjećao njegov učenik Bob Gallager, „Imao je čudan uvid. Mogao je vidjeti kroz stvari. Rekao bi: "Nešto poput ovoga bi trebalo biti istinito" ... i obično je bio u pravu ... Ne možete razviti cijelo polje iz cijele tkanine ako nemate vrhunsku intuiciju. "

Povremeno je to Shannona dovodilo u probleme - akademski matematičari ga su ponekad optuživali da nije dovoljno strog u svom poslu. Međutim, obično su njihove kritike bile pogrešno vođene. "U stvarnosti", rekao je matematičar Solomon Golomb, "Shannon je imao gotovo nepokolebljiv instinkt za ono što je zapravo istina." Ako su detalji putovanja trebali ispuniti, odredište je gotovo uvijek bilo točno.

Većina nas, naravno, nisu genijalci, a većina nas nema intuiciju na razini Shannona. Dakle, ima li se što od njega ovdje naučiti? Mi mislimo da postoji: čak i ako nas naše intuicije ne dovedu do razvoja potpuno novog polja poput teorije informacija, često imaju mudrost koju možemo odabrati da podesimo ili ugušimo.

Zabrinjavanje nedostajućih detalja i prijelaznih koraka siguran je način da ugasimo svoju intuiciju i propustimo neke od naših najboljih snimaka pri kreativnim iskoracima. Očekivanje da će se naše velike ideje logično razvijati od premise do zaključka nerazumijevanje načina na koji kreativnost obično funkcionira u praksi. Kako je napisala spisateljica Rita Mae Brown, "Intuicija je suspenzija logike zbog nestrpljenja."

Jedno je očistiti i popuniti detalje nakon činjenica. Druga je stvar pogriješiti uredno i uredno na koji način svoje ideje prezentiramo drugima, a drugi nam svoje ideje predstavljaju - u članku, prezentaciji ili razgovoru - zbog neredovitog procesa dolaska do tih ideja. Čekati uredan proboj obično znači čekati vlak koji nikad ne stiže.

3) Nemojte samo pronaći mentora. Dopustite da se mentorirate.

Mnoštvo članaka poput ovog propovijedaju vrijednost mentorskog stava, i ne želimo tolerirati stvar. Naravno da su mentori važni. Ali puno pisanja o mentorstvu obično tretira mentora kao nešto što steknete: pronađite pravu pametnu, uspješnu osobu koja će podržati vašu karijeru i spremni ste.

Nije tako jednostavno. Da biste maksimalno iskoristili mentorstvo, ne zahtijeva samo povjerenje da se obratite nekome čije smjernice mogu bitno promijeniti vaš razvoj. Zahtijeva se poniznost da bi to vodstvo uzelo u obzir, čak i kad je neugodno, izazovno ili kontraintutivno. Inače, u čemu je smisao?

Shannonov najvitalniji mentor bio je vjerojatno njegov diplomski školski savjetnik na MIT-u, Vannevar Bush, koji je nastavio koordinirati američki znanstveni napor u Drugom svjetskom ratu i postao prvi savjetnik za predsjedničku nauku. Bush je prepoznao Shannonovu genijalnost, ali učinio je i ono što mentori trebaju učiniti - gurnuo je Shannona iz svoje zone komfora na neke produktivne načine.

Vannevar Bush bio je najznačajniji mentor Clauda Shannona. (Kredit: Wikimedia Commons)

Na primjer, nakon uspjeha magistarskog rada Shannona, Bush je nagovarao Shannona da napiše doktorsku disertaciju o teorijskoj genetici, predmet koji je Shannon morao odabrati ispočetka, a to je bilo daleko od strojarstva i matematike u kojoj je godinama radio. Da je Bush gurnuo Shannona na to, svjedoči o povjerenju u njegovu zaštitničku sposobnost da se bori s izazovom; da se Shannon slaže svjedoči o svojoj spremnosti da se istegne.

Postoji čitav niz mogućih odgovora koji je Shannon možda imala do tog trenutka ("Genetika, ha?"). No Bush je znao što radi, a Shannon je bila dovoljno ponizna da vjeruje u svoju prosudbu i prepusti se mentoru.

Prihvaćanje stvarnog mentorstva dijelom je čin poniznosti: najbolje dolazi kada ste zapravo spremni vjerovati da mentor vidi nešto što ne vidite. Na kraju krajeva, postoji razlog što ste ih tražili. Budite dovoljno ponizni da slušate.

4) Ne morate slati sve što napravite.

Vannevar Bush ostavio je svoj otisak na Shannon na drugi način: branio je vrijednost generaliziranja nad specijalizacijom. Kako je rekao grupi profesora s MIT-a:

„U današnje vrijeme, kada postoji tendencija tako bliskog specijaliziranja, dobro je podsjetiti se da mogućnosti da odjednom bude široka i duboka nisu prošle s Leonardom da Vincijem ili čak Benjaminom Franklinom. Ljudi naše profesije - mi učitelji - zasigurno će biti impresionirani tendencijom da mladi izrazito sposobnih umova postanu zainteresirani za jedan mali kutak znanosti i nezainteresirani za ostatak svijeta. , , , Nezgodno je kad sjajan i kreativan um inzistira na životu u modernoj monaškoj ćeliji. "

Bush je potaknuo Shannona da izbjegava sve vrste ćelija - a Shannonova naknadna karijera dokazuje koliko je duboko upio lekciju.

Znamo: Bushovi savjeti danas bi vjerojatno zvučali neupadljivo. Toliko pritisaka u našem profesionalnom životu tjera nas da se specijaliziramo po svaku cijenu, da gajimo tu jednu nišnu vještinu koja nas izdvaja od konkurencije i da se u tome ne borimo. Prema ovom mišljenju, ljudi čiji su interesi široki, a ne duboki, u osnovi su nesigurni. I što je još gore, osuđeni su na prevazilaženje rivala koji se znaju stvarno usredotočiti.

To je pogled koji bi razljutio Shannon. Bushevo generalističko evanđelje pogodilo je tako dubok akord s njim, jer se podudara sa Shannonovom prirodnom znatiželjom. Bio je tako uspješan na svojim odabranim poljima ne samo zbog svojih sirovih intelektualnih konjskih snaga, već i zbog toga što je namjerno održavao svoje interese raznovrsnim.

Njegov izvanredni magistarski rad objedinio je njegova zanimanja za booleovu logiku i izgradnju računala, dvije teme koje su se smatrale nepovezanim sve dok se nisu spojile u Shannonov mozak. Njegov rad iz teorije informacija bazirao se na njegovoj fascinaciji kodeksom, jezikom i literaturom. Kao što je jednom objasnio Bushu:

"Radim na tri različite ideje istovremeno, i začudo mi se čini produktivnijom metodom od pridržavanja jednog problema."

I dok je ronio u te intelektualne potrage, Shannon je držao um okretnim baveći se nizom hobija: jazz glazbom, biciklizmom, žongliranjem, šahom, gadgeteeringom, amaterskom poezijom i još mnogo toga. Bio je osoba koja je mogla upotrijebiti svoje talente da se dublje i dublje ukopaju u odabrano polje, izvodeći varijacije na istu temu tijekom cijele karijere. Ali imamo sreću da je umjesto toga izabrao biti bauk.

Zasluga: Obitelj Shannon

Dio problema je davanje slobode da prestanete kada to želite. Talentiran kakav je bio, Shannon nije dovršio sve što je započeo. Iako bi to moglo biti u suprotnosti s mnogim modernim savjetima o produktivnosti, mislimo da u tome postoji prava mudrost. Shannon bi radila dok se nije osjećao zadovoljno - i tada bi prešla na druge stvari. Tamo gdje neki vide diletante, vidimo plodnog uma koji je točno znao koliko daleko treba poduzeti projekt prije nego što krene dalje.

Čak i proročanstvo modernog pokreta produktivnosti, Tim Ferriss, propovijeda važnost saznanja kada ih treba odbaciti: "Mogućnost napuštanja stvari koje ne rade nije presudno za pobjedu." Postoji razlog zašto toliko velikih pisaca neobjavljeni roman nalazi u ladici. Postoji razlog zašto mnogi talentirani umjetnici završavaju s gomilu nedovršene slike u svojim ateljeima.

Nije sve što trebate otpremiti. Neke stvari koje radite za vas.

5) Kaos je u redu.

Kad je 1961. godine sklopio partnerstvo sa Shannonom kako bi izgradio pionirski nošeni računalni stroj za prebijanje kuće u ruletu, Ed Thorp je izbliza vidio Shannonovo radno okruženje - posebno ogromnu kućnu radionicu u kojoj je Shannon proveo većinu svog lutanja.

Evo kako je Thorp opisao radionicu: to je bio „raj gadgeteera ... Bilo je na stotine mehaničkih i električnih kategorija, poput motora, tranzistora, sklopki, remenica, zupčanika, kondenzatora, transformatora, i tako dalje.“ Shannon nije imao poteškoća oko umazivanja ruku, ostavljanja dijelova stroja i poluproizvoda koji su bili razbacani po svim mjestima, skakanja s projekta na projekt dok je slijedila njegovu znatiželju.

Shannonove su više akademske aktivnosti sličile i na radionicu. Njegovo potkrovlje bilo je pretrpano bilješkama, polugotovim člancima i "dobrim pitanjima" na papiru s presudom.

S jedne strane, možemo požaliti zbog nedovršenog posla kojeg nikad nije poslao u svijet. S druge strane, možemo prepoznati da je taj kaos bio uvjet izvanrednog posla koji je učinio: umjesto da ulijeva mentalnu energiju u uređivanje svojih papira i svog radnog prostora, Shannon ga je ubacio u istraživanje šaha, robotike ili investicijskih strategija. Nazovite ga ranim usvajačem Radosti prepuštanja svome sranju.

6) Vrijeme je tlo na kojem rastu sjajne ideje.

Shannonova širina interesa značila je da je njegovim uvidima ponekad potrebno vrijeme da se to ostvari. Nažalost, nažalost, uopće nije zaobišao objavu svojih otkrića. Ali ako mu je tendencija da slijedi njegovu radoznalost kamo god je vodila ponekad učinila manje produktivnom, također je imao strpljenja da se tijekom godina vraća svojim najboljim idejama.

Njegov rad iz teorije informacija iz 1948. godine bio je gotovo desetljeće u izradi. Upravo je završio školsku školu 1939. godine kada je prvi put zamislio ideju o proučavanju "nekih temeljnih svojstava općih sustava za prijenos inteligencije, uključujući telefoniju, radio, televiziju, telegrafiju itd." Godine između prvog stvaranja ideje i njene objave odvele bi Shannon ne samo dublje u proučavanje informacija, već i u rad koji pomaže američkim naporima iz Drugog svjetskog rata, uključujući istraživanje protivavionske topovnjače i kriptografije. No, Shannonova teorija informacija nastavila je klijati, čak i kad je na njoj morao raditi u slobodno vrijeme.

Razmišljajući o ovom vremenu kasnije, sjetio se bljeskova intuicije. Djelo nije bilo linearno; ideje su dolazile kad su došle. "Ponekad su takve stvari ... jedne noći se sjećam da sam se probudio usred noći i imao sam ideju i ostao sam budan cijelu noć radeći na tome." Kad je njegov rad s teorijom informacija konačno sletio, opazio jednog od Shannonovih kolega, "to je došlo kao bomba." Bio je to zbroj disciplinirane misli jednog desetljeća, a Shannonova spremnost za dozvoljavanjem njegovih ideja se isplatila.

Zasluga: Obitelj Shannon

Ovo nam je vjerojatno najteža lekcija progutati, živjeti u vremenu koje provodimo. Kupamo se u trenutačnom zadovoljstvu. A ideja da čekamo deset minuta, a kamoli deset godina, za neku reakciju na naš rad može se činiti gotovo neobičnom. Ali za ljude iz kreativnog, poduzetničkog i idejnog svijeta možda ne postoje korisniji savjeti koje trebamo čuti. Genijalu treba vremena.

Zapamtite također: Claude Shannon deset godina nije radio na teoriji informacija puno radno vrijeme. Bila je to mnogih godina njegova užurbanost. Možda krajnja bočna gužva. Ali njegova izdržljivost da se drži toga ispunila je najvažniji posao koji je ikada stvorio.

Što bismo mogli učiniti u svoje slobodno vrijeme ako smo se zaglavili s nečim dovoljno dugo?

7) Razmislite o sadržaju svojih prijateljstava.

Shannon je držao društvo s ograničenom odgovornošću. Najviše što bi jedan od njegovih kolega iz Bell Labsa mogao reći za Shannonov društveni život jest da on nije "neprijateljski raspoložen" - ali on sigurno nikad nije bio život stranke.

Drugi kolega, Brockway McMillan, primijetio je da je Shannon "imala određenu vrstu nestrpljivosti s takvim matematičkim argumentima koji su bili prilično česti. Probleme je rješavao drugačije od načina na koji je većina ljudi radila. " A Shannonova različita intelektualna valna duljina često ga je udarala u zračnost ili nestrpljenje; kako je rekao McMillan, „Nikad nije argumentirao svoje ideje. Ako ljudi nisu vjerovali u njih, zanemario je te ljude. "

Između arogancije i spokojne samopouzdanja postoji dobra granica. Shannon je općenito ostao s desne strane linije jer je imao intelektualne resurse da podrži njegovo samopouzdanje. Ali što je još važnije, potrošio je svoje vrijeme obrađujući te resurse, jer se nikada nije upleo u džokere zbog statusa, igrajući uredsku politiku ili pokušavajući pridobiti svakog kritičara. Zadovoljstvo u rješavanju problema vrijedilo mu je više od svega toga, pa je, kad je riječ o izboru njegovog relativno malog broja prijatelja, namjerno odabrao one koji su uživali u istoj stvari i koji su pomogli da se izvuku najbolji u njemu.

Tijekom Drugog svjetskog rata, među prijateljima je bio i Alan Turing, s kojim je Shannon uspostavila živahnu intelektualnu razmjenu tijekom Turingovog putovanja radi utvrđivanja činjenica radi proučavanja američke kriptografije u ime britanske vlade. U Bell Labs, Shannon se također povezao s kolegama inženjerima Barneyjem Oliverom i Johnom Pierceom, od kojih je svaki bio pionirski lik u povijesti informacijske tehnologije.

Shannon je imala koristi od istog postupka. Postao je pametniji i kreativniji zato što se odlučio okružiti, gotovo isključivo, ljudima čiji su pamet i kreativnost divili. Više od većine nas, bio je namjern u svojim prijateljstvima, samo birajući prijatelje koji su se izvukli najbolje.

Shannonov pristup prijateljstvu usredotočio se na sadržaj, a ne samo na vezu. Naravno, Shannon i njegovi prijatelji imali su ležerne trenutke i svoj dio zabave; ali vjerojatno više od mnogih prijatelja, također su provodili vrijeme razgovarajući o ozbiljnim i napornim stvarima. Alan Turing i Claude Shannon nisu se povezivali razgovarajući o vremenu. Povezali su se pričanjem o umjetnoj inteligenciji kao što su samo dva pionira mogla.

Alan Turing i Claude Shannon pili su čaj tijekom Turingove dužnosti u Sjedinjenim Državama. (Kredit: Wikimedia commons)

Što to znači za ostale nas koji nisu genijalci? To ne znači napustiti sve svoje prijatelje i zamijeniti ih novim. To znači da se zapitate ne samo tko su vaši prijatelji, već i što radite zajedno. Razmislite pažljivije o sadržaju vašeg vremena s njima, a ako vam nedostaje, promijenite ga.

8) Stavite novac na svoje mjesto.

Legenda kaže da je Shannonov ured prepun čekova - autorskih honorara za njegove publikacije ili povrata ulaganja u dionice - da je previše odsutan u gotovini. Kao i većina legendi, i ovo je bilo pretjerivanje; ali kao i mnoge legende, ona je također izrasla iz zrna istine. Jedan od Shannonovih kolega izvijestio je o njegovom velikom stolu neočekivanu provjeru, a ponavljana tema u sjećanjima njegovih prijatelja bila je njegova naizgled ravnodušnost prema novcu.

Akumulacija novca nikada nije bila jedna od glavnih Shannonovih briga. U isto vrijeme, gomilao je novac. Bio je uspješan investitor u ranim tvrtkama iz Silicijske doline, poput Teledynea i Harrison Laboratories (koje je kupio Hewlett-Packard). Kao jedan od svojih mnogih hobija, Shannon je uzeo dionice, razgovarao o ulaganju i umro bogat čovjek.

Pa kako je to osporio svojom gotovo jednodušnom potragom za radoznalošću i znanstvenom igrom?

Postoji sjajna crta filozofa stone Seneke: „On je sjajan čovjek koji koristi zemljane posuđe kao da su srebrne; ali podjednako je velik i on koji koristi srebro kao da je zemljani. To je znak nestabilnog uma da ne može podnijeti bogatstvo. " Koliko god čudno zvučalo da je bogatstvo nešto što treba „izdržati“, Seneca ima poantu: potraga za novcem snažno je odvraćati pažnju od potrage za onim što je doista važno. Novac nije ni korijen svakog zla, niti rješenje svih naših problema: pitanje je hoće li se uprijeti u ono što je moralno važno.

Shannon je izvrstan primjer kako izgleda biti bogat, a da ga ne pojede potraga za bogatstvom. Vidio je bogatstvo ne kao priliku za raskošan život, već kao priliku da provede više vremena na gadgeteering projektima koje je volio; njegove investicije vraćaju, na primjer, njegovo istraživanje fizike žongliranja i izgradnja rogoznog robota, kao i njegov izum s Edom Thorpom s njihovog prijenosnog računala na kojem se rukuje.

Shannon je izgradio ovaj stroj za šah, predak Deep Blue-a. Moglo bi igrati šest poteza endgamea. (Zasluga: Obitelj Shannon)

Nikome od nas ne treba reći da potraga za novcem može prikriti ono što je važno i vrijedno. Ali korisno je podsjetiti se da bogatstvo gotovo uvijek dolazi kao neizravni učinak nevjerojatnog rada, a ne kao krajnji cilj. Poduzetnik u Silicijskoj dolini Paul Graham ovako kaže: „Puno kritiziram jer sam rekao osnivačima da se prvo usredotoče na stvaranje nečega sjajnog, umjesto da se brinu kako zaraditi novac. A ipak, upravo je to Google učinio. I Apple, po tom pitanju. Mislili biste da bi takvi primjeri bili dovoljni da ljude uvjerite. "

Još jedan primjer može uvijek pomoći. Na kraju, pouka Shannonovog financijskog života nije samo ravnodušnost prema novcu - već i on i prema njemu je bio ravnodušan i uspio ga je steći. Mislimo da je prvo oslobodilo prostor mozga za rad na onim stvarima koje su dovele do druge. Važan je uvid za sve nas.

9) Fancy je jednostavan. Jednostavno je teško.

Shannon nije impresionirao kolege koji su pisali najsitnije detalje ili čije su teorije bile s najviše zvona i zvižduka. Ono što ga je najviše impresioniralo - na način koji podsjeća na Stevea Jobsa - bila je radikalna jednostavnost.

U razgovoru sa svojim kolegama iz Bell Labs-a iz 1952. godine, Shannon je ponudio tečaj rušenja u strategijama rješavanja problema koje su se za njega pokazale najproduktivnijima. Na vrhu popisa: prvo biste trebali pristupiti svom problemu pojednostavljivanjem. "Skoro svaki problem na koji naiđete zavara se sa svim vrstama stranih vrsta jedne ili druge vrste," rekao je Shannon, "a ako ovaj problem spustite u glavne probleme, jasnije ćete vidjeti što pokušavate napraviti."

Pojednostavljenje je umjetnička forma: ona zahtijeva iskorak da se iz problema otkrije sve osim onoga što ga čini zanimljivim. Shannon je priznala da bi ovaj proces mogao dovesti do problema na gotovo ništa - ali to je bila poanta: "Vrlo često ako možete riješiti ovaj jednostavan problem, možete dodati preciziranja u rješenje ovoga dok se ne vratite na rješenje jedan s kojim ste započeli. "

Doktor Bob Gallager, student Slonstona koji je i sam postao vodeći teoretičar informacija, vidio je u tom procesu radikalno pojednostavljivanje. On opisuje dolazak u Shannonov ured jednog dana s novom istraživačkom idejom punom "zvona i zvižduka." Za Shannon su to bili samo distrakcija:

Pogledao je, nekako zbunjeno, i rekao: "Pa, stvarno li vam treba ova pretpostavka?" I rekao sam, dobro, pretpostavljam da bismo problem mogli sagledati bez te pretpostavke. I nastavili smo neko vrijeme. A onda je rekao, opet, "Treba li vam ova druga pretpostavka?" ... I nastavio je to raditi, otprilike pet ili šest puta .... U određenom trenutku sam se uzrujao, jer sam vidio da je ovaj moj uredan istraživački problem imao postaju gotovo trivijalni. Ali u određenom trenutku, s istrgnutim svim tim djelima, obojica smo vidjeli kako to riješiti. A onda postupno vraćamo sve te male pretpostavke i onda smo odjednom vidjeli rješenje cijelog problema. A to je bio samo način na koji je radio.

Mnogo nas je obučeno misliti da je naša sposobnost da se borimo sa sve složenijim pojmovima mjerilo naše inteligencije. Što je problem složeniji, osoba je pametnija koja ga je trebala riješiti, zar ne? Može biti. Shannon nam pomaže vidjeti kako i obrnuto može biti istinito. Postizanje jednostavnosti zapravo može biti intelektualno zahtjevnije nastojanje.

Na kraju krajeva, kako je Ben Casnocha, autor (i inspiracija za ovaj esej), napisao: "Činjenica jednostavnog ne znači ignoriranje složenosti." To je bilo istina za Shannon: Mogao je raditi matematiku na visokoj razini s najboljima, ali pamti ga i danas jer je mogao srušiti stvari, a ne nadograditi ih.

Nikada ne brkajte jednostavnost s lakoćom. Treba raditi da se destilira, da se shvati suština stvari, da budemo kratki. Ako prestanete govoriti nešto na sastanku jer ste samo pomislili: "Pa, to je jednostavno previše", možda biste htjeli razmisliti još jednom. Može biti da je to upravo ono što treba reći.

10) Što manje marketinga trebate, vjerojatno je vaša ideja ili proizvod bolji.

Do ranih tridesetih godina Shannon je bila jedna od najsjajnijih zvijezda američke znanosti, s medijskom pažnjom i prestižnim nagradama koje to dokazuju. Njegova „teorija informacija“ zahvatila je - i redovito su ga citirali kao jednog od najbriljantnijih umova u svojoj generaciji znanstvenika.

Nakon 1948. godine zvijezda Clauda Shannona počela se uzdići, u velikoj mjeri temeljenoj na objavljivanju ovog djela.

Ipak, na vrhuncu kratke slave, kada je njegova teorija informacija postala zaluđena fraza koja objašnjava sve, od geologije, politike do glazbe, Shannon je objavio članak u četiri odlomka ljubazno pozivajući ostatak svijeta da napusti svoj "pojas". ”

Kako je ustvrdio, "[Teorija informacija] možda je nagnuta na važnost izvan njenih stvarnih dostignuća. Naši kolege znanstvenici na mnogim različitim poljima, privučeni navijačkom snagom i novim putevima otvorenim za znanstvenu analizu, koriste ove ideje u svojim vlastitim problemima ... Ukratko, teorija informacija trenutno sudjeluje s pomalo istančanim nacrtom opće popularnosti. "

Umjesto te popularnosti, za koju je priznao da se može osjećati "ugodno i uzbudljivo", savjetovao je svojim kolegama inženjerima i matematičarima da se usredotoče na istraživanje. „Predmet teorije informacija sigurno je prodan, ako ne i predprodat. Sada bi trebali usmjeriti pažnju na istraživanje i razvoj na najvišem znanstvenom planu koji možemo održati “, rekao je.

Nije to bilo zato što je želio travnjak za sebe. Za Shannon su korisne, informirane primjene teorije informacija uvijek bile dobrodošle. Ali postojala je stvarna opasnost da se ideje koje je pokrenuo pokrenu izvan njihovog značenja.

Izjava je poslala nešto potresnog vala kroz znanstvenu zajednicu. Bio je to izvanredan niz riječi nekoga tko je još uvijek imao cijelu karijeru pred sobom; netko tko je u praktičnom smislu imao svaki poticaj za poticanje inflacije teorije informacija. Ali ono što je za njega bilo važno bila je istina - i njegova predanost iskrenom, ozbiljnom istraživanju u konačnici je i učinila njegovu reputaciju.

Drugim rečima: Shannon nije agresivno plasirao svoje ideje, a mi mislimo da bi mu to bilo jasno da bi to mogao učiniti. Ali isto tako nije morao, jer su njegove ideje bile tako upečatljive i originalne da su zapalile sami.

Što to znači za nas ostale? Ne vjerujemo li svi da je naš rad upečatljiv i originalan? Vjerojatno. I gle, možda su naše ideje upravo takve. Ali Shannonov primjer i iznenađujuća brzina kojom su njegove ideje uzletjele mogu biti korisne ne kada su naše ideje tako dobre, već kada se zavirimo u suprotnu krajnost: grickanje naših ideja prije točke koja bi trebala znati bolje. Ponekad tamo jednostavno nema, a vrijeme je da krenemo dalje.

Ili, kao što je velika filozofica Regina George rekla u filmu "Girls Girls", "Prestani se pokušavati dogoditi"! To se jednostavno neće dogoditi! "

11) Vrijednost slobode nad statusom.

Osvrćući se na luk svoje karijere, Shannon je priznala: "Mislim da me nikada nije motiviralo idejom o osvajanju nagrada, iako imam nekoliko desetaka njih u drugoj sobi. Mene je više motivirala znatiželja. Nikad iz želje za financijskom dobiti. Samo sam se pitao kako se stvari sastavljaju. Ili koji zakoni ili pravila određuju situaciju ili ako postoje teoreme o tome što ne može ili može učiniti. Uglavnom zato što sam htjela znati sebe. "

Nije pretjerivao. Shannonu su redovno davali nagrade da ne bi išao neprilično zbog prihvaćanja. Stigle bi koverte koje ga pozivaju da drži prestižna predavanja; bacio bi ih u kantu za odugovlačenje koju smo ranije spomenuli.

Njegova ravnodušnost bila je izložena kako bi svi vidjeli i na druge načine: nakupio je toliko počasnih stupnjeva da je doktorske kapke objesio s uređaja koji je nalikovao rotirajućem stalku za kravate (koji je izgradio vlastitim rukama). Da li bi institucije koje su nagradile ustanovile da tretman odgovara ili vrijeđa, to govori o lakoći kojom je Shannon uzela posao hvale.

Bilo je, naravno, i određenih strateških i osobnih prednosti da smo imuni na privlačenje trofeja i plaketa. Za Shannona to mu je davalo mogućnost da istražuje područja istraživanja u koja se ni jedan drugi "ugledni" znanstvenik nije mogao upustiti: igračke robote, šah, žongliranje, motocikle. Izgradio je strojeve koji su žonglirali lopticama i trubu koja je mogla udahnuti vatru kad se igrala.

Matematičari brinu o trošenju vremena na probleme nedovoljne poteškoće, ono što prezirno nazivaju "igračkim problemima"; Claude Shannon javno je radio sa stvarnim igračkama! Stalno je izvodio projekte koji su možda mogli drugima izazvati sramotu, bavio se pitanjima koja su bila beznačajna ili mala, a zatim je uspio izbaciti proboj iz njih.

Claude u akciji. (Zasluga: Obitelj Shannon)

Da li bi mogao sve to učiniti dok juri Nobela ili ludi za Nacionalnom medaljom? Možda. Ali činjenica da nije previše razmišljao o tim vanjskim dostignućima omogućila mu je da posveti mnogo više razmišljanja samom radu.

Priznajemo: Lakše je napisati te riječi nego živjeti od njih. Svi smo svjesni svog statusa, a za ambiciozne i talentirane posebno je teško biti ravnodušan prema njemu. Ipak, Shannon nam može pomoći da razbijemo to držanje, jer nas njegov primjer upućuje na bogatu nagradu s druge strane ravnodušnosti: zabave i slobode.

Postavljen pored postignuća, "zabava" može zvučati previše ležerno i nevažno, posebno za mnoge tvrde punjače tipa A. Ali sloboda je zanimljivija i korisnija vrlina. Čak i kad je riskiralo njegov status, Shannon namjerno nije ostao na svom traku. Dao je sebi slobodu da istražuje koja god disciplina ulovila, i ta sloboda dijelom nije dolazila od brige što drugi ljudi misle o njemu.

Kad smo usred jurnjave za nagradama i priznanjima, često zaboravljamo način na koji oni mogu iskoristiti slobodu. Ništa vas ne opterećuje kao previše komadića njuha.

12) Ne tražite inspiraciju. Potražite iritaciju.

Koliko nas, u potrazi za probojem poput Clauda Shannona, sjedi okolo i čeka inspiraciju za napad? To je pogrešan način da se to riješi.

Jedan od ljudi koji je to najjadnije objasnio bio je poznati slikar Chuck Close. Kako je rekao, „Inspiracija je za amatere - mi ostali se samo pojavimo i idemo na posao. I vjerovanje da će stvari prerasti iz same aktivnosti i da ćete - radom - naletjeti na druge mogućnosti i otvoriti druga vrata o kojima nikada ne biste sanjali da ste samo sjedili i tražili sjajnu umjetničku ideju. "... Ako se objesite unutra, negdje ćete stići."

Shannon je vjerovala u nešto sasvim slično kad je tražila sjajnu "znanstvenu ideju". Ideja bi mogla poticati iz dobrog razgovora ili šišljanja u radionici ili iz vrste bezobzirne igre kojom se upuštao veći dio života - ali prije svega, došlo je od toga da radi, ne čekajući.

Kako je Shannon rekao svojim kolegama inženjerima Bell Labs-a, definicijska oznaka velikog znanstvenog uma nije neki eterični kapacitet za nadahnuće, već kvaliteta "motivacije ... neka vrsta želje za pronalaženjem odgovora, želja da se otkrije što čini stvari označavaju. " Taj temeljni nagon bio je neophodan: "Ako to nemate, možda ćete imati svu obuku i inteligenciju u svijetu; [ali] nemate pitanja i nećete jednostavno naći odgovore."

Odakle potječe taj temeljni nagon? Shannonova najzvučnija formulacija ove neuhvatljive kvalitete dala je ovako: bila je "blaga iritacija kada stvari ne izgledaju baš kako treba", ili "konstruktivno nezadovoljstvo". Na kraju, Shannonov račun genija bio je osvježavajuće nesentimentalan: Genij je jednostavno netko tko se korisno iritira. A ta korisna iritacija ne dođe sve dok negdje usred posla ne naiđete na nešto što vas muči, uvlači u vas i ne izgleda sasvim u redu.

Ne bježi od tih trenutaka. Držite ih pod svaku cijenu

Ljudi koji su s Claudom Shannonom provodili vrijeme imali su sreću da su ga poznavali. Nismo imali tu sreću, ali imamo sreću da smo ga poznavali čak i na snimanju. Mnogo je ljudi koji su nam pomogli da to učinimo i svi znate tko ste. Zahvaljujemo što ste se stavili s nama posljednjih nekoliko godina.

Posljednja misao: Internet, digitalno doba, tehnologije koje podliježu svemu tome - to su nevjerojatna ljudska dostignuća. Ali lako možemo zaboraviti kakvo je njihovo porijeklo, kako i zašto su ovdje, gdje sjede u toku naše povijesti i kakve su ih muškarce i žene dovele. Mislimo da je nešto važno u početku naučiti ove stvari.

A to se učenje ne odnosi samo na razumijevanje suštine svega što je izgrađeno. Radi se i o razumijevanju duha u kojem je izgrađen. Mnoge velike iskre inovacije koje su omogućile naš svijet izrasle su iz duha znatiželje i kreativnosti. Došli su iz uma koji su, poput Clauda Shannona, svoj rad doživljavali kao igru.

Smatramo da je to duh vrijedan pamćenja. Više od toga, mislimo da je vrijedno života.

Ovaj je dio bio nusprodukt rada na ovoj knjizi:

Da, vani je. I naravno, voljeli bismo da je pročitate. Dovoljno je i dolikuje, dostupan je u analognom i digitalnom obliku: meki uvez, audio knjiga, zapaliti. Shvatili smo da je knjizi potrebno jedno stopalo u svijetu u kojem je živio Claude i jedno koje je pomoglo stvoriti. (Osim toga, izdavač je to svejedno planirao učiniti, iako je lijepo pretvarati se da smo to napravili namjerno kao neku veliku metaforu o životu našeg subjekta.)

Inspiracija za ovaj post dolazi iz čudesnog eseja autora i poduzetnika Ben Casnocha. U 2015. napisao je djelo koje sažima lekcije koje je stekao provodeći nekoliko godina u laktu osnivača LinkedIna i Greylock partnera Reida Hoffmana. To je fantastično čitanje, a zahvaljujemo Benu na dopuštenju da prilagodi njegov naslov.

Voljeli bismo čuti od čitatelja. Roba se može kontaktirati na goodman1 [at] gmail.com, a Jimmy na jimmysoniwriting [at] gmail.com. Obećavamo da vas nećete stavljati u mapu "Prokrastinacija". Ovdje se možete pretplatiti i na naše članke.