Rijeka zvijezda: astronomi otkrivaju obližnji zvjezdani tok

Pomoću satelita Gaia astronomi sa Bečkog sveučilišta otkrili su obližnju rijeku zvijezda - ili zvjezdani tok - koja sadrži 4000 zvijezda, koja pokriva većinu južnog neba. Otkriće može imati utjecaja na mjerenje polja
Masa Mliječnog Puta i naše razumijevanje formiranja zvijezda.

Rad - objavljen u časopisu Astronomy & Astrophysics - otkriva da se zvijezde u zvjezdanom toku - koje mjere 400 parseca u duljinu i 50 parseksa u dubinu - kreću u tandemu kroz otprilike milijardu godina od kada su formirane.

Zbog blizine Zemlje - samo 100 parseka od Sunca - ovaj je potok savršena radna površina na kojoj se može testirati poremećaj klastera, izmjeriti gravitacijsko polje Mliječnog puta i naučiti o koevalentnim populacijama ekstrasolarnih planeta s nadolazećim pronalaskom planeta misije. Za svoju pretragu, autori su koristili podatke sa satelita ESA Gaia.

Noćno nebo usredotočeno je na južni Galaktički stup u takozvanoj stereografskoj projekciji. U ovoj posebnoj projekciji Mliječni put krivudav je oko čitave slike luka. Zvijezde u potoku prikazane su crvenom bojom i pokrivaju gotovo cijelu južnu Galaktičku hemisferu, prelazeći tako mnoge poznate konstelacije. Pozadinska slika: Gaia DR2 skyma (astronomija i astrofizika)

Iako Mliječni put sadrži mnoštvo zvijezda - različitih dobi i veličina - ovaj zvjezdani tok prilično je neobičan jer ga još nisu razdvojile sile plima i drugi gravitacijski utjecaji.

Stefan Meingast, vodeći autor rada objašnjava: „Većina zvjezdanih grozdova u Galaktičkom disku brzo se rasipa nakon rođenja jer ne sadrže dovoljno zvijezda da bi stvorili duboki gravitacijski potencijal, ili drugim riječima, nemaju dovoljno ljepila za drži ih zajedno.

"Međutim, čak i u neposrednom solarnom susjedstvu, postoji nekoliko nakupina s dovoljno zvijezdane mase da ostanu vezani nekoliko stotina milijuna godina. Dakle, u principu, slični, veliki, protočni ostaci klastera ili udruženja također bi trebali biti dio diska Mliječni Put. "

Umjetnikov dojam satelita Gaia koji su istraživači promatrali obližnji zvjezdani tok (ESA)

Preciznost mjerenja Gaia omogućila je autorima da izmjere 3D gibanje zvijezda u svemiru. Kad su pažljivo pogledali raspodjelu obližnjih zvijezda koje se kreću zajedno, jedna određena skupina zvijezda, još nepoznata i neistražena, odmah je privukla njihovu pažnju. Bila je to skupina zvijezda koja je pokazala točno očekivane karakteristike skupa zvijezda rođenih zajedno, ali razdvojenih gravitacijskim poljem Mliječnog puta.

João Alves, drugi autor rada, kaže: „Prepoznavanje obližnjih diskovnih tokova nalik je traženju poslovične igle u sijenu. Astronomi dugo i dugo promatraju ovaj novi tok, jer prekriva većinu noćnog neba, ali tek sada shvaćaju da je tamo, a velik je i šokantno blizu Sunca.

"Pronalaženje stvari u blizini kuće vrlo je korisno, znači da nisu previše blijede niti previše zamagljene za daljnje detaljno istraživanje, kao što astronomi sanjaju."

Ograničenja osjetljivosti na opažanja Gaia značila su da je izbor istraživača sadržavao samo oko 200 izvora. Ekstrapolacija izvan ovih granica sugerira da bi tok trebao imati najmanje 4000 zvijezda, što čini strukturu masivnijom od većine poznatih klastera u neposrednom solarnom susjedstvu.

Autori su također utvrdili da će starost struje biti oko milijardu godina. Kao takav, već je dovršio četiri pune orbite oko Galaksije, dovoljno vremena za razvoj strujne strukture kao posljedica gravitacijske interakcije s diskom Mliječni Put.

Ovaj novootkriveni obližnji sustav može se koristiti kao vrijedna gravitacijska sonda za mjerenje mase Galaksije. S daljnjim radom ovaj tok može nam reći kako galaksije dobivaju svoje zvijezde, testiraju gravitacijsko polje Mliječnog puta i zbog svoje blizine postaju predivna meta za misije pronalaska planeta. Autori se nadaju da će u budućnosti otkriti još više takvih struktura uz pomoć bogate baze podataka Gaia.

Student magistra sa Sveučilišta u Beču i koautor ovog članka, objašnjava značaj njegovih rezultata: „Čim smo detaljnije istražili ovu posebnu skupinu zvijezda, znali smo da smo pronašli ono što tražimo: A kovalva, struktura slična struji, koja se proteže na stotine parseka kroz trećinu čitavog neba.

Ona dodaje: "Bilo je tako uzbudljivo biti dio novog otkrića"

Izvorno istraživanje: https://www.aanda.org/articles/aa/abs/2019/02/aa34950-18/aa34950-18.html

Izdvojena slika: Noćno nebo usredotočeno na južni galaktički stup u takozvanoj stereografskoj projekciji. U ovoj posebnoj projekciji Mliječni put krivudav je oko čitave slike luka. Zvijezde u potoku prikazane su crvenom bojom i pokrivaju gotovo cijelu južnu galaktičku hemisferu, prelazeći tako mnoge poznate konstelacije. Pozadinska slika: Gaia DR2 skyma (astronomija i astrofizika)

komentari

Izvorno objavljen na sciscomedia.co.uk 17. veljače 2019. godine.