Kad vidimo neki događaj, počinjemo stvarati pretpostavke. Koristimo kontekst u kojem se nalazimo da bismo smislili ono što vidimo, ali neki su istraživači sugerirali da kontekst može utjecati i na ono što čujemo. To je psihološka pojava koja sudovima nije strana.

U ranim jutarnjim satima 21. veljače 2010. godine, časnik Wes Thompson uočio je par kako se gužvaju na trijemu. Muškarac je vikao na ženu. Žena je plakala. Nešto je bilo u redu, pa je policajac Thompson prišao da sazna točno o čemu se radi.

Pobližim pregledom vidio je da žena, kasnije identificirana kao Angel Vanarman, krvari iz usta. Muškarac Gerald Sandefur rekao je ženi da ništa ne govori i objasnio službeniku da je napadnuta. Policajac Thompson pogleda oko sebe, ali ne vidi nikoga u blizini. Zatražio je više pojedinosti, a dok je Sandefur nastavio s objašnjenjem, Vanarman je, izvan Sandefurovog pogleda, pokazao na Sandefura i promrmljao riječima: "Udario me." Sandefur je odmah bio nataknut lisicama i uhićen.

Čini se da je to bio uobičajeni slučaj napada, kad je bio pred sudom, preuzeo je drugi smjer. Izjava policajca Thompsona kaže da je Vanarman iznervirao riječi koje je shvatio da je "udario me." Ali zapravo nije čuo te riječi.

Obrana je tvrdila da je to bilo sluha i željela je da se dokazi zanemaruju. No, sud je uputio porotu da je na njima da procijene jesu li vještine čitanja usana časnika Thompsona dovoljne za precizno tumačenje Vanarmanovih pokreta lica. Da nisu njih, tada bi se dokazi časnika Thompsona zaista mogli zanemariti, što bi uvelike pomoglo u slučaju obrane.

Sue Thomas jedna je od najpoznatijih profesionalnih čitačica usana. Gluva od osamnaest mjeseci, postala je prva gluva osoba koja je radila za FBI. Kao i mnoge agencije za provođenje zakona, FBI koristi čitatelje usana kako bi tumačio govor koji je uhvaćen na nadzornim kamerama. Aktivno regrutuju ljude, često gluhe, zbog njihovih sposobnosti čitanja usana, a Sue Thomas postala je jedna od njihovih najuspješnijih analitičarki, vodeći knjigu o njenom radu - Silent Night - i, kasnije, televizijsku dramsku seriju pod nazivom Sue Thomas: FBEye.

Susan Thomas nije sama. Postoje mnogi stručni čitači usana, a kad ne rade za FBI ili druge sigurnosne službe, oni bi mogli biti pozvani od strane tabloidnih novina da otkriju što je ta slavna osoba ili onaj političar govorio kad misle da vode privatni razgovor. Kao što je to učinio, na primjer, Daily Telegraph kada je od profesionalnih čitatelja usana tražio da odgovore što je zaručnik Andyja Murrayja Kim Sears rekao na Australian Openu 2015. U ovom slučaju je pet profesionalnih čitača usana dalo pet različitih interpretacija pokazujući da čak i za stručnjake čitanje usana je teško steći.

Forenzičko čitanje usana dopušteno je na sudu u Velikoj Britaniji i SAD-u, premda sa sličnim upozorenjima kao u slučaju Sandefur vs State. Prema nekim procjenama, samo 30 do 40% govora zapravo je čitljivo s usana.

Ali moglo bi se dogoditi da očitavanje usana uskoro izumire, jer je audio nadzor nedavno doživio zapanjujući i dramatičan zaokret. Više ne trebamo čitati usne onih za kojima špijuniramo. Ne moramo ih imati čak ni na kameri. Sve što trebamo učiniti je usmjeriti kameru velike brzine (najmanje 2200 kadrova u sekundi) na neki objekt u sobi - na primjer biljku u saksiji. Kamera čita vibracije lišća biljke kako reagira na zvuk u sobi. Te se vibracije tada pametno dekodiraju natrag u zvuk.

Razvijen od Abe Davisa, bivšeg doktorskog studenta na MIT-u, ovo je poznato pod nazivom Visual Microphone. To je gotovo znanstvenofantastični koncept - pasivno obnavljajući zvuk iz video zapisa vibrira lišća biljke - ali to je moguće i pomoću relativno jednostavne i pristupačne tehnologije:

Bez upotrebe tehnologije, interpretacija zvukova može biti prepuna mnogih poteškoća. Razmotrite sljedeće. Na zabavi ste. Čuje se uobičajeni šum i buka. A ipak ste u mogućnosti da odaberete spominjanje vašeg imena od strane nekoga u sobi.

Ovo je primjer selektivne pažnje. Na naše ime smo navikli od rane dobi, i zamislio bih da su svi imali iskustva da čuju svoje ime na ulici samo da bi otkrili da je druga osoba, isto ime, čija je pažnja potrebna.

Tada je fenomen poznat kao The Cocktail Party Effect, ta sposobnost da se možemo usredotočiti na osobu koja nam govori usred buke i treskanja našeg bučnog okruženja, nešto od čega bi zvučna sučelja poput Siri ili Alexa sigurno imala koristi. , Iz ova dva primjera mogli biste pomisliti da je naš sluh prilično spektakularan. Ali stvarno nije.

Ima neke istine u ideji da čujemo ono što želimo čuti. O tome sam imao dokaze prije nekoliko godina, radeći na televizijskoj seriji o psihičkim pojavama. Tijekom istraživanja upoznao sam praktičara elektronskog fenomena glasa, odnosno EVP-a, kao što je poznato u paranormalnoj trgovini.

Praktičarka je započela svoje demonstracije odvodeći me na mjesto za koje se vjeruje da je proganjana i, s kasetofonom u ruci, počela je zvati duhove, doslovno govoreći: „Ima li nekoga tamo?“ Zajedno smo šetali naokolo i povremeno EVP damu molio bi se ponovo da se duhovi izjasne o njihovoj nazočnosti - "Ako ima nekoga, molim vas da nam se javite?"

Nakon tridesetak minuta isključila je kasetofon. Nisam čuo vikanje duhova, a ni ona nije. Ali EVP analiza tek je trebala započeti, jer je nakon naše sablasne ekspedicije odvela vrpcu kući, pojačala glasnoću na neki neobjašnjiv način, a zatim je počela slušati šištanje i tutnjavu kasete između njezinih pitanja, nadajući se da će se ti šumovi pojaviti sadrže poruke duha. Poslala mi je uređene izbornike kasete s pisanim tumačenjima onoga što su duhovi govorili. I sigurno, kad ste pročitali tekst, a zatim slušali pozadinski šum na kaseti, zvučali su čudno slično.

Ideja da možete snimiti zvuk duhova datira iz najranijih dana tehnologije snimanja i obuzela je mašte mnogih parapsihologa i zvučnih tehničara. Inovator snimanja Joe Meek, mnogo problematični pisac pop melodije Telstar, redovito je posjećivao groblje sa svojom audio opremom kako bi zabilježio glasove mrtvih. Čak postoje priče o njemu da je razgovarao s mačkom, koja je vjerojatno nastanjena duhom, a negdje postoji i arhiva EV Joe Meekovih EVP zapisa koje tek treba objaviti.

Za psihologe su ove interpretacije buke trik mozga, teksta ili vlastitog očekivanja koji vas spremaju da smislite gluposti. Privid je vrlo jak i dok na internetu možete pronaći mnogo zamršenih primjera EVP-a, ovdje možete čuti posebno dobru neparanormalnu demonstraciju u Znanstvenom muzeju Franklin Instituta.

Riječ "mondegreen" možda vam je nova, ali fenomen gotovo sigurno neće biti - mondegreen je naziv koji se primjenjuje na pogrešne tekstove. Izraz je skovao bivša urednica Harper-ovog magazina Sylvia Wright, koja je krivo protumačila škotsku pjesmu iz 16. stoljeća Bonnie Earl of Moray, tako da je lirika "ona ga postavila na zeleno" pretvorila u misli na "Lady Mondegreen."

Jedan od razloga tih pogrešnih tumačenja je taj što jedna riječ govori brzo, a jedna druga bez prekida. Ako je govor na neki način nejasan - jer je mumla, pjeva, govori se nepoznatim naglaskom ili je kontekst nejasan - činimo najbolje što možemo da uklopimo zvukove u poznati obrazac. Ali ne uvijek to ispravimo.

U slučaju tekstova pjesama pogrešna interpretacija može se vrlo teško izmijeniti. Jednom lociran u mozgu, to je sve dok netko ne ukaže na vašu pogrešku u sljedećoj karaoke sesiji. Čak i kad ste svjesni zvučne iluzije, još uvijek se možete zavarati. Ponekad do šaljivog učinka, što pokazuje i ovo loše čitanje usana Donalda Trumpa po inauguraciji.

Ventriloquizam je u potpunosti zasnovan na tim moćnim audio iluzijama. Vidimo kako se usne lutke pomiču, mada prilično drveno, i spremne smo vjerovati da lutka govori dok sam ljudski partner šuti. Ventrilokvističar Terri Rogers radio je puno događanja u razuzdanoj klupskoj okolini. Zbog toga je lutka, nazvana Shorty, imala nevjerojatno abrazivan karakter i uživala je u vrijeđanju članova publike. Terri je, s druge strane, glumio damu damu, tiho stajući kraj Shorty-ja.

Jednom prilikom se član publike, napunio uvredama i, da budemo pošteni, nevjerojatno lošeg jezika, popeo se na pozornicu i udario Shortyja. Terri Rogers, koja je bila izvrsna izumiteljica magičnih iluzija, kao i ventrilokvist, umrla je 1999. godine, ali još uvijek možete uživati ​​u njenom majstorstvu ove iluzorne audio umjetnosti u ovom primjeru na Youtubeu:

To su vrste slušnih iluzija koje su porote u slučaju Sandefur vs State postavile takvu dilemu. Mogu li vjerovati dokazima časnika Thompsona da je vidio ženu kako izgovara riječi "Udario me", pokazujući na njenog napadača? Kad čak i profesionalni čitatelji usana mogu donijeti različite zaključke o tome što netko kaže, mogu li očekivati ​​da će policajac učiniti nešto bolje?

Porota je odlučila da njegovo svjedočenje vrijedi uzeti u obzir i propisno je proglasila Sandefura krivim za bateriju. Ali odluka je došla s važnim upozorenjem i stvorila je presedan da je čitanje s usana, bilo da se radi o stručnjacima ili svakodnevnom narodu, na sudu dopušteno samo uz upozorenje žiriju na njegovu točnost.

Bilo je zanimljivih istraživanja o tome što bi se moglo nazvati "svjedoci". Je li netko na mjestu zločina rekao: "Ima te čizmu" ili "Pucaće"? To su pitanje postavili Daniel Wright i Gary Wareham na Odjelu za psihologiju Sveučilišta u Sussexu. Subjektima je prikazan videozapis muškarca koji prati ženu i pitao je što je rekao, s dvije fraze koje mogu odabrati. Odluka je uglavnom podijeljena, ali u nekim su slučajevima svjedoci tvrdili da čuju treću frazu spojenu s one dvije u ponudi.

Njihov istraživački rad iz 2005. godine navodio je poznati slučaj iz 1952. godine u kojem su se policajci sukobili Derek Bentley i Chris Craig. Craig je nosio pištolj, a prema policiji, Bentley je rekao, "pusti ga." Craig je ispalio pištolj i ubio policajca. Bentley je optužen na sudu da je poticao Craiga na vatru. Na suđenju je obrana ista četiri riječi stavila posve drugačije značenje. "Neka ga ima", rekli su, značilo je predati pištolj. Bentley, tvrdili su, nije igrao nikakvu ulogu u ubojstvu. Sud je odlučio drugačije i Bentley je postao posljednji čovjek koji je obješen u Britaniji. No, rasprava s njim nije umrla i nakon duge kampanje usmrtili su ga posthumno 1998. godine.

Daniel Wright i Gary Wareham bili su nadahnuti čudnim fenomenom koji lijepo ilustrira bizarnu percepcijsku povezanost sluha i vida. Taj je fenomen slučajno otkriven u laboratoriju drugog britanskog istraživača, Harryja McGurka. Dok su pripremali videozapise u kojima se prikazuje kako dojenčad usvajaju govor, pogrešno su nazvali zvuk 'ba-ba' preko videa nekoga tko kaže 'ga-ga'. Kad su ih reproducirali, zbrka između onoga što su vidjeli i čuli stvorila je percepciju trećeg, potpuno drugog, zvuka - "da-da". Čini se da se veza između onoga što čujemo i onoga što vidimo formira na samom početku našeg stjecanja i razumijevanja jezika.