Alkemija nije protohemija

Što je alkemija predstavljala prije nego što je izgubila razum.

https://www.deviantart.com/redheadstock

Alkemija vs. Kemija | Djeluju na iste mineralne tvari, koriste isti aparat i općenito primjenjuju iste eksperimentalne metode. Povjesničari znanosti prepoznaju postupan stoljetni prijelaz iz alkemije u kemiju. Pa kako su se oni razlikovali? Kako je jedno postalo drugo? Da bismo znali, moramo se uklopiti u vrlo stare cipele. A to dovodi do naizgled neizrecivog problema: Kako razumijemo drevne, nepostojeće ili izvedene kulture?

Doista, postoji samo jedan način razumijevanja kulturnog fenomena koji je tuđ vlastitom ideološkom obrascu, a to je postavljanje sebe u njegovo središte i odatle pronalazak svih vrijednosti koje iz njega zrače. - Mircea Eliade, The Forge i The Crucible

Uz ovo kao svoju osnovu, ispričat ću kratku priču, iz perspektive čovjeka srednjeg vijeka.

Čitatelji, upoznajte Godwina. Dobar je čovjek, zemljoradnik s dva hektara plodnog pašnjaka i dva jaka vola koje je stvorio u miraz sa svojom suprugom Rhosylnom. On je kiseli krastavac i potrebna mu je vaša pomoć.

https://pixabay.com/en/users/jo-b-246441/ pod CC0 Creative Commons

U meni nije ostalo puno mjeseca Ne znam što me muči, ali izvukla je vatru iz mene i pretvorila moju krv u trulež. Jučer sam otišao na formulare i razgovarao s apotekom i fizikom. Kažu da mi je krv pošla loše. Propisali su mi puku za ispiranje, liječenje krvi i lijek od tinkture opijuma protiv bolova. Posjetila sam i mudraca iz sela, koji mi je rekao da sam učinio sporne stvari da bih uvrijedio bogove. Savjetovala mi je da budem celibat 2 mjeseca, ne pijem vino, postim 9 dana, a zatim žrtvujem piletinu na ognjište i ponudim dovoljno libanja vina na ognjište kako bih umirio bogove koji me bole. Moja supruga Rhoslyn preporučuje da učinim ovo posljednje, jer je njen stric Luther umro od krvoprolića. Ali, izveo je rituale mudraca prije ovoga, a ni to ga nije spasilo. Izgleda da sam proklet bez obzira. Što ću učiniti?
 - Potpisano, Godwin

Srednjovjekovnom čovjeku kome je potrebna nada, nijedna od ovih opcija ga vjerojatno neće spasiti. Jedna se temelji na znanstvenim idejama vremena, a jedna se temelji na religijskim idejama vremena; svaki s vlastitim protuotrovima, iako neodređenom u modernom smislu. Pa što je on raditi? Ako uzme modernu medicinu, vjerovatno je da će umrijeti, a ako uzme ponudu od crkve, mogao bi s vremenom i umrijeti. No, vjerojatno će umrijeti odlučno i u miru znajući da se odrekao demona koji su se u njemu osjećali i otići će u nebo. Dakle, ako je religiozan čovjek, ova opcija ima veću vrijednost.

Alkemija nikada nije bila empirijska znanost | Alkemičari su kemiju promatrali kao sekularizaciju u osnovi svete znanosti. Budući da je praktični kemičar provodio sustavne eksperimente kako bi prodro do strukture i ponašanja svojstava materije; alkemičar je proučavao 'strast', 'smrt' i 'brak' tvari, njihovu transmutabilnost i sposobnost davanja svetih osobina ljudskog života. Filozofski kamen, Eliksir Vitae i krizopeja - transmutacija 'baznih' metala u 'plemenito' zlato - bili su njegova domena. Alkemija je radila na razini simbola i pokušavala je oženiti svete ideale forme s onom profane, zemaljske materije.

Povjesničari bilježe sekularizaciju kazališta iz doba nastanka drame i grčke tragedije. Gilbert Murray pokazao je da tragedije Euripida, atenskog tragičara, zadržavaju isti obrazac sukoba između antagonističkih načela (Život i smrt, Bog i Zmaj) zadržanih u starim obredima. Dakle, postoje razlozi za utemeljenje da čak i sekularno kazalište i kemija svoje izvedbe imaju u temeljnim teološkim načelima.

Dakle, ako slijedite, alhemija je započela kemiju koja je nastala raspadom ideologije njenog prethodnika. Alkemija se predstavljala kao sveta znanost, dok je kemija nastala tek kad su tvari izgubile svoje misteriozne osobine i u određenom smislu prestale biti svete. Alkemija je imala svoje srž drevnih ideala, poput čistoće i savršenstva. I kao što ćemo kasnije raspravljati, duh tih istih ideala živi i danas.

Važno je razumjeti nepraktičnost kemičara tog doba, od kojih su većina kao formulacije pripremala jednostavne lijekove koji mogu imati ili ne moraju imati učinka. Čak se i nauka o kemiji udavala za ideale religiozne misli. I često su upravo ti ideali bili praktičniji za laika. Isto tako, alkemičar je sa svojim predodžbama o savršenstvu i svojim idealom zlata kao vrhovne supstance bio navikaniji na izradu lijekova nego na eksperimentiranje poput ludog čovjeka (kao što smo ga skloni vidjeti) u potrazi za filozofskim kamenom , jer su barem ljudi plaćali lijek. Dakle, povjesničar koji analizira prijelaz između alkemije i kemije ne može to učiniti ako se ne pozabavi sekularizacijom i desakralizacijom čovjeka.

Predznanstveni modaliteti se povijesno raspravljaju | U svjetlu svega navedenog, alkemijski povjesničari gledali su je pod krivom lećom - protohemijsku - kada su trebali prilagoditi svoj objektiv zahtjevima antike.

Mircea Eliade
Toliko dugo (i tako herojski!) Slijedili smo put za koji smo vjerovali da je najbolji i jedini vrijedan inteligentnog, samopoštovajućeg pojedinca i žrtvovali smo najbolji dio svoje duše kako bismo zadovoljili kolosalni intelektualni zahtjevi znanstvenog i industrijskog napretka, postali smo sumnjičavi prema veličini primitivnih kultura. - Mircea Eliade, The Forge i The Crucible

Alkemija je predznanstvena tvorevina | To ne čini debatiranim ili primitivnim. Alkemija je služila soteriološkoj funkciji - soteriologiji što znači nauku o spasenju. Iz perspektive povjesničara kemije devetnaestog i dvadesetog stoljeća, alkemija izgleda da je sporna kemija, ali ti spisi manje pažnje posvećuju psihološkoj i soteriološkoj funkciji alkemije, a više onoj modernoj empirijskoj znanosti. Smatram da to dovodi do kritične pogrešne dijagnoze u pogledu njezinih trijumfa i funkcija. Da biste vidjeli vrijednost soterioloških i psiholoških funkcija alkemije, morate početi razmišljati poput Godwina, čovjeka srednjeg vijeka.

Srednjovjekovni misaoni obrasci:

Mineralna embriologija | Za metalurga Metal Agea rock je plodan, dijelom zahvaljujući mitološkoj ideji petra genetrixa ili rođenju iz stijene. Vjeruje da rude, kao embriji, rastu u trbuhu terra mater (Zemlja-Majka), a čovjek ima kulminirajuću ulogu u ritmu sazrijevanja tih ruda. Za njega, sve rude, u svom ktonskom pupku, rastu poštujući iste ritmove života-smrti kao i biologija. Za njega sve rude na kraju pretvaraju u „plemeniti“ metal, zlato. A njegova uloga je da u pravo vrijeme izvadi rude sa zemlje. Za njega, Mjesec upravlja sazrijevanjem srebra, planeta Venera upravlja bakrom, Mars vlada željezom, a Saturn upravlja olovom. A njemu su aeroliti ili meteorska stijena nabijeni nebeskom svetošću. Kad je nastala alkemija, bilo je uobičajeno seksualizirati neživi svijet i personificirati njegove sastavnice. Za metalurga njegov je posao kovanja i taljenja bio raspršivanje vatre i samo mjesto mjesta, kako bi se ubrzalo sazrijevanje metala. I na kraju, postojala je ideja regresusa ad materum, simboličkog iskonskog stanja materije, koja se često pripisivala kao „tekućina“ prije nego što ona poprimi oblik.

Ono što priroda još uvijek čini, potpomognuta stoljećima, u svojim podzemnim samotama, možemo je natjerati da postigne u jednom trenu, pomažući joj i smještajući je u češće okolnosti. Kao što pravimo kruh, tako ćemo i metale. - Jean Reynand, Études encyclopédique, god. IV, str. 487.

Za metalurga Metal Agea zlato se smatra simbolizirajući suverenitet i besmrtnost. A potraga za zlatom ponekad je bila više metafizička nego materijalna.

Ono što priroda ne može usavršiti u nepreglednom vremenskom prostoru mi možemo postići za kratko vrijeme izvan umjetnosti. - Summa Perfectionis

Peć kao simbol | Peć je omogućila razvoj ruda ex utero, izvan pupka zemlje. I mi ljudi uzeli smo ogrtač vremena tako što smo upravljali vatrom, ustvari od nas stvorili bogove (jer je moć stvaranja praistorijski dodijeljena božanskom). Mnoga drevna društva imaju mitološku konstantu prvobitnog vatrenog umjetnika, ili Prvog Smitha, a funkcija Smita je cijenjena u mnogim civilizacijama kroz vrijeme i prostor. Poznato je da kovač mitološki ima simbiotsku ulogu s Herojem, jer on oružje izrađuje i ugrađuje ga magičnom snagom. To nas dovodi do srednjovjekovnog lajtmotiva homo faber - mitologizirane pobjede kovača nad prirodom, upravljanja čekićem, predvođenja budućem trijumfu industrijskog vijeka koji tek treba doći.

Nadamo se da je do sada jasno da je psiha mišljenja kojom dominira kozmološka simbolika u doba alkemije stvorena za svijet koji se razlikuje od onoga koji nam je dostupan u modernom danu. Alkemičaru je materija živa i objekt nikada nije jednostavno sam. Lopata je i falus i poljoprivredno sredstvo, a oranje polja je mehanički rad i seksualna unija propisana hijerognom oplodnjom Zemlje-majke.

Ne smijemo vjerovati da je trijumf eksperimentalne znanosti sveo na snove i ideale alkemičara. Naprotiv, ideologija nove epohe, iskristalizirana oko mita o beskonačnom napretku i potaknuta eksperimentalnim znanostima i napretkom industrijalizacije koji je dominirao i nadahnuo cijelo devetnaesto stoljeće, zauzima se i nastavlja - unatoč svojoj radikalnoj sekularizaciji - milenijski san alkemičara. - Mircea Eliade, The Forge i The Crucible

Suvremeni čovjek, tvrdi Eliade, nastavlja to nasljeđe u "sekulariziranim teologijama materijalizma, pozitivizma i beskonačnog napretka" - svugdje, ukratko, gdje leži domen neograničenog homo fabera.

_______________________
FAREWELL EXTANT HOMO
_______________________

Jeste li uživali u onome što ste pročitali? Uživajte u jednom od mojih drugih članaka!