Antropologija je Huh?

Nacionalni geografski učinak

Kada kažem ljudima da sam antropolog, često primam jedan od tih odgovora:

"Znači, kopate lonce?"

"Znači, vi studirate mrtve ljude?"

"Dakle, tražite kosti dinosaura?" (Da, stvarno)

Vjerojatno je najznačajnije za visoko profesionaliziranu kulturu, u kojoj se disciplinarno usklađivanje rijetko presijeca s nazivom posla, da izraz „antropolog“ ljudima malo znači, ali pukne nešto dovoljno arhaično da ljudi pretpostavljaju da je njegov predmet nužno i arhaičan. Njegov povijesni odraz na stranicama National Geographica zasigurno je pridonio ovom dojmu. To je dijelom i zbog malodušnosti antropoloških likova u popularnim filmovima i TV emisijama koji nejasno nalikuju stvarnim antropolozima (tj. Nema mnogo nesretnih likova u scifi klikovima na koje su pisci šamarali nasumične oznake znanstvenika - zdravo, Prometej). I rijetki koji postoje, naravno, bave se neobično čudnim zadacima i rade na egzotičnim ili hiper-nerdy lokacijama: Temperance Brennan, Indiana Jones, Robert Langdon (simbolog ...?).

Antropološki glavni je broj 15 na popisu magistara s najvećom nezaposlenošću (poveznica). * Ne zvuči previše loše dok ne pregledate popis magistara na većim sveučilištima. Pitam se da li je sve veći jaz između akademskog i zapošljavanja za društvene znanosti barem dijelom posljedica nerazumijevanja antropologije. Koliko sam poslova, gledajući izvan akademije, odbio jer je netko mislio da gledam stvari u zemlju?

Antropologija ima dugu i, nažalost, pomalo škakljivu povijest. Tek krajem 19. stoljeća i slično Lewisu Henryju Morganu i Johnu Wesleyu Powellu antropologija je počela biti pitanje etnologije, a ne antropologije naslonjača egzotične, niti evolucionističke komparativne biološke antropologije. (Međutim, National Geographic nastavio je egzotizirati ne-bijele kulture s izuzetnom revnošću.) Kasnije, cvjetajuće generacije boazijskih antropologa počele su raditi za razne vladine agencije, poput Biroa za pitanja Indije. Ovo je bio dobar trenutak za antropologa, makar samo zato što se njihov uvid u druge kulture pokazao korisnim u domaćim pregovorima i u ratnim vremenima.

U postmodernističkim 1980-ima u Americi, u antropologiji se pojavio novi hiper-relativistički, aktivistički trend koji je označio završnu fazu antropologije na tržištu rada. Prešli smo od samouvjerenog, rasističkog, pozitivističkog etnografa, do državnog sankcioniranog, egzotičnog, empirijskog etnologa, do sumnjivih, samorefleksivnih, kulturnih detektiva. Poduprti ljudi poput Georgea Marcusa i Michaela Fischera, antropologija postmodernističkog ukusa, poput tadašnje literature i filozofije, ispitivala je sve kako bi odgovorila na nekoliko stvari i uspjela uvrijediti američku senzibilitet (i antropologa i ne-antropologa) u u međuvremenu. Pretpostavljam da je ovaj trend uvelike utjecao na stav prema antropologiji kod laika, poput moje vjerske, konzervativne tetke, koja se jednom potukla protiv političke korektnosti i očekivala prihvaćanje "grešnog" načina života zahvaljujući antropolozima (ne pitajući me što učim u školi ). To je vjerojatno pridonijelo i karakterizaciji antropologa kao čudnih ili čak nekulturnih (poput Bonesa, koji ima malo psihokulturne veze s društvom u kojem živi).

Činjenica je da je u sve globaliziranijem, a opet politiziranom svijetu, u kojem većina ljudi ima bilo gdje od povremene pa do stalne veze s globalnim tržištima informacija i proizvoda, važnije nego ikad prije razumjeti temeljno pitanje moderne antropologije: zašto radimo stvari koje radimo čini. Isto pitanje prožima sva područja antropologije i daje nam znanstveni, ali praktičan pristup svim nastojanjima. To se ne može odražavati u životopisima koji stoje na stolu menadžera za zapošljavanje, ili u kurikularnim zahtjevima na sveučilištima ili u popularnoj kulturi, već u sposobnosti da razmisle o vlastitom ponašanju i svom društvu, da zamišljaju sebe u tuđim cipelama, komuniciraju Učinkovito s nekim drukčijim hodom i razumijevanje svrhe vlastitih i tuđih postupaka može pomoći ljudima u tim vrhunski angažiranim područjima - poslu, medicini, obrazovanju - kao i ljudima na navodno nepromjenjivim majstorima umjetnosti, arhitekture , liberalne umjetnosti, humanističke znanosti i povijest.

Uostalom, antropologija je proučavanje čovječanstva, a zadnji put sam provjerio da svaki aspekt vašeg života uključuje upravo to.

  • Ne izgleda previše dobro ni u ovom kvaru.

Rachel Wayne je vizualna antropologinja sa sjedištem u Gainesvilleu, Florida, SAD.