Ateroidove tajne otključao je Hayabusa2

Prva skupina podataka prikupljena sondom Hayabusa2 - u orbiti oko asteroida Ryugu - otkriva tragove prema formiranju objekta i ranoj povijesti objekta, kao i uvjetima u ranom Sunčevom sustavu.

Svemirska sonda prikupila je ogromne količine slika i drugih podataka što istraživačima daje tragove o Ryuguovom stvaranju iz većeg roditeljskog tijela. Ti bi podaci zauzvrat trebali omogućiti istraživačima da bolje procijene količine i vrste materijala neophodnih za život koji su bili prisutni kao formirana Zemlja.

Sonda Hayabusa2 lansirana je u srijedu, 3. prosinca 2014. godine, iznad narančasto-bijele rakete visoke preko 50 metara, teške gotovo 300 tona iz svemirskog centra Tanegashima na jugozapadu Japana.

Ryugu je asteroid C tipa - bogat ugljikom - širok oko 900 m (© 2019 Seiji Sugita i sur., Science)

Profesor Seiji Sugita sa Odjela za zemaljske i planetarne znanosti u Tokiju nadgledao je uspješno lansiranje: „Nikad se nisam osjećao uzbuđeno i nervozno, a to nije bio samo još jedan znanstveni eksperiment na vrhu ove rakete. To je bio vrhunac mog životnog posla i nadanja i snova cijelog mog tima. "

Pažljivo izračunata putanja kretala se Hayabusa2 oko Zemlje kako bi postigla brzinu kako bi mogla doći do svog odredišta u pojasu asteroida između Marsa i Jupitera, stižući prema rasporedu na svoj cilj - asteroid Ryugu - u srijedu, 27. lipnja 2018. godine.

Od tada svemirska letjelica koristi širok raspon kamera i instrumenata za prikupljanje slika i podataka o Ryugu-u koje kontinuirano šalje istraživačima natrag na Zemlju. Hayabusa2 je čak napravio kratko meko slijetanje na asteroid i sprema se za sekundu u kojoj će prikupljati labavi površinski materijal - regolit - za povratak na Zemlju. Iako će proći još godinu dana prije nego što se taj uzorak vrati, ekipa je u međuvremenu daleko od posla.

Sugita opisuje dosadašnji napredak sonde: „Samo nekoliko mjeseci nakon što smo dobili prve podatke, već smo napravili nekoliko zbunjujućih otkrića.

"Čini se da je primarna količina vode ili nedostatak vode. Daleko je sušnije nego što smo očekivali, a s obzirom da je Ryugu prilično mlad (prema standardima asteroida) star oko 100 milijuna godina, to sugerira da je i njegovo roditeljsko tijelo uglavnom bilo lišeno vode. "

Ryugu ima neuobičajeno nizak albedo ili reflektivnost od 2 posto, pa je prema našim očima crniji od ugljena. Kamere Hayabusa2 posebno su osjetljive kako bi se riješile sitne pojedinosti (© 2019 Seiji Sugita i sur., Science)

Kolege iz Sugita navode u popratnom radu da različiti instrumenti na Hayabusa2, uključujući kameru s vidljivim svjetlom i blisko infracrveni spektrometar, potvrđuju taj nedostatak vode.

Ta je činjenica mogla biti vrlo značajna, jer se trenutačno vjeruje da sva zemaljska voda dolazi iz lokalnih asteroida, udaljenih kometa i maglice ili oblaka prašine koji su postali naše sunce. Prisutnost suhih asteroida u asteroidnom pojasu promijenila bi modele koji se koriste za opisivanje kemijskog sastava ranog sunčevog sustava.

Sugita objašnjava: "To ima posljedice za pronalazak života. Tamo je bezbroj solarnih sustava i potraga za životom izvan naših potreba. Naši nalazi mogu rafinirati modele koji bi mogli pomoći ograničiti na koje vrste solarnih sustava potraga za životom treba ciljati. "

Ali ima tu više od vode; drugi spojevi ključni za život postoje u asteroidima i Ryugu ovdje ima i nekih iznenađenja. Da biste razumjeli zašto je važno znati da Hayabusa2 nije jedini zemaljski robot koji trenutno istražuje asteroide. Godine 2016. NASA je lansirala OSIRIS-REx koji je stigao u svoj ciljni asteroid Bennu 3. prosinca 2018., četiri godine od dana lansiranja Hayabusa2.

Dva projekta nisu u konkurenciji, ali aktivno dijele informacije i podatke koji bi mogli pomoći jedni drugima. Istraživači uspoređuju njihove asteroide kako bi naučili čak i više nego što bi bilo moguće ako bi mogli ispitati samo jedan. Iako su na većini načina slični, Bennu i Ryugu se u nekim područjima značajno razlikuju. Oboje su izrazito tamni, imaju vrtoglave oblike i prekriveni su velikim gromadima, ali Ryugu sadrži daleko manje vode.

To nepodudarnost istraživači grebe po glavi.

Nejasno je kako je Ryuguovo roditeljsko tijelo postalo toliko dehidrirano. Moguće je da se iznutra zagrijavao radioaktivnim materijalima ili pretrpio dugotrajna bombardiranja od strane drugih stjenovitih tijela (© 2019 Seiji Sugita et al., Science)

Sugita nastavlja: "Nadala sam se da je površina Ryugua imala više raznolikosti kao što su to sugerirala prethodna prizemna opažanja. Ali čini se da svaka površinska karakteristika i balvan na Ryugu izgledaju poput svih drugih, pokazuju istu oskudicu vode.

„Međutim, ono što je osjećalo ograničavanje sada je prosvjetljujuće; Ryuguova homogenost pokazuje sposobnost naših instrumenata za snimanje nijansiranih podataka. Služi i kao nužna konstanta za usporedbu kasnijih podataka s. Toliko se znanosti odnosi na kontrolu varijabli, a Ryugu to radi za nas. "

Dok Hayabusa2 nastavlja istraživati ​​naše male kamene susjede, postepeno sastavljamo njegovu povijest koja je isprepletena s našom vlastitom. Sugita i njegovi kolege vjeruju da Ryugu dolazi iz roditeljskog asteroida širine nekoliko desetaka kilometara, najvjerojatnije iz obitelji asteroida Polana ili Eulalia.

Sugita zaključuje: „Zahvaljujući paralelnim misijama Hayabusa2 i OSIRIS-REx, konačno se možemo pozabaviti pitanjem kako su ta dva asteroida nastala.

"Da su Bennu i Ryugu možda braća i sestre, ali pokazuju izrazito različite osobine, znači da mora postojati mnogo uzbudljivih i tajanstvenih astronomskih procesa koje tek moramo istražiti."

Izvorno istraživanje: http://dx.doi.org/10.1126/science.aaw0422

Izvorno objavljeno u Scisco media https://sciscomedia.co.uk/hayabusa2-ryugu/