Hawking zauvijek zrači

Daleko kratka povijest vremena koje je na Zemlji dijelilo s velikim znanstvenikom.

Nekoliko mojih kolega s dr. Hawkingom na jednom od godišnjih banketa u Caltechu

Jučer bih vam rekao da imam komplicirane misli o dr. Stephenu Hawkingu, čovjeku za kojeg sam kuhao večeru i čovjeku za kojeg sam siguran da nisam imao nikakav dojam.

Bio je zvijezda tako sjajna da smo mi mali planeti mogli samo odražavati ono što je zasjalo. Moje komplicirane misli, sad shvaćam da je prošao, bile su one koje gledaju u sunce i otkriju da je načinjena od materije poput nas ostalih.

Doktor Hawking posjećivao bi nas u Caltechu otprilike svake godine da sam bio tamo. U alternativnim bi godinama držao javno predavanje, a u izvanrednim godinama predavanje samo za studente. Na dodiplomskim predavanjima postavljao je pitanja.

Shvatite, molim vas, nevjerojatni napor koji je trebao da Stephen Hawking odgovori na pitanje. Zamislite da napišete blog s 500 riječi nosom ili bradom. Kad sam ga upoznao, dr. Hawking je koristio mišić obraza za kontrolu svog govornog računala. Jedan mišić. Povremeno bi izgovarao riječ „da“ dok je žvakao. Riječi i slova kretala bi se po zaslonu, a on je mogao stisnuti mišiće da odabere uobičajene riječi ili otvori rječnik ispod tog slova, odabere drugo slovo kako bi suzio popis i tako dalje. Zamislite vremensku obvezu.

Sad kad ste zamislili kako znači odgovoriti na jednostavno pitanje ovog sustava, zamislite da odlučite odgovoriti na pitanja hrpe naslovljenih, previše pametnih tinejdžera koji svi zamišljaju da će biti sljedeći veliki znanstvenik ... a vi, sami ste takav znanstvenik. Svako pitanje na koje je odgovorio - poslano unaprijed i izabrano lutrijom, inače bi imao više pitanja nego što svemir ima zvijezde - bio je poklon.

Njegovi odgovori otkrili su stvari o njemu koje njegove knjige i nastupi u pop kulturi nikada nisu mogli. Pričao nam je o životu u znanosti. Ismijavao je Boga - nešto što sam smatrao pomalo zaluđenim, ali on ne bi bio Stephen Hawking bez njegove ikonoklastične pamet. Rekao nam je zašto, uprkos sklonosti sudaranju s pješacima dok zipkaju po kampusu, nije imao svoj entuzijast pred sobom put:

Dobivam deset bodova za studenta, petnaest za studenta, trideset za profesora i sto za predsjednika [instituta].

Smisao humora dr. Hawkinga nije bio šala. Ljudi nisu bili samo pristojni kad su rekli da je smiješan. Svojim elektroničkim glasom uspio je uzdići britansku suhu duhovitost izvan svega što je do sada bio.

Također je izrazio nadu da ćemo ga nadmašiti. To je najviše dirljivo čega se mogu sjetiti o dr. Hawkingu. Umjesto da prigrli njegovu veličinu - kao što to mi spremno dopuštamo - primijetio je svoju pretpostavku da oni koji rješavaju pitanja koja su je zaboljeli mogu vrlo dobro doći u publici ispodgrađana. Ako nešto uzmem s njegove kratke četke s njim, to je da se nadao budućim znanstvenicima.

Njegov godišnji posjet donio je sjajni trenutak za jednu od najpopularnijih predavanja Caltecha. Ne, ne fizika. „Osnove kuhanja.“ Kuharske osnove bio je tročasovni tjedni tečaj koji je podučavao podređene kako kuhati poput kuhara u restoranu, na najosnovnijoj razini. To je sjajan koncept, dijelom i zato što nudi obučene pomoćnike u kuhinji koji pomažu u proizvodnji gurmanskih obroka za večeru prikupljanja sredstava. To je također razlog što moram kuhati za dr. Hawkinga.

Kao i većina britanske sveučilišne kulture, i dr. Hawking je volio indijsku kuhinju, a uz pomoć Caltech kuhinje s blagovaonicom, mogli bismo mu prirediti gozbu. Podijelio ga je s nama, razredom kuhanja i nekolicinom odabranih profesora. Bio bih sretan samo da mu priredim večeru. Inzistirao je da jedemo s njim i dao nam je svaki primjerak kratke povijesti vremena.

Bio je to fascinantan obrok. Doktor Hawking, tada samac i 65 godina, donio je apsolutno lijep mladi datum koji je nakon toga stvorio mnoštvo špekulacija među podstanarima. Dr. Kip Thorne, profesor Caltecha i jedan od bliskih prijatelja dr. Hawkinga, kasnije namignuo je potvrdom da Stephen ne dopušta da se njegova paraliza proširi na sve aspekte njegova života.

Moglo se vidjeti doktora Hawkinga kao malog grablje, ako to dopustite. Često je imao prekrasne mlade žene oko sebe, a više od nekoliko njegovih poznatih oklada na otvorena pitanja iz fizike dobivalo je nagradu primjerka časopisa Playboy ili nečeg sličnog. Uzmi što ćeš o onom dječačkom klubu iz fizike, ali ne dijelim to da bi umanjio dr. Hawkinga ili omamio njegovu javnu osobu. Dijelim to jer to dokazuje nešto izvanredno: on je doista bio čovjek.

Sve o dr. Hawkingu bilo je ljudsko; njegovi trijumfi intelekta, komunikacije i volje bili su sve trijumfi ljudskog duha. Njegov život iz zabave bio je trijumf. Njegov nastup na Simpsonovima bio je krajnji trijumf štreberske kulture. Sve je to učinio neki momak koji je puno svog života proveo u stolici, odlučno odbijajući da ga porazi tijelo koje je pakleno ubijalo njega.

Konačno ima. Ali borio se, trošeći sve svoje mišiće, 54 godine, za priliku da nas poduči i inspirira. Da nas nasmiju. Da se čudimo.

Tijelo mu je propalo, ali u tim principima živi vječno, blistavo.