Amerikanci su vjerovali da mogu stvari završiti. Što se dovraga dogodilo?

Tri tjedna nakon što sam se rodio, Neil Armstrong i Buzz Aldrin postali su prvi ljudi koji su ikada kročili površinom drugog svijeta. Iako očito nemam sjećanja na te događaje, barem mogu reći da sam bio živ kad se to dogodilo.

To što je ovo dostignuće bilo proizvod nadmetanja hladnog rata između Sovjetskog Saveza i Sjedinjenih Država, koliko je znanstvena znatiželja zapravo to ne umanjuje ni na koji način. Ako će se nacije natjecati, radije bih to učinio pokušavajući da nadmašu jedni druge u utrci za otkrivanjem nego pokušavajući nadmašiti jedni druge u konstrukciji oružja za masovno uništenje.

Bez obzira na to, u konačnici su svi imali koristi od zdrave konkurencije. Danas većina nas redovito koristi uređaje koji se mogu pratiti svemirskim programom. Ono što su Sjedinjene Države postigle u ljeto 1969. godine s pravom se smatra ljudskim dostignućem koliko i američkim.

Nacionalna uprava za zrakoplovstvo i svemir (NASA) nastavila je činiti sjajne stvari tijekom svog života, usprkos odbijanju Kongresa da mu osigura proračun koji prati rastuću maštu čovječanstva. Srećom, Europska svemirska agencija i drugi također su stupili u taj čin, pokrenuvši inspirativne misije.

Ali općenito govoreći, vjerovanje u američku sposobnost da učini velike stvari ozbiljno je narušena miopskim analizama troškova i koristi i razmišljanjem i gotovo univerzalnom vjerom u vladinu nesposobnost i prekomjernu regulaciju. Ovi rezultati i u javnom i u privatnom sektoru ostaju zaostali tamo gdje su oni koji smo odrasli u neposrednoj sjeni uspješnog programa Apollo imali dobar razlog da misle da će to već biti.

Nisu samo američki napori da ljude na Marsu postave da se kreću u maloj brzini, već su se od završetka programa svemirskog šatla oslanjale Rusi na put do Međunarodne svemirske stanice. I sjeća li se neko ogroman superprevodni superkolid koji ćemo graditi u Teksasu? Političari su ubili onog koji je koristio jedno dvostruko udaranje anti-naučne retorike i fiskalnog konzervativizma, tvrdeći da nema praktične primjene i da će ga koštati gomila. Zahvaljujući tom mentalitetu, europski superkolid u Švicarskoj pokazao je postojanje Higgsova Bozona. U međuvremenu, jedini predmeti koji se sudaraju na mjestu u Teksasu su divovske groznice.

Ako prihvatimo skepticizam velikih projekata sa uzvišenim ciljevima i fiskalnom suzdržanošću, jer naše zadane pozicije nisu samo naštetile svemirskom programu i ubile velikanske atribute. Ne možemo se čak niti okupljati oko ideje održavanja osnovne infrastrukture koju već imamo i na koju se oslanjamo svaki dan. Snažno povećavajući naše istraživanje Sunčevog sustava, urušavanje sitnih čestica jedno u drugo ili stvaranje mreže vlakova velike brzine nikada neće dobiti javnu podršku kad ljudi čuju da samo učvršćivanje rupa na ulici opterećuje budžet i mogućnosti vlade. Nažalost, to je bila dosljedna poruka koja dolazi iz sve oštrijeg desnog kraja ideološkog spektra.

Potrošnja na infrastrukturu u Sjedinjenim Državama toliko je dugo kasnila da Američko društvo inženjera građevine (ASCE) sada procjenjuje da zemlja ima zaostatak od održavanja infrastrukture u iznosu od 4,6 bilijuna dolara. Prema BBC-jevoj priči koja je upotrijebila gotovo potpuno neuspjeh brane Oroville u ožujku 2017. u pružanju konteksta, najnovije izvješće o infrastrukturi ASCE zaključilo je da „u prethodne četiri godine nije došlo do ukupnog poboljšanja u zrakoplovstvu, mostovima, branama, pitkoj vodi, energija i ceste. "

Dakle, dok su druge zemlje bile zauzete izgradnjom brzih željeznica, Sjedinjene Države dopustile su čak i osnovno održavanje autocesta. Kako se Njemačka pokidala solarnim pločama, porezni poticaji za razvoj alternativne energije u SAD-u su u usporedbi ostali mali i dolazili i odlazili s takvom pravilnošću da je stvaranje nesigurnosti jedini vladin prioritet u koje tržište može biti sigurno. A gdje je ta pametna mreža o kojoj svi pričaju? Amerika ne može izgledati kao da je stara i da se vraća u Portoriko.

Izvor slike: http://www.spain.info/hr/reportajes/viaje_por_espana_en_sus_trenes_de_alta_velocidad.html Sa 3.100 km pruge španjolski brzi AVE vlakovi prometuju na najdužoj mreži velikih brzina u Europi. Trčanje brzinom do 310 km / h ova opsežna mreža omogućava brze veze između gradova u Španjolskoj. Putujte od Madrida do Barcelone za manje od 3 sata! (Eurail.com)

Nisam, da upotrebljavam izraz Stevena Pinkera, progresivna kulisa. Ni ja se ne bojim napretka niti ga negiram. Slažem se s Pinkerom da je čovječanstvo općenito, a posebno Sjedinjene Države, tijekom mog života postiglo nevjerojatan napredak na raznim frontovima. Čak i ako ne uspijemo poslati ljude na Mars prije nego što se moj pepeo prelije preko obruba udaljenog kanjona, još uvijek moram nositi uređaj u džepu koji sadrži tisuće pjesama, omogućava mi pristup na zahtjev vijestima i komentarima iz svih kutak svijeta, snima visokokvalitetne digitalne fotografije i video snimke, omogućava mi da identificiram udaljene zvijezde i galaksije jednostavno ciljajući ga na noćno nebo, i olakšava komunikaciju s bilo kim na svijetu sa sličnim uređajem.

Osim što u ruci imam nešto što bi mi se prije samo 100 godina činilo božanskim, ne moram se brinuti da će moja unuka dobiti boginje, polio i brojne druge užasne bolesti. Nije me ni najmanje sram priznati da se zaista volim ne brinuti zbog takvih stvari. Duboko sam zahvalan i vladi i znanosti kako su omogućili toliko brz napredak u javnom zdravstvu. Također sam dovoljno povijesno pismen da znam da "dobri stari dani" nisu bili ni približno tako dobri koliko smo skloni misliti da su bili. Apsolutno se nemam interesa vratiti njima.

Međutim, čini se da značajan i sve veći broj mojih sunarodnjaka i žena ima prilično romantiziranih predodžbi o prošlosti. Ako je gomila protiv cijepljenja nagovještaj, očito je da postoji prilično puno ljudi koji stvarno vjeruju ili barem sumnjaju da je život bio puno bolji kada su zaušnjaci i ospice bili zajamčeni dio djetinjstva. Kao da su milijuni Amerikanaca prešli horizont događaja u nekoj nostalgičnoj crnoj rupi. Čežnja da se vratim u neko zamišljeno prethodno zlatno doba sada definira njihov politički svjetonazor. Sve se više onih koji artikuliraju nadu za budućnost odbacuje kao naivne ili nepraktične.

Unatoč svim crvenim šeširima koji su nagovještavali želju da „Ameriku učinimo ponovo velikom“ i pobjedu onih koji su ih nosili u 2016. godini, nije bilo poziva da marširaju naše intelektualne i fizičke resurse za bilo koji veliki uzrok poput liječenja raka ili rješavanja klime. promijeniti krizu što je više moguće, znači za ovaj cilj. Kad Donald Trump govori o infrastrukturi - temi koja ga približava kao viziju budućnosti kakvu vjerojatno ikad ima - on ne misli na pametnu mrežu koja može podnijeti ogromna povećanja proizvodnje obnovljivih izvora energije, visoka brzi Amtrak vlakovi prelazeći iz grada u grad ili su čak velika ulaganja u dobar stari javni prijevoz. Govori o Eisenhowerovom međudržavnom sustavu autocesta, samo s više traka.

Za previše previše mojih sugrađana prošlost nije prolog; to je posljednje poglavlje. Ništa slične veličine ili kolektivnog emocionalnog utjecaja na slijetanje na Mjesec ne smatra se vjerojatnim ni sada ni u budućnosti. Nažalost, možda je opasno ovih dana čak i pretpostaviti da ljudi vjeruju da se slijetanje mjeseca ikada dogodilo. Pokupivši svu tehnološku i znanstvenu voćku s malim viskom, postoji lijena naklonost za dane kada bi se iskorištenje napretka moglo postići sa zemlje, umjesto pogona za izgradnju ljestvi koje će nas dovesti do dobrih stvari gore do kojih se još čeka biti pobran.

Ako ste morali odabrati trenutak u povijesti da biste se rodili, a niste znali unaprijed tko ćete biti - niste znali da li ćete se roditi u bogatoj ili siromašnoj obitelji, u kojoj zemlji Ja bih se rodio, bilo da ćeš biti muškarac ili žena - ako bi morao slijepo odabrati onaj trenutak u kojem bi se želio roditi, izabrao bi sada. ~ Barack Obama, 2016

To se raspoloženje počelo ozbiljno razvijati kad je trebalo da bude "jutro u Americi." Ronald Reagan često se prikazuje kao sunčani optimist, ali on je bio samo optimističan u odnosu na modernog konzervativca. Reagan je srdačno prikazao vladu kao nefunkcionalnu, a napreduje tržište umjesto toga kao najbolji alternativni mehanizam za postizanje posla. Kao odgovor na tu filozofiju, demokrati su proizveli Billa Clintona. Dao nam je da je "razdoblje velike vlade završeno" i seksualni skandal.

Ali tržišta, poput djece, trebaju smjernice. Ostavljeni na svoje uređaje bez mrkve i štapića vladinih poticaja i ograničenja, tržišta se ili razvijaju u divovske monopole koji nameću disciplinu izbacivanjem konkurencije ili prelaze u svojevrsni kaos u kojem se slobodni utovarivači i etički akteri moraju natjecati u istima nepredvidivo okruženje bez zakona. Industrija ima pravo na dnevni red, ali tako je i društvo. Kada se interesi društva sukobe s interesima privatnog sektora, ne bi trebalo postavljati pitanje koji od njih ima zadnju riječ. U većem dijelu četiri desetljeća interesi društva sve su više na drugom mjestu korporativnih programa koji rijetko sežu daleko iznad sljedećeg tromjesečnog izvještaja. Posljedice za odvažne znanstvene inicijative koje koštaju velike količine novca i dugo vremena traju.

Najnoviji primjer američke stavove ne može se naći u naglom koraku strožih korporativnih prosječnih ekonomičnih standarda (CAFE) usvojenih tijekom Obamine administracije. Ovi standardi, službeno uspostavljeni 2012. godine, zahtijevaju od američkih proizvođača automobila da do 2025. uspostave prosječnu ekonomiju goriva od 54,5 milja po galonu.

Prema New York Timesu, ovi bi standardi „stavili Sjedinjene Američke Države, povijesno zaostale u propisima o ekonomičnosti potrošnje goriva, na čelo svijeta u proizvodnji električnih i visoko ekonomičnih vozila.“ To je zato što su SAD i Kanada toliko daleko jedine nacije koje su donijele pravila koja propisuju da njihova autoindustrija ispunjava tako stroge standarde učinkovitosti.

"Ali", nastavlja New York Times, "u roku od nekoliko tjedana inauguracije gospodina Trumpa prošle godine, glavni rukovoditelji nacionalnih tvrtki Big Three sastali su se s njim u Ovalnom uredu kako bi rekli da je Obamin standard za odvod cijevi previše težak za postizanje . “Trump, željan da autoindustrija opet postane„ sjajna “, stoga će ukinuti Obamina pravila o učinkovitosti i oduzeti će se skoroj vjerojatnosti da Sjedinjene Države postanu globalni lider u razvoju i proizvodnji novih električnih, hibridnih i vrlo visokih učinkoviti tradicionalni automobili na benzin.

Da bi ovo stavio u perspektivu, predsjednik Kennedy rekao je da će SAD staviti muškarca na Mjesec u roku od jednog desetljeća u rujnu 1962. Do srpnja 1969. to smo učinili. Predsjednik Obama objavio je 2012. godine propise kojima je predviđeno da američka flota automobila do 2025. godine bude najisplativija na zemlji. Do ožujka 2018. Donald Trump i američka autoindustrija bili su zauzeti pisanjem priopćenja za javnost u kojima su napori proglašeni mrtvima. Još se osjećate "sjajno"?

Srećom, Kalifornija nije stupila na brod i planira se boriti za svoje pravo na održavanje strožih standarda. Osim toga, teško je zamisliti kako Kanada baca ručnik, posebno s obzirom na to da svi loši pritisci i rastući cjevovodi za otpor s naftnih pijeska Alberta primaju kako na zemlji tako i na globalnoj razini. Dakle, usprkos svom cviljenju, američki će proizvođači automobila morati samo podići i napraviti najučinkovitije automobile koje je planet ikad vidio.

Iako konzervativci sram priznaju to, istina je da su vladini mandati često ono što nameće inovaciju. Obama nije izjavio da američka autoindustrija mora pronaći način kretanja kroz zakone fizike kada je postavio cilj od 54,5 milja po galonu. Ni Kennedy nije sugerirao kršenje fizikalnih zakona kad je rekao da šaljemo ljude na Mjesec. Znanstvenicima, inženjerima i industriji poručivali su da je vlada, djelujući u ime ljudi kojima se služi, postavila jasan prioritet i da očekuje da oni počnu raditi.

Nije posao tržišta da postavlja takve prioritete, čak i pod pretpostavkom da bi mogao. Učinkovitost tržišta je bitna samo ako povećava profit. Autoindustrija u skoroj budućnosti neće zaraditi toliko novca od prodaje učinkovitih automobila koliko bi prodavala plinske zbrke. Za razvoj im treba vremena i resursa, a kad prvi put postanu dostupni za kupnju, oni su malo skuplji. Prodaja potrošačkih automobila koji su na prednjem kraju jeftiniji, čak i ako vlasnici automobila budu dugoročniji za gorivo, dobro je za krajnji rezultat iz perspektive proizvođača automobila. Također je dobro za naftnu industriju. Ali prije ili kasnije cijene nafte će se povisiti i Detroit će otkriti da su dok su vukli svoje proizvođače za noge u Aziji i Europi, uz snažnu podršku svojih vlada, razvijali učinkovitija vozila. Drugim riječima, guverner Jerry Brown i premijer Justin Trudeau puno su vjerojatniji od Donalda Trumpa koji će ponovo učiniti autoindustriju Sjeverne Amerike velikom.

Republikanska stranka postala je stranka Ne !, dok su se demokrati zauzeli za skrivanje iza riječi poput „pragmatičnih“ i „realističnih“. , Ali pružanje svijetu najučinkovitijim automobilima nije tako seksi kao hodanje po mjesečevoj površini. Niti pametna mreža niti vlakovi velike brzine.

Unatoč svom dokaznom napretku u zdravstvu, pismenosti, čišćem zraku i vodi, istraživanju svemira i računalnoj tehnologiji, izgubili smo uvjerenje da možemo još uvijek postići mnogo više ili da će institucije koje su toliko načinile naš prošli napredak biti moguće nastavite raditi za nas u budućnosti. Zaboravili smo da je postati velik proces, a ne odredište. Zahtijeva da čuvamo vjeru. Možda ćemo 2020. godine imati kandidata čiji je slogan „Učini Americi da vjeruje ponovo!“ To je razlog zbog kojeg bih stvarno mogao zaostajati.

Slijedite Craiga na Twitteru ili pročitajte njegove članke na 71Republic.com

Ostali nedavni Craigovi članci u kojima biste mogli uživati ​​uključuju:

  • Život uvijek ima druge planove. Prigrli ih
  • Cambridge Analytica: Studija slučaja biheviorizma Run Amok