Od uzgoja voćnih muha u njezinoj spavaćoj sobi do finalista pretraživanja Regeneron Science Talent: Poput jednog mladog znanstvenika

autorice Marissa Sumathipala, stariji od finalista Srednje škole Broad Run i Regeneron Science Talent Search 2018

Marissa u svom laboratoriju.

Podignem tanko srebrno oruđe i počnem, rezući ravno preko prsnog koša. Usisavanje. Napravite dva paralelna reza bočno u odnosu na dorzalnu stranu trbuha. Usisavanje. Pažljivo uklonite unutrašnje organe stisnute u trbuhu. Usisavanje. Napokon to mogu vidjeti - zgužvajuće srce koje kuca pred mojim vlastitim očima.

Koliko god mračno zvučalo, sve je to istina. Propustio sam samo jednu stvar - stvorenje na stolu bilo je samo sićušno, bezopasno voćno muho.

Ovladavanje operacijom srca na voćnim mušicama bio je samo jedan dio mog istraživačkog nastojanja da pronađem novu terapiju za srčane bolesti. Napravio sam stotine letećih operacija kako bih proučavao njihova tubularna srca u različitim stanjima - zdravima, bolesnima i liječenima mojim terapijskim. Ipak, svaki put kad vidim srce koje kuca i leti, nikad me ne uspije fascinirati.

Upravo me ova jednostavna, ali duboka fascinacija prirodnim svijetom pokreće da prevladam duge naporne sate i neizbježne izazove koji dolaze s mokro laboratorijskim istraživanjima. Znam, iza tih čuda leže odgovori koji čekaju da budu otkriveni: odgovori koji mogu unaprijediti naše razumijevanje složenih, međusobno povezanih bioloških sustava i poboljšati teret bolesti.

Istraga mi je sada postala navika, ali vraća se dug put. Možda je bogata izloženost prirodnom svijetu pokrenula moju nezasitnu znatiželju. Od malih nogu sam sa svojom obitelji šetao nacionalnim parkovima širom zemlje, u rasponu od drevnih permijskih grebena u Guadalupesu do fosilnih korita u Badlandsima. Pridržavan lekcijama prirode, započeo sam svoj prvi znanstveno-istraživački projekt u srednjoj školi kako bih proučavao multigeneracijske učinke pesticida, koristeći voćne muhe kao uzorni organizam. Tako sam svoju spavaću sobu pretvorio u laboratoriju s voćnim mušicama i preuzeo kuhinju svojih roditelja kako bih spremao hranu od muha.

Na kraju sam razvio interes za ispitivanjem hrabrijih, većih pitanja. Pročitao sam sve što sam mogao dobiti od znanstvenih časopisa do zanimljivih publikacija znanstvenih časopisa. Uz put sam se posebno zainteresirao za srčane bolesti, dijelom i zato što je to ona koja ima osobni utjecaj na mene - moj djed po ocu preminuo je od srčanog udara kad je moj otac bio samo tinejdžer - i zato što tvrdi da ima najviše života u cijelom svijetu. Jedna od tri osobe umre od bolesti srca, a 400 milijuna ih boluje. Te su me činjenice i moja osobna povijest prisilile na njezino proučavanje.

U početku sam krenuo naučiti što više o srčanim bolestima. Nakon nekih početnih istraživanja u kojima sam izazvao srčane bolesti kod muha, koristeći laboratoriju za voćne muhe u spavaćoj sobi, uzeo sam svoje projektne ideje za terapiju bolesti srca u mnogim laboratorijima prije nego što sam konačno dobio pristup laboratoriju na Medicinskom fakultetu Sveučilišta Johns Hopkins. Proveo sam posljednje dvije i pol godine u laboratoriju Cammarato istražujući novu dvostruku terapiju za liječenje kardiovaskularnog i metaboličkog dijela srčanih bolesti. Neizmjerno sam sretan i zahvalan mom mentoru dr. Blice-Baumu, dr. Anthonyju Cammarato-u iz laboratorija, i gospođi Meera Viswanathan ne samo što su mi pružili priliku da istrajem svoju strast prema istraživanju srčanih bolesti, nego da iskusim tri iz prve ruke veličanstvena ljudska bića, koja uporno rade na stvaranju boljeg svijeta svojim posvećenim istraživanjem.

Kretanje od uzgoja voćnih muha u mojoj spavaćoj sobi do imenovanja finalistom Regeneron Science Talent pretraživanja bilo je nevjerojatno putovanje, a takvo kakvo ne bih ni predvidio. Nije prošlo bez zastoja i neuspjeha. Bilo je to doba kad su genetski izmanipulirani voćni muhovi križevi proveli tjedne pažljivo uzgajajući sve iznenada umrli. Prvo je pogodila nevjera, a zatim brzo nastupila frustracija. Da se vratim i krenem dalje, naučio sam prihvaćati da istraživanje stvarnih, živih stvari neće biti poput mojih drugih računarskih projekata; nema brzog uklanjanja pogrešaka ili zakrpe koda koji bi mogao riješiti problem u nekoliko sati ili dana.

Iz tog iskustva i desetaka drugih koji se vole, naučio sam da su nemiri i razočaranja praktički neizbježnost ne samo istraživanja, već i života općenito. Najvažnije je kako ustati od njih, ne odustati i pritisnuti se. Moje riječi rastave su vjerovati u sebe dok slijedite svoju strast prema otkrivanju i inoviranju. Kroz svoje razmišljanje i naporan rad omogućit ćete ono što se danas čini nemogućim učiniti sutra boljim za sve ljude.