Proslava mjeseca crne povijesti uz WISE danas: Lina Elfaki

Lina Elfaki, studentica MSS-a na Sveučilištu u Torontu. (Fotografije korištene u ovom članku pružila je Lina Abdullatif.)

Tijekom mjeseca veljače sjeli smo s nekim nevjerojatnim crnim ženama u znanosti i inženjerstvu da razgovaramo o njihovim karijerama, izazovima s kojima su se suočili i savjetima drugim WISE-ovima na tom području.

Naša konačno predstavljena žena iz ove serije je Lina Elfaki! Trenutno je magistrirala na IMS-u na Sveučilištu u Torontu.

Hej Lina, hvala na intervjuu s nama!
Možete li nam reći malo o tome kako ste završili u STEM-u? Zašto ste odabrali ovaj put?

Čak i kad sam imao 6 godina, moj djed je rekao: „Radije bih pazio na tigra nego bih se brinuo za Linu.“

To nije rekao jer sam problematično dijete, već zato što sam bio divlji i bezbrižni. Gurnuo sam granice. Bio sam odlučan i nisam pustio nikoga da definira moje granice.

Sada možete zamisliti kako sam se osjećao kad su mi obiteljski prijatelji i daleka rodbina rekli stvari poput: "Razmislite o alternativnim karijerama. U nekom ćete trenutku trebati odgajati obitelj. Medicina je previše zahtjevna. "Naučila sam se smiješiti se i smireno govoriti:" Znam da mogu i jedno i drugo. "

Što drugo mogu učiniti kad u učiteljskoj bolnici u mom rodnom gradu Kartumu, Sudanu ima slomljen i zahrđao reanimator, i redovito mu ponestane igala i rukavica? Trening tamo, bio sam svjedok sestre ljutito zurio u dječaka od 15 godina koji je patio od strujnog udara jer je shvatio da, osim ručnog CPR-a, nije mogao mnogo učiniti da spasi dječaka.

Iz tog iskustva znao sam da nemam drugog izbora nego biti tvrdoglav i staviti u sebe 110% tih ljudi. Osjećam odgovornost što ću se jednog dana vratiti u pomoć rodnom gradu i svom Sudanu.

Iako sada studiram na jednoj od najprestižnijih institucija u Kanadi koja kontinuirano slavi inovacije STEM, znam da su životi moje rodbine i drugih poput njih često zaboravljeni. Za mene, suština STEM-a leži u utjecaju koji utječe na poboljšanje našeg svakodnevnog života i dostizanje marginaliziranih zajednica koje pate u tišini.

Jeste li ikada imali straha od uvrštavanja u školu i u svoj program?

Ja sam imigrantska muslimanska crna žena u STEM-u.

Svaki od ovih deskriptora nosi svoj skup predrasuda i izazova. Kad sam prvotno istraživao Sveučilište u Torontu na mreži, ono što me je posebno istaknulo bila je njegova veličina. To me ipak nije zastrašilo. To sam smatrao kao priliku za upoznavanje različitih pojedinaca iz svih kulturoloških, rasnih i akademskih pozadina.

Međutim, u dodiplomskoj nastavi često sam bio jedini crni student. S tim da se nema nikoga tko bi se rasno odnosio, s kim ne bi prakticirao materinji jezik i s kim ne bih slavio kulturne praznike, a ja sam se osjećala izgubljeno zbog svog identiteta. Često bih gledao Youtube videe o Sudanu i puštao sudansku glazbu da bi me podsjetio na moj rodni grad.

Iskreno, da se nisam često vraćao kući, mislim da ne bih preživio preddiplomski studij. Trebala sam biti prizemljena i sjetiti se zašto radim ono što radim. Moja obitelj i moji bliski prijatelji podržavali su me i ohrabrivali da ustrajem.

Što je po vašem mišljenju najveća prepreka rasnoj harmoniji? Zašto?

Mislim da se često, kad neka institucija cilja na rasnu uključenost, usredotoče na ljude koji se uklapaju u svoju ideju o raznolikosti. To zapravo dodatno marginalizira zajednice. Crnac sam, ali isto tako sam i Arapa. Stavljanje pod kišobran prisiljava me da odredim svoj identitet.

Gledajući unatrag, shvaćam da nikad nisam imao profesora crnca. To znači da, za razliku od većine mojih vršnjaka, nisam mogao tražiti savjet od mentora ili uzora koji je dijelio moja uvjerenja ili borbe. Srećom, sada postoje programi poput Zajednice podrške Sveučilištu u Torontu koji povezuju pojedince sa mentorima koji dijele njihove izazove. Mislim da su ti programi bili ključni u zalaganju za različitost u akademiji i industriji.

Kakav savjet imate ostalim studentima nacionalnih manjina koji bi željeli baviti znanost ili inženjerstvo?

Potičem sve potencijalne studente da se ponose svojim identitetom i podrijetlom, koliko god komplicirano bilo. Ne stidite se objašnjavati gdje je vaš rodni grad ili borbe u koju ste se poduzeli ovdje. Ne možemo očekivati ​​da će nas vodstvo uključiti kao vrijedne članove društva ako se odvratimo od marketinga svojih iskustava i kulturnih aspekata.

I na kraju, dajte sve od sebe jer ste možda jedini predstavnik svoje zajednice. Jednom kada steknete rukovodeću poziciju, zalažite se za uključivanje svojih ljudi!

- - -

Znate li zadivljujuću MUŠKARCU koju želite nominirati za intervju? Imate li ženu koju gledate, čiju priču želite čuti? Nominirajte ih danas komentiranjem ovog članka ili slanjem naše Facebook stranice ovdje!