Binarne zvijezde, na kraju krajeva, vjerojatno će biti u životu u luci

Mlade zvijezde suočavaju se s teškim životom unutar zvjezdanih rasadnika u kojima su formirane, dok zvjezdana tijela čine tijesne prolaze jedni drugima, baš kao što se planeti počinju razvijati. Međutim, nova istraživanja pokazuju da bi ovaj postupak mogao povećati život na tim svjetovima.

Obiteljska zona koja okružuje neku zvijezdu ponekad je poznata i kao „zona zladilocks“, gdje temperature nisu ni prevruće ni previše hladne da bi se tekuća voda stvorila na njihovoj površini. Voda, potrebna za život kakav znamo da postoji, mogla bi učiniti razvoj života na drugim svjetovima vjerojatnijim. Kako zvijezde prolaze pored parova binarnih zvijezda, gravitacija može ove povezane parove zvijezda približiti jedna drugoj, povećavajući veličinu zone za stanovanje, čineći život u sustavu prikladnijim za razvoj, ovo novo istraživanje otkriva.

„Naš model sugerira da postoji više binarnih sustava u kojima planete sjede u zonama Goldilocks nego što smo mislili, povećavajući izglede za život. Dakle, oni svjetovi voljeni pisci znanstvene fantastike - gdje dva sunca sjaju na nebu iznad izvanzemaljskog života - sada izgledaju mnogo vjerovatnije ", rekla je Bethany Wootton, koja je posao izvela dok je bila preddiplomska istraživačica astronomije na Sveučilištu u Sheffieldu.

Umjetnikova koncepcija svijeta, koji orbitira u binarnom sustavu zvijezda, prepun života. Kreditna slika: Mark Garlick

Istraživači sa Sveučilišta Sheffield koristili su računalne simulacije kako bi pokazali kako mlade zvijezde utječu na gravitaciju susjednih sustava u zvjezdanim rasadnicima. Otkrili su da se binarne zvijezde mogu približiti prolaskom drugih zvijezda, povećavajući veličinu njihovih naseljenih zona. U tipičnom klasteru koji sadrži 350 binarnih sustava, ovaj učinak mogao bi utjecati na čak 20 takvih sustava, otkrili su istraživači. U nekim se slučajevima životne zone oko svake zvijezde mogu preklapati, što povećava šanse za život na svjetovima u takvom sustavu.

Planeta i mjesec formiraju se oko binarnog zvjezdanog sustava unutar maglice u ovom umjetničkom konceptu mladog sunčevog sustava. Bonus slike: Matt Hendrick / Flickr

Otprilike jedna trećina svih zvijezda u galaksiji nalazi se u sustavima koji sadrže dvije ili više zvijezda, a taj je postotak veći među mladim zvijezdama. Neki pari orbitiraju tako blizu jedan drugom da dijele materijal između sebe, dok su drugi razdvojeni tisućama astronomskih jedinica (jedna astronomska jedinica ili AU je prosječna udaljenost između Zemlje i Sunca). Mnoge su zvijezde također udružene s više drugih zvijezda u trostrukim sustavima (ili više!).

Gravitacijska polja u sustavima s više zvijezda mogu predstavljati pukotine na planetima koji orbitiraju predaleko od matičnih zvijezda. Međutim, planetarne orbite mogu ostati stabilne, pod uvjetom da planete borave dovoljno blizu svog sunca.

"Sve dok planet kruži oko neke zvijezde na manje od jedne trećine udaljenosti između dviju zvijezda, ona će imati stabilnu dugoročnu orbitu u binarnom obliku. Interakcija koja gurne zvijezde bliže jedni drugima ograničavaće orbite koje planet može imati, ali još uvijek će postojati lokacije (uključujući i u naseljenoj zoni) gdje će planet biti stabilan ", rekao je dr. Richard Parker, također sa Sveučilišta u Sheffieldu ,

Kad zvijezde u više zvijezdanih sustava orbitiraju daleko jedna od druge, njihove životne zone nalaze se oko svakog zvjezdanog tijela. Međutim, u sustavima u kojima su parovi zvijezda međusobno blizu, toplina svake zvijezde doprinosi veličini zone Goldilocks, povećavajući šanse za život na svjetovima koji okružuju ove zvijezde.

Život se najvjerojatnije formira na planetima koji se nalaze u zoni stanovanja od svog sunca, čineći ih ni previše vrućim, ni previše hladnim da bi se tekuća voda okupila na njihovoj površini. Kreditna slika: NASA

Prije samo 35 godina astronomi nisu znali za nijedan planet izvan našeg Sunčevog sustava. Sada je više od 3000 egzoplaneta pronađeno u orbiti oko drugih zvijezda. U 2012. godini, prvi se nalazio više planeta u binarnom sustavu pomoću svemirske letjelice Kepler.

"Za razliku od našeg sunca, mnoge su zvijezde dio sustava sa više zvijezda u kojima dvije ili više zvijezda kruže jedna oko druge. Uvijek se postavljalo pitanje - imaju li planete i planetarne sustave? U svojoj potrazi za obitavajućim planetima pronašli smo više mogućnosti za život koji postoji “, rekao je William Borucki, glavni istraživač misije Kepler u NASA-ovom istraživačkom centru Ames, nakon otkrića Kepler.

Kao i pustinjski svijet Tatooina u Ratovima zvijezda, bilo koji oblik života na planetima koji okružuju binarne zvijezde dan i noć bi doživljavali na drugačiji način nego što to imamo na Zemlji.

"Glavna razlika je u tome što biste na nebu imali dva" Sunca ". Dakle, imali biste dva izlaska sunca, dva zalaska sunca itd. Međutim, svaka zvijezda ne bi nužno morala ustajati i postavljati se u slično vrijeme kao i druga, što bi rezultiralo danima različitih duljina ", objašnjava Wootton u ekskluzivnom intervjuu s Kozmičkim pratiteljem.

Svemirska letjelica Tranzitna anketa egzoplaneta (TESS), lansirana u travnju 2018., istražit će nebo u potrazi za egzoplanetima, zauzimajući mjesto na kojem je završila misija Kepler. Međutim, neće moći odgovoriti na ključno pitanje vezano za ovo najnovije istraživanje.

"Kepler je već otkrio planete u naseljenoj zoni oko zvijezda, a otkrio je i planete koji kruže oko binarnih zvijezda. Misije poput TESS-a otkrit će još mnogo planeta, ali mi nećemo moći znati jesu li domaćinske zvijezde interakcijom u prošlosti gurnute bliže jedni drugima “, kaže dr. Parker za Cosmic Companion.

Naše vlastito Sunce je možda rođeno u blizini mjesta drevne eksplozije supernove. Takva bi pojava bila pogubna za život danas na Zemlji, ali ovaj je događaj možda doveo do unutarnjeg zagrijavanja na Zemlji, što se pokazalo ključnim za razvoj i razvoj života na našem planetu. Istraživanje će se nastaviti na životima mladih zvijezda, u nastojanju da shvate mogu li slični dramatični događaji koji se događaju mladim zvijezdama povećati šanse za stvaranje života.