Krajem prosinca, 13:00, u blizini Nacionalnog utočišta za divljine u Selaviku. (Foto: Susan Georgette / USFWS)

Aljaska u ekstremima

Razmišljanje o ljepoti zime duž arktičkog kruga

Zima u nacionalnom utočištu za divljine u Selaviku i blizu je duga, hladna i, na vrhuncu, tamna. Ekstremna je, ali ima sve izrazitu ljepotu. Kao jedan koji je živio na sjeverozapadu Aljaske i radio u skloništu osam godina, evo nekoliko mojih dojmova o zimi duž Arktičkog kruga. Neki će vas možda iznenaditi.

Zimska svjetlost je lijepa
Iako su dani srednjih zima kratki - samo sat vremena 41 minuta dnevnog svjetla na zimskom solsticiju krajem prosinca - ovo svjetlo čini još dragocjenijim. Uživamo u svakodnevnom izlasku i zalasku sunca bez budilice. Kad je zemlja probijena snijegom, a dani su najkraći, dobivamo sumrak, u kojima je svijet slika pastelne boje. Nijanse lavande, plave i marelice obiluju zlatnim ili magenta.

Zima je mirna
Uz dugu dnevnu svjetlost tijekom našeg kratkog ljeta, domaći ljudi i divlje životinje nastoje se što više spakirati u ljeto. U vrijeme kada smo zaključili napornu sezonu brodica, ribolova, lova, branja bobica i odložili sve za zimu, mnogi od nas spremni su za odmorniji trenutak. Zimi možemo stupiti u kontakt s prijateljima, brinuti se o projektima u zatvorenom i putovati zemljom na različite načine.

Autorica i njezina obitelj. (Gornja fotografija: Susan Georgette / USFWS; dno i karta: USFWS)

Zima znači slobodu
Zima nam omogućuje pristup dijelovima utočišta koje inače nikada ne bismo vidjeli. Svatko tko je planinario po mokroj aljaškoj tundri, prepunom kljova i rojeva insekata ili se borio kroz gustu jelku, zna da je ljetno kopneno putovanje na tim terenima izuzetno ograničeno. Živeći u regiji bez ceste, ljeto nam je prilično ograničeno putovati brodom. Međutim, dođite zimi kada je sve to pokriveno snijegom od nekoliko metara, a vodeni su putovi sigurno zamrznuti, na ovim inače nepristupačnim područjima možemo sniježne motore, skijanje, krpljanje, pseće gljive i kopnene skijaške zrakoplove, uživajući u putovanjima, kampovanju, lovu i istraživanju.

Zima znači suočavanje
Budući da je hladno - prosječno nisko u veljači od minus 10 Fahrenheita - potrebno je mnogo napora ili košta mnogo novca da bismo naše kuće zagrijali drva ili peći. Moramo naučiti kako se oblačiti za hladnoću i obući snježne hlače, čizme, rukavice, kaiš, kapu i kaput svaki put kada izađemo na put. Ovo može postati zamorno i dugotrajno, ali pravilna brzina čini sve važne za udobniji boravak. Neki od nas koriste svjetiljke ili dodatke vitaminu D kako bi nas nastavili dok se sunce zaista ne vrati.

Ptarmigan [izgovara se tär'mĭ-gən] izgrađen je za zimu. (Foto: Brittany Sweeney / USFWS)

Životinje su dobro prilagođene
Životinje koje ostaju zimi imaju debelo krzno ili dolje perje, šuplje dlake koje pasu toplinu ili antifriz u krvi (na primjer, pauci i drvene žabe). Također spremaju hranu i zakopavaju u snijeg radi izolacije.

Ptarmigan su najvažnije ptice zime. Njihova šljiva koja mijenja boju sjajna je kamuflaža i pruža veliku izolaciju. Čak imaju obilno perje na nogama. Njihova sposobnost da lete u prašnjave obale dubokog snega - i spavati, mirno i skriveno - sjajan je zimski manevar.

Još jedan mehanizam preživljavanja zimi je izbjegavanje, zbog čega je Arktik dom toliko epskih migracija. Od mnogih vrsta koje žive sjeverno od Arktičkog kruga, samo nekoliko ih ostaje tijekom cijele godine. Mnogi od njih traže "izbjegavanje pisanja" hibernacijom ili nespavanjem, spavanjem tokom zime (zemljane vjeverice, drvene žabe, smeđe i crne medvjede).

Mjesečina + snijeg = aktivnost
Ljudi i životinje mogu biti aktivni tijekom mjesečine zbog refleksije svjetlosti od snijega. Ovdje je zimi gotovo moguće čitati knjigu po mjesečevoj svjetlosti. Dakle, iako mrak vjerojatno na neki način ograničava životinje u zimskim dubinama, one su sposobnije biti aktivni u lovu ili lovu stoke nego što možda mislite.

Caribou na arktičkoj tundri. (Foto: Anne Orlando / USFWS)

Arktik je pustinja
Akumulacija snijega osigurava vodu za rijeke i močvarna područja Nacionalnog utočišta divljih životinja. Ako ljeti vidite biljke tundra i zelene trave, nije intuitivno znati da je Arktik pustinja s ograničenim količinama oborina svake godine, a najviše snijega. Ova se voda zadržava kao površinska voda zbog permafrosta ispod tla, koji ne dopušta da se voda utapa. To ostavlja krajolik s brojnim ribnjacima, jezerima i šljamama zbog kojih je Selawik utočište idealno stanište za uzgoj obala i vodopada koji dolaze ovdje u desetinama tisuća svake godine.

Prepoznajemo ljude po odjeći
Upoznajemo ljude po njihovim jaknama i šeširima, jer mjesecima krajem možda ne bismo vidjeli ljude bez njih. Lica smo često prekrivena šalovima. Prijatelj mi je više puta nabavio novi kaput, a ja sam prošao kraj njih, bez prepoznavanja.

Rjekovi rijeke Yukon (lijevo) i Selawik. (Fotografije: Keith Ramos / USFWS i Sonny Berry / USFWS)

Zima je praćena raskidom
Fenomen obilnog topljenja snijega, razbijanja riječnog leda i naleta vode i komadića leda koji teče nizvodno poznat je kao proljetni proboj. Probijte zemlju čistom, šaljući šljunčane šipke, pješčane trake i korita rijeka kako bi se posjetitelji svake godine osjećali kao da su prvi ljudi koji su došli na određeno mjesto. Razbijanje je također važan sustav isporuke drva za ogrjev, nošenje mrtvih i srušenih stabala iz uzvodnih područja (koja su stanište šume borealnog šuma) do nizbrdice u tundru, te odlaganje plodovine na putu za dobrobit ljudi. Prekid i ostali događaji otjecanja dovode hranjive tvari iz lišća smeća itd. U rijeke kako bi se podržala produktivnost vodenog ekosustava.

Zima je zaista serija podsezona
Prirodni prirodnjak sa sjeverozapadnog Arktika Bob Uhl ovako je opisao naše podsezone.

Kasna jesen, listopad do sredine prosinca: izvori slatke vode smrzavaju se, dok morski led još uvijek raste. Kako svjetlost odmiče, aktivnost na otvorenom postupno se smanjuje.
Duboka zima, sredina prosinca do siječnja: Hladno, mračno i olujno, ovo je najnepogubnije doba u godini za aktivnosti na otvorenom. Ljudi uživaju u zalihama pohranjenim izvan drugih godišnjih doba i zatvorenim prostorima, uključujući i druženje.
Kasna zima, veljača i ožujak: Sunčeva svjetlost se vraća i ljudi se iznova vraćaju. Površinski snijeg je obično čvršći i obilniji, a obalni morski led brzo se prizemljuje.

K tome bih dodao ...

Rano proljeće, travanj do sredina svibnja: Dani su dugi, putovanja su dobra, a ljudi provode puno vremena za ribolov na ledu i putovanja dok se led ne propadne i snijeg ne počne topiti. Proljeće je snijeg, led, šeširi i kaputi, a ne patke i narcisi.

(Foto: Susan Georgette / USFWS)

Dnevno se svjetlo brzo mijenja
Kao što je tamna zima, danje svjetlo se zapravo brzo vraća. U utočištu dnevno dobivamo više od sedam minuta svjetla nakon zimskog solsticija. Do usmene ravnodnevnice u ožujku vraćamo se na 12 sati dnevnog svjetla. Tijekom ožujka i travnja sunčane naočale postaju nužnost jer se bavimo snažnim sunčevim zrakama koje odskaču od leda i snijega.

Članak Brittany_Sweeney@fws.gov, stručnjaka za informiranje o zaštiti od divljih životinja u Selaviku na Aljasci.