Umjetnikov dojam o mladoj zvijezdi okruženoj protoplanetarnim diskom. Kreditna slika: ESO / L. Calçada.

Mlada, prašnjava, zvijezda s diskom podsjeća na nas da su "vanzemaljske megastrukture" nisu jedini odgovor

Kad nam mašta proključa, važno je zapamtiti da smo mi krivi, a ne podaci.

"Inače pokušavamo komunicirati s nekim tko ne postoji sa sustavom koji ne radi." -Pilip K. Dick

Kad promatrate neku daleku zvijezdu, očekujete da njezina svjetlina bude nešto ujednačeno. Naravno, neke se zvijezde periodično mijenjaju u svjetlu - čak i naše Sunce - ali te se intrinzične varijacije pojavljuju s predvidivom ispravnošću i s dobro razumljivim magnitudama. Neke se zvijezde razlikuju zbog vanjskih čimbenika, poput one što ih je pomračila druga zvijezda ili su prevezene van-solarnim planetom. Ali, s vremena na vrijeme, naiđemo na neobičnu zvijezdu: onu koja mijenja svjetlinu na način koji nije periodičan ili ne objašnjava trenutnim modelima.

Bonus slike: Tabby Boyajian i njezin tim PlanetHunters, putem http://sites.psu.edu/astrowright/2015/10/15/kic-8462852wheres-the-flux/.

U slučaju jedne posebne zvijezde, KIC 8462852, umovi u njegovoj svjetlini su toliko veliki, toliko nepravilni i tako čudni da je predloženo čitav niz neobičnih pojava da se to objasni. Različita zapažanja bila su nepoštivana nekim prirodnijim objašnjenjima, poput planeta s velikim prstenom, protoplanetarnih diskova, raspadajućih kometa ili velikih planetarnih sudara. Ali jedan od spektakularnijih scenarija - da nekakva masivna izvanzemaljska megastruktura blokira veliki dio tog svjetla u neredovitim intervalima - zaokupila je javnu maštu.

Dyson-ova sfera u izgradnji, koja uzrokuje velike protoke protoka i vremenom postupno zatamnjuje zvijezdu. Kreditna slika: umjetnost u javnoj domeni tvrtke CapnHack, putem http://energyphysics.wikispaces.com/Proto-Dyson+Sphere.

Čitav poticaj za razmatranje ovog neobičnog objašnjenja jest zato što čini se da nijedno od konvencionalnih ne djeluje. Pomračenje binarnih binarnih podataka zahtijevalo bi da ove velike varijacije budu redovite, a nisu, iako zvijezda ima binarnog pratitelja. Prolazeće planete jednostavno nisu dovoljno velike u usporedbi sa zvijezdama da bi bile odgovorne za takve nevjerojatno velike varijacije. Mlade zvijezde s protoplanetarnim diskovima trebali bi emitirati svjetlost u infracrvenom svjetlu, a promatranja s NASA-inog infracrvenog teleskopa (IRTF) pojavila su se prazna. Infracrvena opažanja također ne pokazuju dokaze za toplu prašinu, koja bi postojala da su se igrali krhotine planetarnih sudara. I tako izgleda nevjerojatna gustoća prašnjavih fragmenata kometa, ali to objašnjenje izgleda gotovo jednako ludo kao i vanzemaljci, jer ono, poput vanzemaljaca, nikada prije nije opaženo bez popratnog infracrvenog zračenja, kao što pokazuje zvijezda Eta Corvi.

Ilustracija oluje kometa oko zvijezde u blizini naše, nazvane Eta Corvi. Kreditna slika: NASA / JPL-Caltech.

Uz to, čini se da se i sama zvijezda s vremenom smanjuje, ali redovito. Znači li to znači da moraju biti vanzemaljci? Može biti. Napokon, izgleda da su jedine druge vrste zvijezda koje pokazuju velike nepravilne umove mlade zvijezde s određenim vrstama diskova oko sebe: na primjer, protoplanetarni diskovi, krhotine ili okrugli diskovi. Pa ipak, ti ​​diskovi uvijek emitiraju infracrveno zračenje, što KIC 8462852 ne pokazuje, a nadalje, čini se da je ova zvijezda stara najmanje stotine milijuna godina, a ne tek rođena. U kombinaciji s padom svjetline - za 20% tijekom otprilike jednog stoljeća - možda se gradi megastruktura i postaje sve potpunija.

Ali postoji još jedno objašnjenje koje bi moglo * raditi, i puno je suptilnije.

Umjetnikova koncepcija ekstrasolarnog sustava prstena koji kruži mladim planetom divovom ili smeđim patuljem J1407b. Kreditna slika: Ron Miller.

Poznati su mladi zvjezdani objekti (YSO) koji imaju velike protoke protoka koje ova čudna zvijezda ima, a nedavno im je pokazano da svi imaju diskove koji se nalaze u različitim kutovima nagiba. U novoj studiji koja je upravo otisnula ovaj prošli tjedan, primijećena je zvijezda EPIC 204278916, a također je to YSO koji pokazuje ove velike protoke. Masa je također mnogo manja od Sunca i nije starija od 11 milijuna godina. Dobiva malo infracrvene emisije zahvaljujući NASA-inom WISE satelitu, ali daljnja zapažanja (s ALMA) su zaključila da je njegov disk nagnut na 57 ° ± 9 ° prema našem vidnom polju. Ali opet, najvažnije je da ima isti stil flups dipsa.

Tok se smanjuje oko novo izmjerene zvijezde, EPIC 204278916. Kreditna slika: Slika 1 od S. Scaringi i sur., Putem http://arxiv.org/abs/1608.07291.

Autori nude dva potencijalna objašnjenja za velike protoke protoka za koje vide da je to u skladu sa svim ostalim promatranim:

  1. iskrivljeni unutarnji disk koji prolazi kroz kružne nakupine u kružnim orbitama i
  2. kometne krhotine u ekscentričnoj orbiti.

Što je u ovome najzanimljivije? Iako bi prvo objašnjenje rezultiralo otkrivanjem infracrvenog zračenja za taj misteriozni objekt, a koji ne pokazuje, drugo objašnjenje - jedno od originalnih neegzotičnih objašnjenja koje su dali istražitelji KIC-a 8462852 - također bi moglo objasniti čudna zvijezda "vanzemaljske megastrukture"!

Bonus slike: NASA / JPL-Caltech, sada nepoželjnog scenarija

Pokaže li se da je ova zvijezda mlađa nego što je općeprihvaćeno (što mnogi profesionalni promatrači smatraju da je to), ima li potencijalno udaljeni, vanjski disk za koji se čini da je dovoljno hladan (tako da ne vidimo nijedan infracrveni tok) , velika je stvar što mogu postojati krhotine slične kotarima koji blokiraju svjetlost. A ako postoji, ono što smo otkrili je nova faza u potencijalnoj evoluciji klase zvijezda! Ovo je takođe zanimljivo, a jednostavno nisu vanzemaljci kako su se mnogi nadali.

No, ovo postavlja nevjerojatno važnu točku: znanost nije ono čemu se nadate, već na ono na što ukazuju dokazi. Proučavajući ove zvijezde velikim namovima, naučili smo da su obodni diskovi - uvijek uključujući vanjski disk, ali često i unutarnji - praktički univerzalni. Što je vjerojatnije da ova jedna zvijezda ima potpuno drugačiji uzrok: vanzemaljci, ili da je priroda urotila kako bi disk ove zvijezde bio mnogo hladniji, udaljeniji i teže vidljiv?

Zvijezda KIC 8462852 u infracrvenom i ultraljubičastom. Kreditna slika: infracrveno: IPAC / NASA (2MASS), slijeva; Ultraljubičasto: STScI (GALEX), desno.

Žiri još uvijek nema, ali trenutno, pametni novac stoji na objašnjenjima koja odgovaraju svim ostalim dosadašnjim podacima. Ako i kada se smanjeni protoci počnu ponavljati, konačno ćemo sigurno odgovoriti.

Taj se post prvi put pojavio na Forbesu, a pristižu vam ga bez oglasa naši pristaše Patreona. Komentirajte na našem forumu i kupite našu prvu knjigu: Beyond The Galaxy!