Zemlja je sfera - ili bolje rečeno, oblatni sferoid. Grozan, grozan oblatni sferoid. Bilo bi mnogo bolje da je ravan. Za jedno, ne bi bilo čudnih Mjesečevih pomračenja bez Zemljine užasno okrugle sjene koja bi zatamnila inače savršen pogled na naš jedini i jedini mjesec. Još bolje, sve bi zvijezde na nebu bile u savršenom pogledu svake večeri, odblokirane groznim horizontom jadno sferičnog svijeta. I, kao što svaki kartograf zna, ravnu Zemlju bilo bi toliko lakše prikazati na dvodimenzionalnoj mapi.

Ali, nažalost, Zemlja nije ravna.

Pa ipak, suprotno svim znanstvenim dokazima, postoje ljudi koji vjeruju da je Zemlja ravna. Imaju čak i svoj klub, Društvo ravnih planeta. A njegova podrška raste i broji NBA zvijezde i reality show slavne osobe među svojim sljedbenicima.

Devedesetih godina Društvo ravnih planeta bankrotiralo je i umrlo. Tada se dogodio internet i ljude je ponovno poželjelo vjerovati u ravnu Zemlju.

Slike dolje prve su fotografije Zemlje sa svih prostora udaljenih više od 100 milja. Američka vojska odvela ih je 1947. pomoću rakete V-2 zarobljene iz njemačkog Wehrmachta. Bio je to jedan od prvih puta kada smo stvarno vidjeli Zemlju iz daljine. I bilo je jasno okruglo.

Fotografije: NASA

Manje od desetljeća kasnije, Društvo plosnih planeta sazvalo se prvi put i zastupalo pogled na planet koji se ne uklapa u nove slike koje su poslane iz svemira, a koje je većina znanstvene zajednice već gotovo pola odbacila tisućljeća. Prema idejama Društva plota Zemlje, Zemlja je bila ravna diska s Arktikom u središtu i visokim ledenim zidom po cijelom svom obodu. Sunce, mjesec i zvijezde, rekli su, nisu bili dalje od New Yorka od Londona.

Oni su također tvrdili da je sve što nam je NASA pokazivala bila temeljita obmana.

Ubrzo nakon što su prvi ljudi hodali po mjesecu, izvorni osnivač Društva ravnih Zemlji umro je. Mala, ali posvećena baza obožavalaca održavala je njegov rad živim i nastavila cirkulaciju glasila ravnog Zemlje. Tijekom godina, društvo se polako razvijalo i širilo, na kraju prikupivši pretplatu od oko 3500 stanova u 1990-ima. No, 1997. požar kuće uništio je knjižnicu i popis članova Društva Flat Earth. Ne uspjevši ubirati članarinu, Društvo ravnih Zemalja zapalo je u duboke financijske probleme. Posljednji su organizatori umrli nedugo zatim, a Društvo ravnih planeta možda je umrlo odmah s njima - ako ne za internet.

2004. godine Društvo ravnih planeta vratilo se kao forum za internetske rasprave. Svi koji se zanimaju za teorije ravnih Zemlji i internetska veza mogu postavljati pitanja ili započeti teme razgovora ili dijeliti ravne zemaljske veze i resurse. Ali najviše od svega, mogli su se povezati s kolegama plosnatih Zemlja.

U interesu je da društvene mreže mreže potaknu svoje korisnike da objavljuju sadržaj na platformi, ma koliko ona bila sumnjiva.

Slučajno, 2004. je iste godine nastao Facebook. YouTube je pokrenut godinu dana kasnije. Zatim Twitter. U vrijeme kada je Društvo ravnih planeta 2009. godine imalo vlastitu web stranicu, društveni mediji već su počeli dominirati internetskim krajolikom. Korisnici interneta danas provode oko 22 posto svog vremena na mreži na mrežama društvenih medija. Mnogima su društveni mediji internet. Od specijalnih automobila do umjetničkog kuhanja do nišnih filmova do internetskih šivaćih krugova, društveni mediji nude grupu za sve. Čak i ravna-zemljana.

Prije pojave interneta trebalo je 50 godina da Društvo ravnih zemalja dosegne 3.500 članova. Njihova web stranica sada prima preko 300 000 jedinstvenih posjeta svaki dan. Postoje ravne Facebook stranice s preko 100 000 lajkova; ravni zemljopisni YouTube videozapisi s milijunima pregleda; i nebrojeni broj korisnika Twittera, subreddita i foruma za raspravu i internetskih chat soba - svi posvećeni distribuciji teorija ravne Zemlje.

Uz potencijalnu milijardu publike, društveni mediji nekome u svom podrumu mogu pružiti jednak doseg kao i tradicionalni televizijski studio. Distribucija je jednostavna kao i samo nekoliko klikova i prijenosa. Društveni mediji u osnovi su izravnali - ili izravnali - medijski krajolik.

Korisnički sadržaj generiran je životnim stilom društvenih medija. Da nije bilo ažuriranja statusa, tweeta i prijenosa videozapisa, feedovi društvenih medija bili bi prazni. U najvećem je interesu društvenih mreža da potaknu svoje korisnike da objavljuju sadržaj na platformi, ma koliko to bilo sumnjivo - ne samo ravne teorije o Zemlji već i sve, od prikrivanja NLO-a do kampanja protiv cijepljenja od Pizzagate-a do infiltracija vlade od strane reptilskih humanoida. No zanimljivo je napomenuti da su se mjerni podaci za pojam za pretraživanje "ravna Zemlja" pojavili u posljednjih nekoliko godina.

Snimka zaslona: Matt J Weber / Google Trends

U anketi YouGov za 2018. godinu, jedna trećina anketiranih milenijala izjavila je da nisu potpuno uvjereni u svijet oko kruga iako smo o tome imali pola tisućljeća znanstvenog konsenzusa. Upravo je ono malo pažnje koja se pridavala ideji ravne Zemlje - iako je vjerovatno lažna - povećalo zanimanje za ovu temu.

A posebno je učinkovit kada su upleteni poznati ljudi.

2017. godine NBA zvijezda Kyrie Irving otišla je na podcast i tvrdila da je Zemlja ravna. Dvaput. Budući da je profesionalna sportska zvijezda, privukao je pažnju milijuna sljedbenika. U društvenom jeziku, on je utjecaj. Unatoč odbacivanju uvjerenja, Irving je potaknuo nebrojeni broj ljudi misleći da je svijet stan. Zahvaljujući njemu, nastava srednjoškolaca počela je prihvaćati teoriju.

Društveni mediji zapravo nisu problem - ljudsko ponašanje jest. Društveni mediji djeluju samo kao povećalo.

Nije jedini. NFL zvijezda Sammy Watkins kaže da vjeruje da je Zemlja ravna. Wilson Chandler iz Denver Nuggetsa izašao je u znak podrške Irvingu. Ne znam o čemu se radi u profesionalnim sportašima, ali čak je i Shaquille O'Neal tvrdio da Zemlja nije samo ravna, već je kvadratna - iako je kasnije tvrdio da se u šali. No, bila to šala ili ne, ideja se izvukla tamo.

Reper BoB upao je u Twitter fest sa slavnim fizičarom Neil deGrasse Tysonom zbog oblika Zemlje, a zatim je na Soundcloud prenio pjesmu. Sada ima preko milijun predstava. Tila Tequila, koja je prikupila vlastiti reality show nakon što je postala najpopularnija osoba na Myspaceu, svoju značajnu prisutnost na društvenim medijima iskoristila je za promicanje ideje da je Zemlja ravna. U potezu koji je najvjerojatnije bio jeftina zaloga za pažnju, zloglasni YouTube slavni Logan Paul govorio je na ravnoj konvenciji Zemlje i izrazio svoju podršku teoriji.

Bez obzira na motivaciju, svaki put kada se neka slavna osoba izjasni u korist teorije ravne Zemlje, milijuni korisnika društvenih medija obraćaju pažnju.

Ali nije kriv samo Internet. Uostalom, platforme društvenih medija žele ljudima pružiti samo ono što žele. Za to su stvoreni. Ako gledate videozapis na YouTubeu o teoriji ravne Zemlje, algoritam će i dalje preporučavati video zapise ravnih Zemlji. Ako na Twitteru pratite istaknute ravne Zemlje, platforma će preporučiti ostalim ravnim Zemljištima da ih slijede.

Naši mozgovi to već rade sami bez pomoći društvenih medija. Zove se pristranost potvrde. Skloni smo tretiranju dokaza i njegovanju podataka koji su već u skladu s našim svjetonazorom. Ove mreže društvenih medija pojačavaju našu prirodnu tendenciju da potvrdimo vlastite pristranosti. Oni automatiziraju i optimiziraju nedostatke u našem vlastitom kritičkom razmišljanju.

To su uvjerenja koja mogu imati vrlo stvarne i smrtonosne posljedice. A društveni mediji samo pogoršavaju ovjekovječenjem.

Ne želim se previše spuštati na društvene medije. Ja ga zapravo volim. Na njemu sam svaki dan. Facebook mi pomaže da se sjetim rođendana ljudi i održava me u kontaktu s prijateljima i obitelji s kojima bih inače davno izgubio vezu. Twitter mi pruža pristup najintimnijim mislima slavnih i ljudi kojima se divim, a kojima nikad u stvarnom životu ne bih imao pristup. Bez gledanosti koju pružaju mreže društvenih medija, velik dio onoga što radim jednostavno ne bi bilo moguće.

Društveni mediji zapravo nisu problem - ljudsko je ponašanje. Društveni mediji djeluju samo kao povećalo. Mogli bismo preraditi algoritme, redizajnirati korisničko sučelje i pročistiti društvene mreže dezinformacija, ali uvijek ćemo se suočiti s kognitivnim pogreškama u vlastitom umu.

Zasluge: Matt J Weber / The Good Stuff / YouTube

Među svim divljim vjerovanjima koja ljudi mogu imati, teorija ravne Zemlje prilično je bezopasna; to zapravo nikome ne škodi. Za većinu ljudi zapravo nije važno da li je Zemlja ravna ili ne sve dok je mjesto na kojem osjećaju da pripadaju.

Pa zašto je važno ako neki ljudi vjeruju u ravnu Zemlju?

Ista mana psihologije koja podstiče teoriju ravne Zemlje podstiče anti vakkere i poricatelje klimatskih promjena. Izbijanje bolesti koja se može spriječiti dovodi u opasnost najugroženije stanovništvo. Kašnjenje u smanjenju emisija stakleničkih plinova dovelo nas je do porasta razine mora za oko metar. Ovo će maknuti milijune ljudi i izbrisati čitave gradove s mape. To su uvjerenja koja mogu imati vrlo stvarne - i smrtonosne - posljedice. A društveni mediji samo pogoršavaju ovjekovječenjem.

Ali manje socijalni mediji možda zapravo nisu odgovor.

Možda bismo trebali izbrisati Facebook. Odjava s Twittera. Trajno se odjavite. Odbacite cijeli internet. Povucite se u šumu i siđite s rešetke. Očito, čini se da previše Interneta nije dobro za nas.

Ali manje socijalni mediji možda zapravo nisu odgovor.

Zahvaljujući internetu, više smo povezani nego ikad prije. Putem mrežnih mreža dijelimo svoje misli i osjećaje (čak i ako to rade putem emojisa). Dijelimo video zapise i slike naših mačaka. Čak dijelimo naše trenutne lokacije i neke od najintimnijih trenutaka u našem životu. Vrlo je malo što ne dijelimo ovih dana.

Ako postoji jedna stvar ravna i zemljana i okrugla zemljana, to je strast za istinom. Svi želimo shvatiti svijet oko nas. A ponekad razumijevanje znači prihvaćanje odgovora koji nam se ne sviđa ili onih koji zahtijevaju da se povežemo s ljudima s kojima se ne slažemo. Ne možemo se izolirati; potrebna nam je vanjska perspektiva da bismo se držali pod kontrolom. Jezgre naših sustava vjerovanja moraju biti pod nadzorom. U suprotnom, oni postaju truli s pristranosti potvrde.

Najbolji način da to učinite može biti putem mreža društvenih medija. Uostalom, kažu da žele zbližiti svijet. Bez previše "kumbaya" o svemu ovome, to u stvari djeluje u praksi. Prepoznavanje i izazivanje nerealnih percepcija ili uvjerenja na konstruktivan, nekonfrontacijski način jedna je od središnjih metoda profesionalne kognitivne bihevioralne terapije.

Bez obzira koliko bi izgledala dijametralno suprotna naša uvjerenja, čak i ako se može činiti da živimo na različitim planetima, moramo vjerovati da možemo pronaći zajedničko stajalište.