Vlade nas dovode u svemir, ali privatne tvrtke će nas zadržati tamo

Zašto će naša budućnost u svemiru biti manje fondacija zvijezda i više

Prikaz predloženog grada na Marsu s pločama za poletanje i slijetanje za Splanete za međuplanetarni transport (SpaceX)

Usred lavine političkih skandala koji konzumiraju ciklus vijesti, događaj nikad prije viđen izvan znanstvene fantastike poslužio je kao odmor. Nova i neizmjerno moćna raketa lansirala je objekt u duboki svemir, a dva od tri pojačala vratila su se na Zemlju, slijetajući istovremeno u zone slijetanja pripremljene posebno za ovaj zadatak. Zaista, cijela je stvar izgledala kao poseban efekt, od čudne rakete na lansirnoj pločici do vrlo ekscentričnog tereta koji je brzo prešao u viralni oblik. Svakako, dva uređaja za poticanje glavne jezgre nisu uspjela da pucaju, a pogodila je vodu brzinom od 300 km / h tako da nije bila slika savršena, ali za prvi probni let to je bilo veliko postignuće.

Teško je pretjerivati ​​koliko je ovo nevjerojatno tehnološki skok i koliko brzo (i stilski) SpaceX počinje povlačiti prednosti ispred konvencionalnih svemirskih programa. Prvi put ikada imamo uglavnom rakete za višekratnu upotrebu koje mogu izvući ozbiljan teret u orbitu i izvan nje, a alati za modeliranje koje su Muskovi inženjeri uspjeli razviti stvaraju put za još veću raketu, lako sposobnu za bacanje velikih posada oko sunca sustav u gotovo istom stilu kao što je predviđao znanstveni fantastični strip iz 1950-ih.

U međuvremenu, njihovi najbliži i najsposobniji konkurenti nisu ni blizu tome, a NASA-in napor da stvori snažnu raketu za izvlačenje tereta zaostaje za planom i iznad budžeta. Iako je dizajnirano tako da može nositi veći korisni teret, predviđa se da će svako lansiranje koštati oko milijardu dolara u odnosu na trošak Falcon Heavyja po lansiranju od 90 milijuna dolara, a osmišljeno je da se ne može ponovo koristiti. Na mnogo načina, inferiorni sustav namijenjen je zaustavljanju reakcije na povlačenje šatla, a svemirska agencija koja sprečava rizik uzrokovala je da reciklira skupe dijelove šatla kako bi stvorio raketu koju možda neće moći istinski iskoristiti. ,

Što je još gore, ovaj program usmjerava sredstva od projekata koji bi nas mogli u međuvremenu približiti povratku na Mjesec i istraživanju Marsa. A to postavlja pitanje tko je u najboljem položaju da nas izvede u svemir u 21. stoljeću, vladu ili industriju. Postavite to pitanje još prije 20 godina, a odgovor bi neupitno upućivao na vlade. Bili su jedini s dizajnom, zalihama i novčanim tokom kako bi to ostvarili. Ali sada, s zrakoplovnim tvrtkama koje će lansirati svemirske agencije u složenosti i mogućnosti njihovog hardvera i softvera i žele zaraditi novac od svemirskog turizma i nošenjem znanstvenih eksperimenata i komunikacijskih satelita u orbitu i šire, odgovor je puno složeniji.

Zašto odabiremo ići na Mjesec?

U osnovi, to se svodi na naše temeljnije pitanje zašto želimo ići u svemir. U vrijeme svemirske utrke, razlog je bio nacionalni ugled. Željeli smo ići pokazati da možemo i bili smo bolji od svojih rivala. Taj se stav odnosio i na Sjedinjene Države i na Sovjetski Savez. Ali kada je Apollo uspješno sletio na više misija na Mjesec, vlada je isključila vrtić jer je znanost koja se radi bila nevažna. Bio je to lijep bonus njihovom primarnom cilju sadnje zastava.

Vladina misija na Mars završila bi na isti način, čak i da je to bilo međunarodno nastojanje. Dobit ćemo grandiozno slijetanje ili dva više nego što bi vjerojatno slijedilo gašenje programa jer bi bilo preskupo da se to nastavi. Suprotno tome, tvrtka poput SpaceX-a, koja koristi planiranu arhitekturu potpuno ponovne upotrebe, visoko sposobnih raketa da smanji troškove, plaćajući kupce na brodu i nestrpljiva je da licenciraju tehnologiju koju će razviti za druge tvrtke zainteresirane za korištenje njihovih inovacija. poticaj za nastavak i izgradnju punih gradova na Mjesecu i Marsu.

Upravo je to razlog zašto je Muskov plan objediniti sve svoje sustave lansiranja na takozvani BFR ili Big Falcon Rocket, što je definitivno točno ono što ga nazivaju u uredu i ništa drugo, a sigurno je i kako je nastalo njegovo ime. Ako njegova tvrtka može izgraditi raketu koja može prevesti do 40 ljudi, desetine satelita ili 150 metričkih tona tereta bilo gdje u Sunčevom sustavu, može pokrenuti znanstvene eksperimente, turiste, istraživače, inženjere i plaćati kolonistima gdje god oni ' idemo. Ljudi bi mogli pokrenuti novu karijeru i započeti nove živote daleko od Zemlje iz razloga koji variraju od čisto ekonomskog, do uzvišenog idealizma.

Uspostavljanje mjesečeve baze pomoću međuplanetarnog prometnog sustava (SpaceX)

Olakšavajući ove ciljeve i potičući SpaceX-ove konkurente poput United Launch Alliance (partnerstvo između frenemies-a Boeing i Lockheed) i Jeff Bezos-a Blue Origin da slijede sličnu strategiju za stvaranje prihoda, promijenit ćemo percepciju javnosti o istraživanju svemira od nečega nacije da izmjerite koliko su im velike rakete i koliko daleko u svemir mogu pucati njihovi astronauti, do legitimne opcije karijere za milijune. Naravno, u početku će vlade možda trebati uložiti milijarde kako bi pomogle u istraživanju, razvoju i testiranju pre kupovine prvih letova i pomogle osposobljavanju prvih astronauta kako bi pothvati u početku bili održiviji, ali na kraju bi uštedjeli novac na planiranom misije i uvelike doprinose gospodarstvu.

Za razliku od onoga što čujete od bijesnog hvatanja na društvenim medijima svaki put kada misija napusti Zemlju, novac predviđen za istraživanje svemira ne ide samo u drugi svijet. 2,5 milijardi dolara utrošenih za lansiranje rovera Curiosity na Mars nije samo uokvireno u teret korisne rakete rakete Atlas V, nego je bacilo nagore nekako mutirajući u potpuno funkcionalni robot tijekom leta. Služio je za plaćanje inženjera, znanstvenika, programera i pomoćnog osoblja za izgradnju i testiranje rovera, a još uvijek plaća stručnjake da ga voze na Marsu. Isto tako, novac koji se u budućnosti troši na istraživanje svemira neće se slagati u palete i zakopati u lunarnu špilju, jer to neće praviti rakete i strojeve, niti birati i trenirati astronaute, samo će ljudi plaćati to.

I u tom procesu morat ćemo ažurirati našu infrastrukturu, usmjeriti napore za istraživanje i razvoj i riješiti bezbroj problema koji će unaprijediti naše vrste i dati gospodarstvu snažan poticaj, baš kao što nam je Apollo program dao osnovne temelje integrirane struje i nove materijali koji su nam omogućili izradu robota, pametnih telefona i na kraju razvili web, što je dodalo milijune radnih mjesta i stvorilo trilijune dolara novog bogatstva. Baš kao što smo istraživali svijet kako bismo se obogatili i otkrili što naš planet može ponuditi, istražit ćemo prostor za iskopavanje izvanzemaljskih bogatstava i unaprijediti našu tehnologiju kako bismo stvorili nova radna mjesta i nove temelje za budućnost.

Kako će nam prostor pomoći da odredimo sebe

Treba postaviti argument da je industrijalizacija jedna od najboljih i jedna od najgorih stvari koja nam se događa. Izmislili smo ekonomiju razmjera i financijske poticaje za stvaranje strojeva koji toliko rade za nas; vrlo je upitno da li zaista trebamo raditi gotovo onoliko koliko smo nekada radili samo da bismo zadržali kotače civilizacije. Ali i sami smo radili u kutu, s vrlo regimentiranim danima i filozofijama, koje su nas smanjile na jedinice rada u proračunskim tablicama, i zarobile milijune nas u zbijene čaure u boji depresije i lebdenja ennuija.

Zapravo smo pripitomljeni, i poput kućnih kućnih ljubimaca koji malo ometaju stimulaciju i vježbanje, postajemo daleko zdraviji, mentalno i fizički. Prema Svjetskim zdravstvenim organizacijama, industrijalizirane nacije primjećuju porast depresije i anksioznosti, dok postindustrijska Europa i Amerika imaju najgore stope u svijetu. Što je još gore, naši čelnici više puta nisu planirali prijelaz s tvorničkog rada na puno radno vrijeme na kreativne poslove u budućnosti, što je jedan od glavnih razloga zašto se bijesni desničarski populizam u porastu, dodatno ogorčen odbijanjem boriti se protiv klimatskih promjena.

Potrebna nam je budućnost u kojoj ćemo se ponovo moći osloboditi iste dosadne rutine i vidjeti budućnost izvan četiri zida neprekidne serije ureda, dok čekamo da se spremimo dovoljno da se povučemo negdje gdje zapravo želimo živjeti i napokon stignemo raditi sve njihove stvari koje mi želimo. Potrebna nam je budućnost u kojoj strojevi ne prijete našim poslovima, ali su za njih potrebni, a što su pametniji, bolji ih možemo raditi. Potrebna nam je budućnost u kojoj možemo biti istraživači i otkrivači, poput naših predaka, i pronalazimo novu zemlju ili pronalazimo nešto što nikada ranije nismo vidjeli. Potrebna nam je budućnost u kojoj se osjećamo kao da doprinosimo boljitku društva, a ne samo polagati džepove onih koji igraju proizvoljnu igru ​​sa dionicama i IOU-om.

Astronaut koji lebdi iznad oblaka Saturnovog mjeseca Triton (Eric Wernquist / Wanderers)

Dakle, ako ćemo zato istražiti prostor, stvoriti novu budućnost, a ne samo posaditi zastavu i potapšati se po leđima, možemo odgovoriti na pitanje tko će biti najprikladniji da nas tamo dovede, vlada ili privatnoj industriji i potvrdite da je posljednja. Inače ćemo imati povjerenja u predviđanja istih vođa koji su pokazali zapanjujući nedostatak u posljednjih 30 godina. Čelnici koji nam kažu da si možemo priuštiti trošenje trilijuna kako bismo izvukli banke koje se kockaju nasumičnim, egzotičnim matematikama i loše gube, te trilijune više na smanjenju poreza za koje nijedan ekonomist nije mislio da su potrebni ili mudri, ali još nekoliko milijardi da počnu novo poglavlje u našoj civilizaciji jednostavno je previše pitanje.

Čak i sada, Trumpova administracija pokušava staviti datum isteka na Međunarodnu svemirsku stanicu, rekavši da želi okončati financiranje naše trenutno najbolje platforme za testiranje nove generacije tehnologije dubokog svemira do 2025. Iako je istina da SpaceX i Bigelow Aerospace možda će moći staviti jedno noviju, malo veću i moderniju zamjenu za ISS u orbitu sa samo jednim lansiranjem, mogu li završiti s testiranjem hardvera za manje od sedam godina, vrlo je otvoreno pitanje. Jednostavno rečeno, za naše političare dugoročna budućnost čovječanstva jednostavno nije prioritet i rijetko je, ako ikad, bila.

Zato zaboravite budućnost sličnu Zvjezdane staze u kojoj se Zemlja ujedinila kao jedno i odustala od samog koncepta novca, radeći i istražujući svemir radi čiste zabave. Umjesto toga, smislite nešto više u skladu sa Zakladom Isaaca Asimova; skupine ljudi još uvijek podijeljene poviješću i kulturom preživljavajući uspon i pad različitih civilizacija i vlada, trgujući raznim vrstama naprednih civilnih i vojnih tehnologija, poboljšavajući svakodnevni život na jednom svijetu i naoružavajući istraživače i vojnike na drugom, i polako postavljajući temelje za duboke promjene tijekom stoljeća.

To ne znači da vlade neće imati nikakvu ulogu u svemu tome. Kao što smo napomenuli, njihovo ulaganje vjerojatno će biti potrebno uložiti kapital potreban za nužno istraživanje i razvoj zrakoplovnih kompanija, a oni mogu dobiti povrat time što će znanstvenim opterećenjima i visoko obučenim posadama u prvim misijama slati nove destinacije u našem sunčevom sustavu. Ali nakon što se poduzmu prvi koraci, izgovore se prvi duboki citati i čvrsto se postavi zastava za foto-opciju, industrija će trebati preuzeti da svemirski brod leti u taj svijet i postavi osnove potrebne za dugoročno ljudsko stanovanje ,

Ne nedostaje volontera koji bi otišli u svemir, a bogati se čini se previše sretnima da bi se školovali za odmor na Mjesecu ili Marsu. Moć kapitalizma možemo iskoristiti za neviđenu transformaciju naše civilizacije sa samo malim pritiskom NASA-e i ESA-e. Dakako, bilo bi dosadnih rutina i dosadnih dana, i da, neće svi stići. Budućnost neće biti savršena samo zato što možemo voziti s ovog planeta da zaradimo nešto novca ili krenemo u obilazak izvanzemaljskog krajolika. Ali vidjeli smo što se događa ako pustimo sitne prepirke i manijakalne usredotočenosti na proizvoljne brojeve, a nedostatak mašte vodi nas i možemo tvrditi da možda želimo staviti nekoliko stotina milijuna kilometara između nas i ljudi koji uživaju u rezultati.

Ako želite pomoći takvim projektima, molimo vas da nam pomognete da financiramo naše poslovanje pridruživanjem našoj zajednici

Rantt je medijska tvrtka, a mi prodajemo samo jedan proizvod - istinu. Naši članci bogati kontekstom usredotočeni su samo na najvažnije priče našeg vremena jer koga briga za klikove kada je demokracija u pitanju?

Da biste vidjeli naše ponude, pogledajte naš Patreon.

Također prihvaćamo jednokratne donacije na Paypalu.