Oluja buja na Neptunu

Na Neptunu se stvara ogromna nova oluja, slična sustavima koje je uočila svemirska letjelica Voyager 2 dok je prolazila tom planetom 1989. Otkrili astronomi pomoću svemirskog teleskopa Hubble, ovo je prvi put da je takav sustav, prvi put otkriven na slikama snimljenim na 2018., viđen je tijekom njenog formiranja.

Slično kao Velika crvena mrlja na Jupiteru, i velike tamne mrlje na Neptunu formiraju sustavi visokog tlaka u atmosferi tog planeta. To je drugačije od našeg vlastitog matičnog svijeta, gdje se oluje formiraju u područjima niskog tlaka. Proučavajući mehanizme ovih sustava, istraživači se nadaju da ćemo bolje razumjeti kako naš vlastiti Sunčev sustav, tako i planete u orbiti oko drugih zvijezda.

"Ako proučavate egzoplanete i želite shvatiti kako djeluju, prije svega morate razumjeti naše planete. Imamo toliko malo podataka o Uranu i Neptunu ", rekla je Amy Simon, planetarna znanstvenica iz NASA-inog centra za svemirske letove Goddard.

Planet Neptun na dvije različite složene fotografije. Na slici Hubblea s lijeve strane vidimo novootkrivenu tamnu oluju, okruženu bijelim oblacima, koja sjedi visoko u atmosferi. S desne strane,

Razvoj oblaka dvije godine prije stvaranja nove tamne točke sugerira da ove oluje počinju mnogo dublje u atmosferi Neptuna nego što su astronomi ranije vjerovali.

Dolasci i odlasci svemirskih letjelica i oluje

Kad je Voyager 2 prošao Neptunom na kraju obilaska vanjskog Sunčevog sustava, svemirska letjelica snimila je slike dvaju olujnih sustava, koje su astronomi nazvali "Velika mračna točka" i "Mračna točka 2." Veći od njih bio je otprilike veličine Zemlje. Međutim, kada je svemirski teleskop Hubble 1990. godine postavio svoj pogled na Neptun, te značajke više nisu bile vidljive. Ovo je iznenadilo astronoma jer je Velika crvena mrlja na Jupiteru vidljiva od 1830. godine, a možda se formirala i prije 350 godina.

"Studija koju je predvodio student Sveučilišta u Kaliforniji, Berkeley, student dodiplomskog studija Andrew Hsu, procijenila je da se tamne mrlje pojavljuju svake četiri do šest godina na različitim zemljopisnim širinama i nestaju nakon otprilike dvije godine", objašnjavaju zvaničnici NASA-e.

Velika crvena mrlja na Jupiteru stabilizirana je tankim mlaznim tokovima s obje strane sustava. Kreditna slika: NASA

Velika crvena mrlja na Jupiteru zadržana je na mjestu tankim mlaznim potocima s obje strane, sprečavajući oluju da se pomakne prema sjeveru ili jugu. Takva zaštita nije dio atmosfere Neptuna, gdje vjetrovi pušu kroz mnogo šire pojaseve. Ovdje, na najudaljenijoj planeti Sunčevog sustava, vjetrovi u blizini ekvatora pomiču se prema zapadu, dok vjetrovi bliži polovima pušu u istočnom smjeru. Oluje na tom svijetu općenito lebde između tih širina prije nego što su se razbile.

Nastaje oluja

Dok su istraživači proučavali malu tamnu mrlju prvi put viđenu u atmosferi Neptuna 2015. godine, primijetili su odvojeno okupljanje malih, bijelih oblaka na sjevernoj hemisferi. Oni su se kasnije oblikovali u novu oluju, gotovo jednake veličine i oblika s Velikom tamnom mrljom koju je vidio Voyager. Ova masivna oluja u dužinu iznosi gotovo 11 000 km.

Bijeli oblaci koji prethode sustavu oluja na Neptunu mogu biti slični lentikularnim oblacima na Zemlji, poput ovih viđenih iznad Mt. Shasta. Kreditna slika: rubengarciajrphotography / Flickr

Oblaci se razvijaju visoko u atmosferi Neptuna iz kristala leda metana, stvarajući bijele oblake. Istraživači pretpostavljaju da se stvaraju iznad oluja, na način na koji lentu oblaci lebde u blizini vrha planina u našem vlastitom svijetu. U ovom su slučaju ovi bijeli oblaci postali svjetliji neposredno prije nego što je tamno područje postalo vidljivo Hubbleu. Računalni modeli sugeriraju da najmasovnijim olujama prethodi najsvjetliji oblak.

„Mjesto se nalazi u sjevernoj hemisferi i kreće se prema zapadu sporije od okolnih vjetrova. Tamne mrlje mogu se prepoznati samo po vidljivoj svjetlosti zbog njihove snažne apsorpcije na plavim valnim duljinama, a samo svemirski teleskop Hubble ima dovoljno prostorne rezolucije da ih detektira “, objašnjavaju istražitelji u radu objavljenom u Geophysical Research Letters.

Neptun je klasificiran kao ledeni div, sastavljen od stjenovite jezgre, okružen vodom bogatom unutrašnjošću, prekriven slojevima vodika i helija. Uran, planeta slična Neptunu, trenutno posjeduje svijetlu, olujnu kapicu oblaka oko svog sjevernog pola. Metan u atmosferi i Urana i Neptuna odražava plavo-zelenu svjetlost, pružajući svakom svijetu plavkastu nijansu.

Iako brzine vjetra unutar oluje na Neptunu nikada nisu izravno izmjerene, astronomi vjeruju da bi mogli dostići brzinu i do 360 kilometara (gotovo 225 milja) na sat, što je otprilike jednako najvećoj zabilježenoj brzini vjetra ikad zabilježenoj na Zemlji.