Unutar američkog tajnog Černobila - radioaktivnog smetlišta koje je započelo nedavnu požare LA-a

Stalak motora Apollo Saturn V F1, Luke Jacobs (2015)

5:00, 1. siječnja, * Novogodišnji dan *, 2015.

U svom automobilu čekam da uđem u jednu od najudaljenijih zajednica zatvorenih vrata LA-a, prostiru okolicu isklesanu ravno u sada najveći zaštićeni planinski lanac okruga Ventura.

Moj prijatelj Josh sjedi pored mene i mašeći svojom novom kamerom kako bi pronašao utor za SD karticu. Pred nama izvođači strpljivo sjede u kamionima za spremanje, spremni urediti dvorišta nekolicine poznatih osoba s liste B i bogatih stanovnika koji spavaju ispred mamurluka. Gurnem auto naprijed i izvučem novčanik.

Na stražarskom štandu starica otvara prozor i zuri u moju prijateljicu i ja. Izgleda zbunjeno dok traži moju osobnu iskaznicu. Dajem mu ga i on pomiče ruku prema stativu na stražnjem sjedalu.

"Jeste li jedan od onih ludih Youtuera ili tako nešto?" on pita.

Zamišljam osmijeh. „Ne! Samo školski projekt. Dosadno, iskreno. Radije bih spavao. "

Čuvar mi uzima osobnu iskaznicu, zavirivši u privremeni popis gostiju kako bi se podudarao s mojim imenom i štićenikom kojeg sam pozvao da me pusti u noć prije. "Ne znate polovicu", kaže on ispustivši dugački uzdah.

Vozimo se naprijed i kotrljamo svoje prozore. Punk rock eksplozije dok slavimo osvajanje prve od mnogih prepreka koje su pred nama. Još uvijek je crna boja dok stižemo na naše odredište - vatrogasna cesta smještena na periferiji zajednice, okružena s dva McMansionsa i flotom crnih SUV-a parkiranih uz bok ulice.

Otvaramo moj prtljažnik kako bismo pregledali našu opremu: gas maske, rukavice od lateksa, industrijske svjetiljke, neonske svjetiljke i dva ruksaka napunjena standardnom planinarskom opremom. Moj um se kreće od uzbuđenja, čak iako mislim da bismo, kad bi nas vidjeli ovdje (možda pretjerano ambiciozan džoger željan pokretanja svoje nove godine), pogriješili.

Zasluge: Rocketdyne Cleanup Koalicija

Terenski laboratorij Santa Susana bio je rasprostranjen industrijski istraživački kompleks smješten na preko 2.000 hektara kamenjara u dolini Simi u Kaliforniji. Znanstvenici iz NASA-e, Boeinga i Rocketdyne-a uveliko su doprinijeli razvoju sljedećih projekata za američku vladu.

  • Motori za interkontinentalnu balističku raketu Atlas (ICBM).
  • Motor za Explorer 1, prvi američki satelit.
  • F-1 motor koji je pokretao Apollo booster.

I…

  • Prvi svjetski nuklearni reaktor na natrijumu - koji je doživio rušenje nazvano jednom od najgorih radioaktivnih katastrofa u povijesti SAD-a.

Najgore u američkoj povijesti?

Većina Amerikanaca zna za Ostrvo Tri milje, krah 1979. godine koji je anti-nuklearnu politiku unio u glavni tok i rezultirao svjetskim ogorčenjem. Ali koliko je čulo za Meltdown iz Rocketdyne iz 1959. godine?

Nesreća je izbacila oblak zračenja za koji se procjenjuje da je stotinu puta veći od tri milje, što je navelo mnoge domaće znanstvenike (uključujući i jednog koji je svjedočio prije Kongresa) kako bi tvrdili da je njegova izravna povezanost sa stopama raka u susjedstvu 60% viša od nacionalnog prosjeka.

Pa, svakako bih trebao - čitavo djetinjstvo sam proveo unutar 15 milja od mjesta.

Sjećam se jezivih uspomena na zaglušujuće testove motora koji su se odvijali na SSFL-u prije nego što se ugasio 2006. Ali, gotovo da nisam imao saznanja odakle potječu zvukovi, osim izuzetih savjeta moga oca da su vanzemaljci posjetili. U nekom trenutku nakon što sam završio srednju školu naišao sam na članak o SSFL-u i moja je radoznalost rasla.

Kad su lansiranja bila češća tijekom vrhunca hladnog rata, privukla je fascinaciju mnogih stanovnika Doline. Kevin Roderick, novinar koji je odrastao u tom području, napisao je da su lokalci pjevali melodiju kad god se noćno nebo osvijetli narančastom nijansom mlaznog goriva:

Kad ima groma
Na planinama
Svake večeri u devet,
I zidovi počinju drhtati
To nije Bog.
To je Rocketdyne.

Stanovnici su imali ogroman ponos zbog pogona. Za njih je to predstavljala veću svrhu s kojom se većina Amerikanaca povezala samo putem televizijskih izvještaja i radijskih emisija. Lokalne tvrtke nahranile su radnike Rocketdynea, oprali odjeću, popravili automobile i izgradili domove. Pomagali su svojoj zemlji u njezinim najvažnijim ciljevima: porazu Sovjeta i slanje ljudi na Mjesec.

Reaktor koji je procurio 1959. godine bio je smješten na području SSFL-a nazvanom "Sektor IV", koji je klasificiran kao eksperimentalni i s tim da su imali ograničena ekološka ograničenja. To je inženjerima omogućilo brzu izradu reaktora, ali uz smrtonosni pomak: nije imao zaštitne strukture. Reaktor i njegove visoko radioaktivne komponente bili su smješteni bez velikih betonskih kupola koje okružuju moderne reaktore.

Kad se dogodio prekid, viši ljudi su donijeli odluku da umanjuju incident. Inženjerima je rečeno da u sljedećih nekoliko dana rade reaktor kao normalno. Kako je postajalo sve očiglednije da se zračenje širilo po okolnim brdima i zajednicama, utikač se povukao. Nekoliko tjedana kasnije, Atomics International objavio je dopis u kojem je upozorio stanovnike da se njihovim reaktorom događa "lagana nesreća", te da nije pušteno nikakvo opasno zračenje.

Zaposlenici na SSFL-u bili su upućeni da nikome ne govore o incidentu, a on nije javno objavljen 20 godina, sve do 1979. Niz akademskih i novinarskih izvještaja između 1989.-2010. Pomogao je otkriti pravu razmjeru katastrofe. Svjedočeći pred Kongresom 2008., Daniel Hirsch, predsjednik nevladine organizacije posvećene nuklearnoj sigurnosti, nazvao je to pad "jednom od najgorih nesreća u nuklearnoj povijesti."

Naknadna izvješća otkrila su i druge toksične odluke koje je Boeing donio na SSFL-u. Umjesto da opasne materijale sigurno isporučuju u objekt s licencom, radnici su puškom bacali barele otrovnih kemikalija i odlagali otpad u obližnje potoke. To je dovelo do višestrukih studija o kvaliteti podzemnih voda na tom području, uključujući skupu višemilijunsku pravnu bitku između Boeinga i lokalnih vlasti oko sporazuma o čišćenju.

Ja sam urbani istraživač, pa volim provjeravati napuštena mjesta. Ali pomisao da vidim SSFL prestrašila me je. Dok sam čitao više o ovom ozračenom dragulju, shvatio sam da će to biti moja prva zaista rizična avantura.

Pored visoke razine zračenja u tlu i ruševne infrastrukture, mjesto ima prilično intenzivnu sigurnost. Iz mojih internetskih razgovora s nekolicinom ljudi koji su se uspjeli ušunjati, proces je naporan: potreban je izlet od 6 milja i izlazak koji gotovo zahtijeva prekonoćno kampiranje na mjestu. Ali kampiranje se činilo previše brutalnim. Uz 24/7 sigurnost, lutajuće kojote i zračenje, pakao sam ulazak unutra, a da nisam morao ostati preko noći. Srećom, našao sam puno lakšu pristupnu točku web mjestu koja mi je znatno skratila vrijeme putovanja (Proces kojeg pametno ne bih otkrivao ovdje.)

Moj početni ulazak u SSFL bio je dovoljno jednostavan - najudaljeniji sloj ograde bio je samo nekoliko stotina metara od našeg automobila. Jednom kad smo se zavukli između praznine u žici, uputili smo se do stambenog vodotornja kako bismo promatrali sigurnosne patrole. Prve strukture bile su udaljene tek oko milju. Teren između nas i objekta bio je posut crnim tartama veličine nogometnih igrališta. Raspadan, vijugav put vodio je stazom, probijajući se kroz još dva sloja ograde.

Mi smo zauzeli položaj na komadiću pješčanih stijena. Proždirao sam neke litice i promatrao izlazak sunca. Kad smo imali dovoljno svjetla, moj prijatelj je unaprijed pregledao kamione. Rečeno nam je da će nasumično patrolirati, ali željeli smo vidjeti da postoji uzorak u njihovim pokretima. Ako ih možemo dešifrirati, naše šanse da to učinimo izgledale su mnogo uvjerljivije.

Nakon otprilike trideset minuta, nisam vidio niti jedan kamion da prođe nijednu cestu naočigled. Pogledao sam Josha. Slegnuli smo ramenima i krenuli naprijed.

Prva konstrukcija na koju smo naišli iza žice za britvicu činila se kao vrsta mehaničara, odsječena od desetljeća napuštanja. Navukli smo svoje plinske maske da nam daju malo mira od svih azbesta i uvukli smo se u njih.

Luke Jacobs, 2015

Drevna računala i hardver obloženi su zidovima, a glavari su pisali "VATRE INGINES" i "INITIATE LAUNCH SEQENCE". Čitajući kontrole, naša je tjeskoba tek počela nestajati dok nismo čuli što je nesumnjivo kamionet koji vuče put. Želudac mi je pao. Izvukao sam Josha iza stražnjih vrata i zavalili smo se iza nekih betonskih blokova.

Nekako nismo čuli niti vidjeli više znakove kamiona. Kolektivna panika, činilo se, preuzela je kontrolu nad našim osjetilima. U napornih nekoliko minuta skupili smo hrabrost da nastavimo dalje.

Približili smo se kolosalnoj strukturi koja je podsjećala na vodeni toranj. Približavajući se, vidjeli smo „OPASNOST: HIDROGENSKI PLIN“ na bočnoj strani svijetloplavog spremnika koji se nadvio nad nama s više od sto metara šupljeg čelika.

Josh i ja smo se pogledali i čitali misli jedno drugom: namjeravali smo se popeti na ovog zuba.

Ovo bi učinilo veliki, veliki bum

Osjećao sam se prilično sigurno tijekom prvih 30 stopa penjanja jer je donji segment ljestvi bio zaštićen sigurnosnim prstenom. Ali dlanovi su mi se stvarno počeli znojiti kad sam stigao do spiralnog stubišta koje se omotalo oko spremnika.

Krenuvši prema naprijed, pronašao sam svoj put do vrha i pogledao dolje kroz otvor koji je otkrivao unutrašnjost spremnika. Naravno, sav je plin odavno ispustio, ali nisam mogao a da ne zamislim da se uguši u dimu nekih nepoznatih kemikalija.

Jednom kad smo se spustili, stigli smo do prvog testnog štanda - prave atrakcije zbog koje smo došli. Veći dio građevine odmaknut je od okvira, ali to je i dalje bio nevjerojatan pogled. Čuli smo glasine da su izvođači upravo srušili toranj, tako da smo se osjećali nevjerojatno sretni kad smo ga fotografirali dok je još bio tamo. Odavde smo mogli vidjeti i druga postolja za testiranje, kao i zloglasni Sektor IV gdje se reaktor natrija otopio. Pred nama je bio dobar kilometarski hod, a uz pojačano zračenje odlučili smo ostati oko testnog štanda.

Koka testno mjesto

Nakon što sam se nekoliko minuta penjao na strukturu, zaustavio sam se i vrisnuo na Josha. Uključio sam neku vrstu alarma, prouzrokujući treptavo crveno svjetlo i zvučni signal, a ja sam se sprintala prema izlazu. Prekrili smo pola milje sve dok nismo čuli kako se zaštitna patrola vijugala niz našu cestu iza zavoja. Mi smo se popeli na brdo i lagali po nekim grmljem.

Kamion je proletio kraj nas, nesvjestan našem položaju. Čekali smo dok nije očistio greben ceste i krenuli smo. U mučnom kilometru i pol vožnje uspjeli smo pronaći put do mog automobila bez da smo ga vidjeli. Bacajući maske i istiskujući znojne krpice, nikad se nismo osjećali gluplje i živahnije. Tinejdžerka se povukla sa svog prilaznog puta preko puta nas. Dao sam joj val. Gledala je naše plinske maske, slegnula ramenima i nasmiješila nam osmijeh.

Čarnobil Era plinske maske? Totalno potrebno ...

PS Urbano istraživanje. Nikada ne kradu / vandalizirajte / zamijenite ništa što pronađete. Držite web mjesta onako kako ste ih pronašli i budite poštovani.