Oči u nebo

"Veliki Brat te promatra." - George Orwell, 1984

Prije desetljeća poznati britanski autor znanstvene fantastike Arthur C Clarke postao je jedan od prvih ljudi koji su zamislili kakvi će sateliti jednog dana postati. U članku časopisa iz 1945. godine opisao je kako će se uređaji neizbježno postavljati u geostacionarnu orbitu u nastojanju da bolje relegiraju signale širom svijeta. Sigurno je da su oni telekomunikacijski sateliti visokog tehnološkog uzrasta postojali i sada se okreću jednakom brzinom kao i Zemlja zbog blizine planeta, baš kao što je predvidio u bežičnom svijetu svih tih godina.

Doista je sve počelo 4. listopada 1957. kada je bivši Sovjetski Savez u svemir pokrenuo prvi umjetni satelit na svijetu. Bio je poznat pod nazivom Sputnik 1 i donosio je glavne vijesti širom svijeta, čime je uvedeno potpuno novo tehnološko doba. Sputnik 1 bio je težak samo 185 kilograma testnog opterećenja s radio signalom i termometrom na njemu, ali predmet je promijenio tijek povijesti.

Aplikacije za ovu vrstu tehnologije naizgled su beskrajne, uključujući stvari poput vremenskih prognoza, međunarodnih poziva i tekstova, navigacije, pa čak i vojne izviđanje. Logika koja stoji iza njega je dovoljno jednostavna. Osnovna zamisao je da čovjek stvoren objekt može biti poslan u svemir i orijentiran paralelno s planetom na takav način da je brzina satelita dovoljna da nadvlada silu gravitacije. To znači da je povlačenje mase planeta otkazano zakrivljenjem Zemlje daleko od svemirskog broda. Tako satelit vječno pada po svijetu, a ne prema njemu.

Kao takvi sateliti moraju se pokretati vrlo velikim brzinama da bi se prevladalo gravitacijsko povlačenje Zemlje i odvelo u orbitu. Kad se jednom satelit oslobodi iz lansirne rakete, mali se potisnici na samom uređaju koriste za podešavanje pozicioniranja. Budući da nema atmosfere, orbiter je u stanju održavati brzinu na manje ili više stalnom putu s tek povremenim prilagođavanjem koje je potrebno da bi se zadržao na zacrtanoj stazi.

Stvar je u tome što trenutno košta nekoliko desetaka tisuća funti samo da bi se predmet ušao u svemir, pa satelit od jedne tone košta malo bogatstvo za izgradnju i uporabu. Uz to postizanje brzine od 17.500 milja na sat može biti vrlo opasno. Osim toga da biste satelit izvukli na geostacionarnu orbitu, on mora biti udaljen 22.000 milja. Toliko je uloga i toliko stvari koje bi mogle poći po zlu pri svakom pokretanju novog satelita. Napokon, vani pluta čitav niz svemirskog smeća koji može biti nevjerojatno opasan.

Naravno, nakon što su preko SSSR-a i Kube oboreni američki špijunski avioni postalo je potrebno obaviti nadzor iz orbite. Međutim, fotografiranje iz svemira pokazalo se daleko težim nego što je itko ikada zamislio. Iako je 28. veljače 1959. tijekom lansiranja Discoverera 1, CIA uspješno poslala Coronu, satelit špijunske misije koji je postavljen na vrlo nisku eliptičnu orbitu na polarnoj stazi oko svijeta na visini od svega par stotina milja iznad Zemlje.

Problem s tim bio je u tome što su prošla dva tjedna kašnjenja od trenutka kad je slika relevantne slike i trenutka kada je CIA-in analitičar mogao zapravo pogledati gotovu fotografiju. Ovo doista nije bilo poboljšanja u odnosu na slike špijunskog aviona U-2. U stvari, rezolucija je bila zapravo mnogo gora, međutim, životi pilota više nisu bili u opasnosti. Iako je trebalo proći dug put kako bi uspio, dugoročni uspjeh programa za izviđanje svemira bio je od presudne važnosti za nacionalnu sigurnost i sigurnost naših vojnika.

U kolovozu 1960. vlada Sjedinjenih Država osnovala je Nacionalni ured za izviđanje kako bi uspostavila mreže za nadzor svemira kako bi nadzirala Sovjetski Savez, Kinu, Libiju i sve druge potencijalne prijetnje. Do 1962. pokrenuli su projekt kodnog naziva Keyhole (Kh-11) i ni u jednom trenutku razvojni proces osjetljivih fotografija nije opao sa dva tjedna na tri dana. Iako su još uvijek koristili film koji je odbačen u kanistere i izvađen vojnim avionima, jer je radio prijenos slika bio nadomak.

Unatoč tome, predsjednik Carter je 1970-ih mogao vidjeti slike važnih svjetskih događaja, nakon što su prve slike u stvarnom vremenu poslane u NRO-ove procesore, počevši od Fort Belvoir u Virginiji. To je promijenilo sposobnost Amerike da pravovremeno odgovori na situacije od nacionalnog značaja. Kh-11 je smanjio zastoj s nekoliko dana na nekoliko minuta, a strogo tajni dokumenti postali su nevjerojatno vremenski osjetljivi podaci.

To je vrlo važno jer su tijekom godina kamere postale daleko sofisticiranije. S najsavremenijom opremom za satelitsko snimanje koja je trenutno dostupna može se lako razlikovati košarka od nogometne lopte udaljene stotine kilometara. Dok ovo čitate, NASA i Kina snimaju nove fotografije i mnoge druge skupine, uključujući korporacije i terorističke ćelije. Na bolje ili loše, ovo omogućava obavještajnim agencijama poput FBI-a i NSA-e da vide toliko toga što se danas događa u svijetu.

Pa, pitam vas, sada u kojem živimo 2018. ili zapravo 1984.?!?!?