Hubble otkriva porijeklo Hipokampa - maleni Mjesec Neptuna koji ne bi trebao biti tamo

Hippocamp je maleni mjesec rođen planetarnim nasiljem, pokazala su istraživanja provedena pomoću svemirskog teleskopa Hubble (HST). Čini se da se ovaj maleni satelit odlomio prije nekoliko milijardi godina od svog velikog pratioca, Proteusa.

Astronomi koji koriste svemirski teleskop Hubble otkrili su Hipokamp 2013. godine, ali otkriće je postalo intrigantno pitanje. Mjesec je pronađen u orbiti oko 12.000 kilometara (Protex, 7500 milja) do mnogo većeg susjeda, Proteusa. Takva blizina obično bi izbacila manji satelit iz orbite svog domaćeg planeta ili ga prouzrokovala da se sruši na veći mjesec. To je navelo astronoma da Hipokampu nazivaju "Mjesec koji ne bi trebao biti tamo."

„Prvo što smo shvatili je da ne biste očekivali da ćete naći tako maleni mjesec tik uz najveći Neptunov unutarnji mjesec. U dalekoj prošlosti, s obzirom na sporu migraciju prema većem mjesecu, Proteus je nekad bio tamo gdje je sada Hipokamp ", rekao je Mark Showalter iz Instituta SETI.

Umjetnikov dojam o Hipokampu (prednjem planu) koji orbitira oko Neptuna, a Proteus u pozadini. Ovaj je mjesec premali i udaljen da bi se sa Zemlje mogli vidjeti pojedinosti o površini, čak i pomoću svemirskog teleskopa Hubble. Bonus slike: NASA, ESA i J. Olmsted (STScI)

Proteus je promjera 418 kilometara (otprilike 260 milja), otprilike veličine države Ohio. Međutim, ovaj patuljak Hipokamp, ​​veličine svega 34 km (20 milja) od strane do strane, veličine velikog grada. To je druga po veličini Mjeseca Neptuna i najudaljenija od planeta unutarnjih mjeseci.

Proteus, kao što je vidio Voyager 2, 1989. Ovo je jedna od najmračnijih mjeseci Sunčevog sustava, koja reflektira samo šest posto svjetlosti koje udara u njegovu površinu. Kreditna slika: NASA / JPL

1989. godine, kada je Voyager 2 prošao Neptunom, svemirska letjelica uočila je veliku krateru udara na Proteus, vjerojatno rezultat utjecaja kotara u dalekoj prošlosti. Astronomi su shvatili da bi takav ogroman sudar imao gotovo dovoljno energije da razbije Mjesec. Ovo novo otkriće otkriva događaj odrezan komadom Proteusa, stavljajući ga u orbitu oko Neptuna, kao mladi mjesec koji danas vidimo kao Hipokamp.

Mjeseci Neptuna imaju nasilnu, kaotičnu prošlost. Davno je ovaj planet snimio masivno tijelo iz Kupijerovog pojasa, koje danas vidimo kao svoj najveći mjesec, Triton. Gravitacija ovog objekta, 2.700 km (gotovo 1.700 milja), razdvojila je rane mjesece Neptuna. Polako su se krhotine s prvih satelita koalirale, okupljajući se u obliku luna koje danas vidimo širom planete. Formiranje Hippocampa iz kasnijeg kotorskog sudara klasificira ovo tijelo kao satelit treće generacije.

Dok je većina luna Neptuna u orbiti blizu planete, uključujući Hipokamp i Proteus, moćni Triton povlači veću stazu širom svijeta. Bonus slike: NASA, ESA i A. Feild (STScI)

„Na temelju procjena populacije kometa, znamo da su druge mjesece u vanjskom Sunčevom sustavu pogođene kometima, razbile i razdvojile više puta. Ovaj par satelita pruža dramatičnu ilustraciju kako mjesečeve katkad razdvajaju komete ", objašnjava Jack Lissauer iz NASA-inog istraživačkog centra Ames.

Hipokamp je izvorno poznat kao S / 2004 N 1 kada je otkriven, prije nego što mu je dodijeljeno novo ime. Nadimak potječe od morskih stvorenja grčkog i rimskog podrijetla, a imaju gornji dio konja i donji dio ribe. Međunarodna astronomska unija (IAU), organizacija koja opskrbljuje službena imena objektima u svemiru, zahtijeva da mjesečevi Neptuna budu imenovani po vodenim bićima iz grčke i rimske mitologije.

Zajedno s Uranom, Neptun je svrstan u ledenu divu. Unatoč nazivu, relativno malo vodenog leda je nađeno ispod guste atmosfere. Smatra se da jezgra planete sastoji od stijena, okružena gustim oceanom vode, metana i amonijaka. Atmosfera kakvu vidimo u ovom svijetu sastoji se većinom od vodika, helija i metana.

Do sada je Voyager 2 jedina svemirska letjelica koja je ikada posjetila ovaj najudaljeniji planet Sunčevog sustava.