Proslavljena Jerrie Cobb, pionirka za žene u svemiru

Jerrie Cobb, pionirka u naumu da se žene dovedu u svemir, preminula je u dobi od 88 godina. Ova feministička ikona umrla je 18. ožujka u hospicijskoj njezi u Sun City Centeru, ali o njezinu je prolasku javnost najavljena tek 18. travnja. Najpoznatija je kao izvanredna članica Mercury 13 - skupine žena koje su bile podvrgnute istim testovima kao i muškarci Mercury Sedam, ali koje nikada nisu putovale u svemir samo zbog svog spola.

Geraldyn Menor Cobb bila je prva žena koja je položila sve iste testove prije leta kao i astronauti Merkura, iako ih NASA službeno nije provela. Često je nazivaju prvom NASA-inom kandidatkinjom za astronaute, ali svemirska agencija nije dozvolila kandidatkinje do 1978., punih 15 godina nakon što je SSSR učinio Valentinu Tereškovu prvom ženom u svemiru. Godine 1983. Sally Ride postala je prva Amerikanka koja je ušla u orbitu oko Zemlje, a prva svemirska misija u SAD-u koju je upravljala žena dogodila se tek 1995. godine. Pripremajući se za taj let, Eileen Collins pozvala je Cobba na mjesto lansiranja kao poseban gost.

Jerrie Cobb pozira pored svemirske kapsule Mercury. Kreditna slika: NASA

„Cobb je, zajedno s još 24 žene, podvrgnut fizičkim testovima sličnim onima koje su uzeli astronauti iz Merkura s uvjerenjem da bi mogla postati pripravnica astronauta. Sve žene koje su sudjelovale u programu, poznate pod nazivom Pripravnici prve astronomske astronomije (FLAT), bile su vješte pilote “, opisuje NASA na stranici biografije za poduzetnog pionira u svemiru.

Vozeći let

Cobb je rođena 1931. godine i letila je očevim avionom Waco s otvorenim pilotskim avionom u dobi od 12 godina, čime je postala pilot u dobi od 16 godina. Dvije godine kasnije, certificirana je za osposobljavanje drugih pilota. Prije polaska u školu, godinu dana pohađala je Oklahoma College za žene (trenutno Sveučilište znanosti i umjetnosti u Oklahomi). Zarađujući za život kao poluprofesionalni igrač softbola za kraljicu Oklahoma Cityja, uštedjela je dovoljno novca za kupnju vlastitog aviona, viška Fairchild PT-23 iz Drugog svjetskog rata.

Leteći zrakoplovom Aero Commander, Cobb je postavio tri svjetska rekorda u letu - najduži let non-stop i svjetski rekord brzine svjetlosnog zrakoplova 1959. godine, a slijedeće godine novi rekord za najveću visinu ikad postignut u laganom zrakoplovu, 37.010 noge. Bila je i prva žena koja je letjela na pariškom salonu.

Nakon završetka rata, većina poslova leta bila je muška pilota, prisiljavajući Cobb da zauzme manje poželjne položaje, uključujući prašinu usjeva, patroliranje cjevovoda i nošenje ratnih viškova u peruanskom ratnom zrakoplovstvu i drugim mjestima. Za vrijeme dok je opravljao trajekt, Cobb je uhićen u Ekvadoru dok je dolivao gorivo, a optužen je da je špijun.

Ova dostignuća zapazila su izviđače u potrazi za ženama koje su sposobne podnijeti strogu svemirsku letenje. Međutim, poslovi koje su predviđale žene koje obavljaju u svemiru bile su tradicionalno "ženski posao", poput rada s telefonima i obavljanja tajničkih poslova.

Grupa je zamolila Cobba da se podvrgne istom testiranju kao i potencijalni Merkur astronauti, što je teško vrijeme prošlo kroz Cobb. Preporučila je 25 drugih pilota na testiranje, a polovica tih žena također je prošla. Žene koje su sudjelovale u programu FLAT, niz ispitivanja koje je proveo dr. Randy Lovelace bez službene sankcije NASA-e, postale su poznate kao Merkur 13.

Let za jednakost

Unatoč njezinim postignućima, medijska pokrivenost Cobb bila je izrazito seksistička, u vijestima su objavljivali svoja mjerenja i detaljno opisivali odjeću kao da se profilira u modnom časopisu.

1962. Cobb je svjedočio pred Kongresom, dok je zakonodavno tijelo ispitivalo treba li ženama dopustiti putovanje u svemir. Također je pritisnula NASA-u kako bi uklonila zahtjev da astronauti moraju biti obučeni kao borbeni piloti. Ova odredba stvorila je dodatnu prepreku za dovođenje žena u svemir, jer pripadnicama ženskih službi nije bilo dopušteno da se obučavaju za borbu.

Kad je Sovjetski Savez 1963. izbacio Tereshkovu u svemir, Cobb je javno objavio priču kao primjer kako su žene jednako sposobne muškarce za rukovanje strogošću svemirskog leta.

„Lovelaceov projekt testiranja žena koje je financiran iz privatnih sredstava dobio je ponovnu medijsku pažnju kada je sovjetska kozmonautkinja Valentina Tereshkova postala prva žena u svemiru 1963. Kao odgovor, Clare Booth Luce objavila je članak u časopisu Life u kojem je kritizirala NASA-u i američke donositelje odluka. Uključivanjem fotografija svih trinaest finalista Lovelacea, imena svih trinaest žena prvi put su postala javna “, Margaret A. Weitekamp piše za NASA.

Članovi Merkura 13 bili su barem toliko kvalificirani kao Tereshkova za let u svemiru. Ali, kao što je slučaj s previše žena u znanosti, njihovi su doprinosi i sposobnosti u medijima i znanstvenim organizacijama previdjeni u korist njihovih muških kolega.

Legat Cobb

U svojim kasnijim godinama, Cobb je provodila vrijeme pomažući drugima, leteći oko Amazone kao kršćanski misionar, donoseći hranu i lijekove ljudima kojima je potrebna. Napisala je dvije knjige, Žene u svemir i Solo pilot. Za svoj rad, Cobb je nagrađen zlatnom medaljom za dostignuće Amelia Earhart, nagradom Bishop Wright Air Industry i nekoliko drugih priznanja. Nacionalna organizacija žena kampanjila je da se Cobb pošalje u svemir na brodu, kao dio gerijatrijskih studija u kojima je sudjelovao John Glenn, ali taj se pogon pokazao neuspješnim.

1995. Cobb (treći slijeva) pozvan je gledati lansiranje prve američke svemirske misije kojom je upravljala žena. S lijeva na desno su: Gene Nora Jessen, Wally Funk, Jerrie Cobb, Jerri Truhill, Sarah Ratley, Myrtle Cagle i Bernice Steadman. Kreditna slika: NASA

Predstava o izvan Broadwayu, nastala 2017. godine, Obećali joj mjesec, temeljila se na životu Jerrie Cobb.

Cobb je postigao veliki napredak u borbi za jednaka prava žena u isto vrijeme kada se razvijao pokret za građanska prava, a program za ljudski svemir upravo je silazio s tla. Cobb je odigrao veliku ulogu u postizanju trenutnog shvaćanja NASA-e da žene igraju i nastavit će igrati ogromne uloge u istraživanju i kolonizaciji svemira. Bila je inspiracija i vodilja za buduće generacije.