Zemaljsko rješenje inspirirano svemirskim problemom

Trojica studenata inženjera pokušavaju revolucionarizirati kako se ljudi mogu boriti protiv radijacije da žive izvan našeg planeta

Team EARS su trojica prijatelja koji su se okupili iz zajedničkog interesa za zvijezde, kao članovi Astronomskog kluba na Tehničkom institutu Kolhapur. Saumil Vaidya student je strojarstva na KIT-u, Aniket Kamat studira elektrotehniku, a Aishwarya Mungale studira fiziku.

Upravo je Saumilin brat prvi put vidio novine o natječaju Lab2Moon u novinama u lipnju 2016., i pružio mu Saumilovu pažnju. Već je radio na svakom studentskom eksperimentu za kojeg je mogao utvrditi da ima ikakve veze sa svemirom, pa kad je otkrio da postoji način da testira svoje ideje o mjesecu, ne bi mu dopustio da ga prođe.

Tada su Saumil, Aishwarya i Aniket stavili glave da rade na konceptu. Odlučili su da, budući da je jedan od glavnih izazova kolonizacije svemira rješavanje smrtonosnog zračenja, suočiti se s njim. Za inspiraciju su se okrenuli prirodi: magnetskom polju Zemlje.

3D skica tima EARS dizajna

Bez materijala = jeftinije + bolje

Putovanje ljudskim svemirom nemoguće je bez zaštite zračenjem, a ako trebamo preživjeti izvan ovog planeta, oblici oklopa koji se trenutno koriste zahtijevali bi prenošenje velike količine materijala sa Zemlje. "Ako možete smanjiti troškove, znatno smanjujete trošak lansiranja", kaže Aishwarya. Uz to, bilo koji materijal ima vijek trajanja - s vremenom se smanjuje njegova sposobnost blokiranja zračenja.

"Osjećali smo da se ideja mora umnožiti sama po sebi, mora biti održiva", kaže Saumil.

Tako se tim okrenuo generalu Van de Graaff, koji koristi mali pojas za proizvodnju statičkog elektriciteta. Instrument je uobičajeno dostupan čak školskoj djeci, ali nitko nije razmišljao o takvoj vrsti primjene za njega.

Aniket i Saumil rade na svom eksperimentu

"Ako uspijemo, bit ćemo prvi ljudi na svijetu koji su pokazali aktivno zaštitno zračenje u svemiru", kaže Aniket. Eksperiment je potrebno izvesti u vakuumu, a tim vjeruje da se najbolji laboratorij na Zemlji ne uspoređuje s mjesecom.

Njih troje su dobro surađivali kao tim, iako su bili na različitim lokacijama kroz razvojni proces. Kad su se otvorili unosi Lab2Moon, Saumil je započeo istraživanje na Institutu za naprednu tehnologiju obrane na razvoju oklopa protiv paljbe za vozila. Tada je počeo raditi na mehaničkim specifikacijama za Lab2Moon, a onda je Aniket radio na električnim krugovima, a teret je otpremio u Aishwaryu koji će izvoditi eksperimente u laboratoriju na Sveučilištu Goa.

"Ako možemo vidjeti zvijezde, zašto ne možemo otići k njima?"

Slijedio je svoje ideje, svoje koncepte predao je u kolovozu 2016. Tada je tim odmah počeo raditi na prototipu kako bi bio spreman u slučaju da uđu u uži izbor. Prvi redoslijed poslovanja: izgradnja kruga. Odlučili su pokrenuti ispitivanja na katodnoj cijevi. To je potvrdilo tvrdnju da je za eksperiment potreban izuzetno nizak pritisak - poput onog na Mjesecu. "Kad smo zavarili cijev, unutra je ulazio zrak", objašnjava Saumil.

Zatim su isprobali različite vrste sklopova, i otkrili su da su svi neprimjereni ili da ih je teško kontrolirati. Dok nisu došli do generatora Van de Graaff, stvari su postale na svoje mjesto.

Konačno, kad je u studenom stigla vijest da je Team EARS ušao u uži izbor, došlo je vrijeme za odgovor na veliko pitanje: "Možemo li stvarno pokrenuti ovu stvar?"

Imali su mjesec dana za izradu ekspresnog prototipa, a kada je to odobrio TeamIndus, počeli su dorađivati ​​ideju u sljedeća četiri mjeseca, radeći na mehanici i svodeći je na propisanu masu od 250 grama. I tijekom te faze bilo je nekoliko pregleda s mentorom Deepanu Gandhi, inženjerom dinamike leta. Konačno, predstavili su svoje eksperimente u ožujku 2017. na panelu dr. K. Kasturirangana, bivšeg predsjednika ISRO-a; Dr. Alain Bensoussan, bivši šef francuske svemirske agencije; i dr. Priyamvada Natarajan, profesor astrofizike, Sveučilište Yale. I uspjeli su do finala osam!

(S lijeva) Saumil, mentor tima Deepana Gandhi, Aishwarya i Aniket

U svibnju 2017. započeli su radovi s TeamIndusovim inženjerima. Saumil i Aniket vratili su se u Bangalore radi namjenskog stažiranja kako bi radili na svom projektu. Aishwarya se vratila raditi između ispita. "Došao sam u TeamIndus dvaput prije stažiranja i vidio sam mlade inženjere, najpametnije mozgove zemlje koji ovdje rade i osjećao sam da je ono što se događa bilo važnije od istraživanja."

Aniket je ljetovao u Bangaloreu - a potom i neki. 'Najbolja lekcija je da ništa nije nemoguće. Svaki put se moramo pitati kako to možemo bolje. '

"Sve u svemu, došli smo tako daleko."

Prošla je godina od podnošenja početnog koncepta, a ovo je bio zahtjevan postupak za pretvaranje Team EARS vizije u stvarnost. "Da budem iskren, nikada nismo ni zamislili da ćemo doći na tu razinu", kaže Saumil. Prilika za učenje doživotne vrste bila je ogromna. "Svakodnevno, to možda nećemo moći osjetiti, ali sveukupno smo došli tako daleko", kaže Aishwarya.

Iako je tim vrlo malo promijenio cjelokupni dizajn modela koji su podnijeli, '80 posto 'posla je još uvijek pred njima, jer su to uskoro trebali otkriti.

Počelo je s uvjerenjem da će uspjeti. Zatim su imali zadatak da ga usklade s ostatkom misije; i brojne čimbenike koje još nisu razmatrali, poput utjecaja orbitalne mehanike na eksperiment, pozicioniranja njihovog korisnog opterećenja u svemirskom brodu i onoga što se pokazalo najvećim problemom: osigurati da njihov eksperiment ne predstavlja prijetnju misiji.

Team EARS eksperiment uključuje 500kv električnog potencijala i morali su osigurati da je sav sadržan u eksperimentu.

Ništa osim najvišeg stupnja strogosti nije bilo prihvatljivo od inženjera i veterana ISRO-a koji su surađivali kako bi nadgledali svaku fazu razvojnog procesa.

Tada se pojavilo pitanje hoće li prašina bačena tijekom mekog slijetanja utjecati na mehanizam. Eksperimenti su pokazali da će ne, bilo koja prašina biti ispuštena i omogućiti je ispitivanje da se odvija po planu.

Predstoji još mnogo posla, prije kritične revizije dizajna u rujnu, proizvodnje i testiranja. Saumil je još uvijek u Bangaloreu, a Aniket i Aishwarya dolaze i odlaze po potrebi, izvlačeći vrijeme iz svojih ionako zahtjevnih akademskih rasporeda.

Ali započeli su sa snom da pošalju eksperiment na Mjesec, a to je ono što ih čini obveznima. San i pitanje: "Ako možemo vidjeti zvijezde, zašto ne bismo išli k njima?"