Planeti s istom masom i polumjerom kao i Zemlja, čak iu zoni koja može nastaniti zvijezdu, danas bi mogla imati znatno drugačija svojstva. Bonus slike: J. Pinfield / RoPACS mreža / University of Hertfordshire.

"Prigodan" svijet oko Proxime Centauri ne može biti vrlo sličan zemlji

Sada kada znamo da najbliža zvijezda ima potencijalno useljiv planet, vrijeme je da se zapitamo je li zaista poput naše.

"Razmatrati Zemlju kao jedini naseljeni svijet u beskonačnom svemiru jednako je apsurdno tvrditi da će na cijelom polju zasijanom prosojem rasti samo jedno zrno." -Metrodorus of Chios

Jedan od krajnjih ciljeva čovječanstva, gledajući Svemir, jest otkrivanje drugog planeta koji može poduprijeti ljudski život ili možda čak sadržavati i druga inteligentna živa bića. Pored našeg Sunčevog sustava, najbliže zvijezde su trinarni sustav Alpha Centauri, koji se sastoji od Alpha Centauri A, zvijezde nalik suncu, Alpha Centauri B, zvijezde nešto manje i hladnije od našeg Sunca, i Proxima Centauri, crvene niske mase patuljak koji je najbliži od svih. Prošlog je tjedna Europski opservatorij na jugu objavio najavu, navodeći kako postoji planet nalik Zemlji oko Proxime Centauri, udaljen samo 4,24 svjetlosne godine. S procijenjenom masom od 1,3 puta većom od Zemlje i primanjem 70% sunčeve svjetlosti koja pada, svijet vrši potpunu revoluciju oko zvijezde u samo 11 dana. Ako se provjeri, ovo bi bila najbliža planeta izvan našeg Sunčevog sustava ikad otkrivena.

Zvijezde Alpha Centauri (gornja lijeva), uključujući A i B, Beta Centauri (gornja desna) i Proxima Centauri (u krugu). Kreditna slika: Wikimedia Commons korisnik Skatebiker.

Da ste prije samo 25 godina došli k vodećim svjetskim znanstvenicima i pitali koliko planeta ima oko zvijezda, osim naše, sve bi stekli nagađanja. Nijedna nikada nije otkrivena i potvrđena, a nekoliko "traženih otkrića" koje su postojale sve je oboreno. Naprijed prema današnjem danu, a imamo tisuće potvrđenih planeta s tisućama više kao "kandidata" koji čekaju u krilima. Većina njih otkrila je NASA-ina misija Kepler, koja je pregledala dio obližnje spiralne ruke, gledajući 150.000 zvijezda stotine do tisuće svjetlosnih godina. Iako su te informacije bile dovoljne da nam kažu da većina zvijezda ima planete i da značajan postotak imaju stjenovite svjetove u potencijalno naseljenim zonama njihovih zvjezdanih sustava, to ne drži istu privlačnost kao i najbliže zvijezde.

Najbliža zvijezda našem Suncu - Proxima Centauri - kako je zamislio Hubble svemirski teleskop. Kreditna slika: ESA / Hubble i NASA.

Većina nas čuje "nalik na Zemlju" i odmah pomisli na svijet s kontinentima i oceanima, prepun života, a možda i s inteligentnim bićima na površini. Ali to, barem, još uvijek ne znači "zemaljskom" astronomu. U ovom trenutku malo je što smo sposobni da mjerimo o udaljenom planetu, posebno s malog planeta, jer svjetlost njegove matične zvijezde apsolutno preplavi svaki drugi signal. Sve što konačno možemo izmjeriti je fizička masa planeta, polumjer i orbita planeta. Ako budemo imali sreće, možemo izmjeriti ima li planet atmosferu ili ne, ali ti su podaci obično dostupni samo za svjetove plinskih divova, a ne za stjenovite planete.

Ilustracija paneta oko zvijezde crvenog patuljaka. Samo su svjetovi plinskih divova dovoljno veliki da bi se njihova atmosfera otkrila u ovom trenutku. Kreditna slika: ESO.

Ako smo doista pronašli Zemljinu masu, planet veličine Zemlje koji kruži oko Proxime Centauri na pravoj udaljenosti za tekuću vodu na njenoj površini, to nam daje ogromnu nadu da su svjetovi slični Zemlji prisutni oko možda čak i većine zvijezda u Svemir. Uostalom, samo 5% svih zvijezda je masivno kao i naše Sunce, dok je 75% zvijezda crvenih patuljaka poput Proxime Centauri. Na temelju mjerenja mase i veličine, mogli bismo potvrditi da je planet stjenovit, a ne plinovit ili sa omotačem vodik / helij. I ako bismo mogli direktno izmjeriti svjetlost s planeta, koristeći razne astronomske tehnike oduzimanja svjetlosti od matične zvijezde, čak bismo mogli reći je li planet s vremenom ujednačen (poput potpuno zamućenog svijeta poput Venere ima) ili ima li značajke svjetline koje se vremenom mijenjaju (poput djelomično zamračenog svijeta kao što je to Zemlja).

Zemlja (L) u vidljivoj svjetlosti, u usporedbi s Venerom (R) u infracrvenom svjetlu. Dok će se refleksija Zemlje s vremenom mijenjati, Venera će ostati konstantna. Oznaka slike: NASA / MODIS (L), ISIS / JAXA (R), šivenje E. Siegel.

Postoje i druge stvari o kojima bismo znali kako se ovaj svijet razlikuje od našeg vlastitog. Na temelju mase, veličine i udaljenosti planeta do njegove zvijezde, znali bismo da je ona dobro zatvorena, što znači da se ista hemisfera uvijek suočava sa zvijezdom, slično kao i Mjesec je zaključan na Zemlji. Znali bismo da su mu godine puno kraće i da će godišnja doba biti određena eliptičnošću orbite, a ne aksijalnim nagibom.

21 Keplerov planet otkriven je u naseljenim zonama svojih zvijezda, ne veći od dvostrukog promjera od Zemlje. Većina ovih svjetova orbitira oko crvenih patuljaka, bliže

Ali najupečatljivije su stvari koje još ne bismo znali, a koje uključuju:

  • Bilo da ovaj svijet ima površinsku temperaturu poput Venere, poput Zemlje ili poput Marsa, koje jako ovise o svojstvima, ne možemo izmjeriti kao sastav atmosfere.
  • Ima li potencijala tekuće vode na njenoj površini, što zahtijeva poznavanje atmosferskog tlaka.
  • Bilo da postoji magnetsko polje koje štiti planetu od sunčevog zračenja ili je to potrebno da se zaštiti bilo koji život nastao na svijetu.
  • Je li solarna aktivnost pržila bilo kakav život koji je mogao postojati u ranim fazama.
  • Ili ima li atmosfera neku biosignatu ili ne.
Egzoplanet Kepler-452b (R), u usporedbi sa Zemljom (L), mogući kandidat za Zemlju 2.0. Kreditna slika: Kreditna slika: NASA / Ames / JPL-Caltech / T. Pyle.

Bez obzira postoji li ovaj planet ili ne - i važno je biti skeptičan, budući da je prije nekoliko godina postojao planet oko Alpha Centauri B koji je otišao s više podataka - važno je zapamtiti da je „sličan Zemlji“ daleko od plača biti išta poput stvarne Zemlje. Prema tim kriterijima, Venera ili Mars bi također bili "nalik Zemlji", ali ne biste se nadali postati međuzvjezdana vrsta ni na jednom od ovih. Ma koliko god bilo pronalaženje novog, kamenitog svijeta u potencijalno naseljenoj zoni oko najbliže zvijezde Suncu, daleko je to od našeg konačnog sna o Zemlji 2.0.

Taj se post prvi put pojavio na Forbesu, a pristižu vam ga bez oglasa naši pristaše Patreona. Komentirajte na našem forumu i kupite našu prvu knjigu: Beyond The Galaxy!