Možemo li sačuvati ugrožene papige zadržavajući ih u gradovima?

Instruktor sa Sveučilišta u San Diegu pokrenuo je novi istraživački projekt za proučavanje urbanih papagaja koji slobodno lutaju po južnoj Kaliforniji, postavljajući pitanje: možemo li prilagoditi podatke dobivene ovim projektom za očuvanje ugroženih papiga zadržavajući ih u gradovima?

autor GrrlScientist za Forbes | @GrrlScientist

Žmurke! Amazonska papiga, crvena kruna, Amazona viridigenalis, viri iz svoje gnijezdo šupljine u okrugu San Diego. Ova vrsta je ugrožena u svom prirodnom rasponu diljem Meksika.
(Zasluga: Bryan Calk, slika putem Projekta San Diego Parrot)

Novi istraživački projekt za praćenje i proučavanje besplatnih gostovanja urbanih papiga koji žive u San Diegu mogao bi pružiti važne podatke za očuvanje ugroženih papiga omogućavajući im da žive u gradovima.

"Odrastao sam u urbanom Los Angelesu, tako da su mi sve poznato bilo urbano prebivalište", rekla je Janel Ortiz, postdoktorska kolegica biologije koja predaje i provodi istraživanje na Sveučilištu San Diego (USD). "Već sam čuo za papige i kad bih se preselio u San Diego, vidio bih ih na američkom kampusu s vremena i vremena."

Papige San Diega nikada nisu znanstveno proučavane

Znatiželjan saznati što se, ako ništa drugo, o njima zna, dr. Ortiz je češljao kroz znanstvenu literaturu i kontaktirao istraživače papiga na tom području, samo otkrivši da gotovo nikakve formalne studije nisu provedene na tim pticama.

Najmanje 13 vrsta besplatnih romobičnih papagaja identificirano je kao stanovnik cijele južne Kalifornije (više ovdje), a većina tih vrsta živi u okrugu San Diego. Jata papiga redovito se pojavljuju u La Jolla, Pacifičkoj plaži, Ocean Beachu, Oceansideu, Lakesideu i Point Loma, i drugim mjestima.

Par paprika s ružama u obliku prstena, „Psittacula krameri“, poziraju ispred gnijezda u šupljini u okrugu San Diego. Ove papige srednje veličine uspješno su uvedene u urbana područja širom svijeta. Porijeklom su iz jugoistočne Azije i u središnjem dijelu Afrike, a opisane su i brojne podvrste.
(Zasluga: Douglas Aguillard, slika putem Projekta San Diego Parrot)

Većina ovih papiga porijeklom je iz Meksika ili iz zemalja Srednje i Južne Amerike, ali slobodno žive u južnoj Kaliforniji desetljećima.

"Oni žive rame uz rame s nama i rade vrlo dobro", primijetio je dr. Ortiz.

Iako se populacija papiga u gradskim naseljima povećava i u vrstama u okrugu San Diego i širom svijeta, iznenađujuće se malo zna o njima - kamo idu, što jedu, tko ih jede i koliko dugo žive. Vidjevši to kao izvanrednu priliku za istraživanje, dr. Ortiz osmislila je tečaj o metodama istraživanja u kojem svoje učenike podučava kako prepoznati slobodne roaming vrste papiga na tom području i kako provoditi ankete i terenska istraživanja.

Studenti sa Sveučilišta u San Diegu vježbaju koristeći dvogled i drugu opremu potrebnu za nadgledanje gradskih papiga na terenu.
(Zasluga: Janel Ortiz, slika putem Projekta San Diego Parrot)

Već su studenti dr. Ortiza na svom prvom cilju: određivanju najboljeg protokola za istraživanje gradskih papiga.

"Želio bih otkriti koje metode istraživanja djeluju u gradskom okruženju za brojanje papiga", objasnio je dr. Ortiz u e-poruci. "Ovo će vam pomoći uspostaviti mjesečni protokol ankete koji možemo slijediti kako bismo utvrdili trendove veličine stanovništva tijekom vremena."

Studenti dr. Ortiza također uče kako opisati krajobrazne karakteristike, kao i kako koristiti softver za prostorne uzorke i geografski informacijski sustav (GIS) kako bi mogli koristiti ove podatke za određivanje vrsta pokrivača zemljišta koje se nalaze oko zimskog pečenja papiga. ,

"Vodim studente u pravcu stvaranja ovog programa praćenja", objasnila je dr. Ortiz u e-poruci dodajući da su njezini studenti zapravo zaduženi za projekt.

Rano svako jutro gradske papige San Diega neoprezno odlaze iz svojih zajednica i rasuju se široko tražeći hranu. Znajući to, dr. Ortiz i njeni studenti planiraju najučinkovitije načine pronalaženja gdje papiga hrane i kako identificirati vrste hrane koju traže.

Ova su pitanja vrlo osnovna, ali cilj dr. Ortiz i njenih učenika je nadograditi na sve većem znanju kako bi naučili sve što mogu o "onome što se događa s njima, koliko su ovdje u vrlo urbanom okruženju koje je drugačije od mjesta gdje oni prirodno potječu. "

Pored stjecanja praktičnog iskustva u dizajniranju i provođenju znanstvenih istraživanja, studenti se osobno zanimaju i za gradske papagaje.

"Uzbuđena sam što mogu doživjeti ovaj vid istraživanja - i papagaje, naravno!" Preko polovine klase nikad nisu vidjele papagaje u San Diegu, sada svakodnevno dolazi barem jedan od njih i govori mi o papagajima koje su vidjele u prošlom tjednu. "

Zašto proučavati papagaje u gradskim stanovima?

"Smatram ih relevantnima za zajednicu i zanimljivim slučajem divljih životinja koje smo mi, ljudi, uveli i sada ovdje uspijevamo, no mnogi su ugroženi u svom rodnom području", objasnio je dr. Ortiz u e-pošti.

Budući da su papagaji sve ugroženija skupina ptica, življenje uz njih moglo bi ih više cijeniti i povećati svijest javnosti o njihovom stanju.

"Možemo s drugima podijeliti priču o onome što se događa s papigama u njihovom rodnom kraju. Zašto su oni ovdje i što sada možemo učiniti da koegzistiramo."

Mlada besplatna lutajuća papiga, Psittacara mitrata, grebe nožnim prstom iz zraka. Ova vrsta se nalazi u šumama i šumama u Andama od sjevernog središnjeg Perua, južno preko Bolivije, do sjeverozapada Argentine.
(Kredit: Ingrid Taylar / CC BY 2.0)

Urbana područja mogu osigurati sigurna utočišta za ugrožene divlje životinje

Budući da se čini da razne vrste papiga uspijevaju u urbanim područjima, barem nekolicina biologa koji se bave očuvanjem okoliša počinju promatrati gradove kao potencijalno utočište za očuvanje ugroženih vrsta.

"Možete smatrati da su populacije urbanih papagaja slične rijetkim i ugroženim vrstama koje se čuvaju u zoološkim vrtovima, ali ove su ptice u divljini", objasnio je dr. Ortiz u e-pošti. "Te se životinje stapaju u svom rodnom staništu zbog potpunog gubitka, krivolova, prenamjene zemljišta i drugih razloga i zaista nemaju kamo otići."

"Budući da su u urbanom okruženju omogućuje ovim pticama da napreduju, ali i da budu dostupne svima", dodao je dr. Ortiz u e-poruci. "Možda je to jedina prilika da im ljudi budu svjedoci u divljini."

Možda je iznenađujuće da uvedene papige koje žive u urbanim sredinama ne štete domaćim divljinama.

"Opći je konsenzus da se čini da ne utječu na domaće divlje životinje jer se uvelike oslanjaju na ukrasnu, tuđu vegetaciju koja je uobičajena u urbanim, stambenim područjima", rekao je dr. Ortiz u e-poruci. „Nadam se istražiti ovo što više domaćih divljih životinja mogu koristiti pejzaže kojima dominiraju ljudi.“

Slobodna lutajuća lipa papiga, amazonski finschi, uživa u netipičnoj vegetaciji u San Diegu. Ova ugrožena papiga endemična je za pacifičke padine Meksika.
(Zasluge: Andy Reago i Chrissy McClarren / CC BY 2.0)

Papige San Diega uveli su ljudi

Postoji nekoliko ideja kako su te papige nastale na području San Diega. Neki misle da su se predstavili leteći na sjever preko granice. Ovaj nevjerojatni scenarij proizlazi iz dokaza koji pokazuju da su se barem neke papige crvene krune, Amazona viridigenalis, predstavile u južnom Teksasu (više ovdje).

Iako papige sa crvenim krunama žive i u južnoj Kaliforniji, malo je vjerojatno da su oni (ili bilo tko drugi) stigli ovamo pod vlastitom snagom jer nemaju tendenciju letjeti na velike udaljenosti. Iz tog razloga, većina ljudi misli da su papige u južnoj Kaliforniji ili pobjegle iz zarobljeništva ili su ih namjerno pustile. Dakle, papige San Diega nisu uistinu divlje, ali su samo nekoliko generacija uklonjene od svojih divljih predaka koje su prvobitno uvezli iz trgovine egzotičnim kućnim ljubimcima.

Projekt papiga iz San Diega traži pomoć znanstvenika građana

Rano proljeće je osobito prometno vrijeme za papige južne Kalifornije, jer odrasli obnavljaju postojeće parove i mlade ptice koje traže prijatelje i šupljine gnijezda. Ove aktivnosti ih čine osobito društvenim - i bučnim - posebno u zoru i sumrak. To ljudima također olakšava pronalazak.

Prema promatračima papagaja, rekordan broj papiga uočen je prošle godine uz obalu. To znači da ima više papiga nego ikad da paze, tako da dr. Ortiz i njeni studenti traže pomoć lokalnih zajednica.

"San Diego je veliko područje, pa će nam [...] dodatni ljudi koji će nam pomoći na terenu u potrazi za tim pticama strahovito pomoći."

Doktori Ortiz i njeni studenti pokrenuli su facebook stranicu za projekt Sanrot Diego Parrot, tako da ptičari, promatrači papagaja i građanski znanstvenici koji žive u San Diegu i oko njega mogu prijaviti svoje viđenje besplatnih lutajućih papagaja ili lokacije njihovih korijena. Ova metoda već daje neke rezultate: već je pronađena druga vrsta zajedničkog papiga, zahvaljujući savjetu građanskog znanstvenika.

Izvorno objavljen u Forbesu 28. veljače 2019. godine.