Zvijezda stara 13 milijardi godina napravljena je od stvari Velikog praska

Astronomi su pronašli ono što može biti jedna od najstarijih zvijezda u svemiru, tako da je drevno, gotovo u cijelosti načinjeno od materijala iz Velikog praska.

Otkriće ove sićušne, stare otprilike 13,5 milijardi godina, znači da je vjerovatno da će biti više zvijezda vrlo male mase i vrlo malog sadržaja metala - možda čak i nekih prvih zvijezda u svemiru.

Zvijezda je neobična jer je za razliku od drugih zvijezda s vrlo niskim sadržajem metala, dio "tankog diska" Mliječnog puta - dijela galaksije u kojoj boravi naše vlastito sunce.

Budući da je ova zvijezda toliko stara, istraživači kažu da je moguće da je naše galaktičko susjedstvo najmanje 3 milijarde godina starije nego što se prije mislilo.

1 od 10 milijuna

"Ova je zvijezda možda jedna od 10 milijuna", kaže glavni autor Kevin Schlaufman, docent fizike i astronomije na Sveučilištu Johns Hopkins. "To nam govori nešto vrlo važno o zvijezdama prvih generacija."

Prve zvijezde svemira nakon Velikog praska sastojale bi se u potpunosti od elemenata poput vodika, helija i male količine litija. Te su zvijezde tada proizvele elemente teže od helija u svojim jezgrama i sadile svemir sa sobom kada su eksplodirale kao supernove.

Sljedeća generacija zvijezda nastala je iz oblaka materijala obloženih tim metalima i uklopila ih u svoju šminku. Sadržaj metala, odnosno metalnost, zvijezda u svemiru povećavao se kako se ciklus rođenja i smrti zvijezda nastavio.

Novo otkriće je samo 14% veličine Sunca i novi je rekorder zvijezde s najmanjim dodatkom teških elemenata. Sadrži približno isti dodatak teških elemenata kao i Merkur, najmanji planet u našem Sunčevom sustavu. (Bonitet: Kevin Schlaufman / Johns Hopkins)

Izuzetno niska metaliknost novootkrivene zvijezde ukazuje na to da bi u kozmičkom obiteljskom stablu moglo biti tek jedna generacija uklonjena iz Velikog praska. Doista, novi je rekorder zvijezde s najmanjim sastavom teških elemenata - ima približno isti sadržaj teških elemenata kao i planet Merkur. Suprotno tome, naše je sunce tisućama generacija niz tu liniju i ima sadržaj teških elemenata jednakih 14 Jupitera.

Astronomi su pronašli oko 30 drevnih "ultra-siromašnih" zvijezda s približnom masom sunca. Zvjezdica Schlaufman i njegov tim otkrili su, međutim, samo 14 posto sunčeve mase.

Vidjevši zvijezde

Zvijezda je dio sustava sa dvije zvijezde koji kruži oko zajedničke točke. Tim je pronašao sićušnu, gotovo nevidljivo blijedu „sekundarnu“ zvijezdu nakon što je druga skupina astronoma otkrila mnogo svjetliju „primarnu“ zvijezdu. Ti astronomi su također identificirali neobično ponašanje u zvjezdanom sustavu koje je podrazumijevalo prisustvo neutronske zvijezde ili crne rupe. Schlaufman i njegov tim otkrili su da to nije ispravno, ali čineći to, otkrili su mnogo manjeg pratioca zvijezde.

Veliko otkriće pokazalo se postojanje manje suputničke zvijezde. Schlaufmanov tim bio je u stanju zaključiti svoju masu proučavajući lagano „kolebanje“ primarne zvijezde kao gravitaciju male zvijezde.

Tek kasnih 1990-ih, istraživači su vjerovali da bi se u najranijim fazama svemira mogle formirati samo masivne zvijezde - i da ih nikada ne mogu opaziti, jer izgaraju kroz gorivo i tako brzo umiru.

No kako su astronomske simulacije postale sofisticiranije, počele su nagovjestiti da u određenim situacijama zvijezda iz tog vremenskog razdoblja s posebno malom masom još uvijek može postojati, čak više od 13 milijardi godina od Velikog praska. Za razliku od ogromnih zvijezda, one male mase mogu živjeti iznimno dugo. Smatra se da na primjer, zvijezde crvenih patuljaka, s djelom sunčeve mase, žive do trilijuna godina.

Otkriće ove nove ultra-metaboličke zvijezde, nazvane 2MASS J18082002–5104378 B, otvara mogućnost promatranja čak i starijih zvijezda.

"Ako je naše zaključak tačno, tada mogu postojati zvijezde niske mase koje imaju sastav isključivo ishod Velikog praska", kaže Schlaufman, koji je također povezan sa Sveučilišnim institutom za intenzivno inženjerstvo i znanost. "Iako još nismo pronašli takav objekt u našoj galaksiji, on može postojati."

Otkrića se nalaze u časopisu Astrophysical Journal.

Dodatni koautori su iz Carnegie Observatories u Kaliforniji i sa Sveučilišta Monash u Australiji. Istraživači su koristili opažanja iz Magellan glinenog teleskopa, opservatorija Las Campanas i opservatorija Gemini.

Izvor: Jill Rosen sa Sveučilišta Johns Hopkins

Izvorna studija DOI: 10.3847 / 1538–4357 / aadd97

Više vijesti o istraživanju potražite na Futurance.org