Japanska sonda baca robota na površinu asteroida

Ryan Whitwam

Jedna od najambicioznijih svemirskih misija Japana upravo je dosegla važnu prekretnicu. Sonda Hayabusa2 uspješno je rasporedila par sićušnih robota namijenjenih istraživanju površine asteroida Ryugu. Ovi su roboti samo prvi od mnogih instrumenata koji će Hayabusa2 ispasti na površinu, ali krajnji cilj misije je vratiti uzorke Ryugua na Zemlju.

Hayabusa2 oborio je robote nakon što se spustio na visinu od samo 180 stopa (55 metara). Izbacio je "bubanj" nazvan MINERVA-II1 koji je sadržavao oba robota poznata kao MINERVA-II1A i MINERVA-II1B. Japanska svemirska agencija (JAXA) potvrdila je da je slijetanje podloga uspješno razdvojeno prošli tjedan, ali sudbina robota nije bila poznata. Rotacija asteroida odvela je mjesto slijetanja izvan dosega prije nego što je sonda Hayabusa2 mogla dobiti slike s rovera. JAXA je tijekom vikenda potvrdila da su oba robota operativna i na površini.

Robote bi mogli nazvati roverima, ali ne djeluju poput rovera koje šaljemo drugim planetama. Ryugu je udaljen samo pola milje, tako da nema dovoljno gravitacije da se robot može gibati na kotačima. Umjesto toga, MINERVA-II1A i MINERVA-II1B su u osnovi maleni kotači. Roboti u obliku bubnja sadrže motore koji omogućuju premještanje težine da skoči po površini. Obični roboti na kotačima jednostavno bi odletjeli, ali roboti 1A i 1B trebali bi biti u mogućnosti neograničeno ostati na površini. JAXA kaže kako će svaki od ovih hmelja poslati robota koji juri kroz zrak oko 15 minuta. MINERVA-II1A poslao je natrag tu sliku dolje, snimljenu kako skače po površini.

Oba rovera sadrže više kamera i temperaturnih senzora za mapiranje Ryugua. JAXA će dostaviti ažuriranje na robote kada su oni sljedeći u rasponu od Hayabusa2. MINERVA-II1A i MINERVA-II1B sigurni su i zvučni na površini Ryugua, ali neće dugo biti sami. Misija Hayabusa2 uključuje nekoliko krugova slijetanja robota. Sljedećeg mjeseca JAXA planira izdati njemački zemljoradnik pod nazivom MASCOT. Ima sličan skočni mehanizam, ali njegovi su instrumenti usmjereni na geologiju asteroida. Kasnije će Hayabusa2 izbaciti još jedan spremnik bubnja s dodatnim Minerva botovima.

Sljedeće godine JAXA će početi sakupljati uzorke sa svemirskim brodom. Prva dva sastoje se od spuštanja na površinu i zatim ispaljivanjem projektila kako bi se lansirala prašina. Treće zahtijeva da Hayabusa2 prikupi materijal koji je trenutno zakopan ispod površine. Pomoću malog eksplozivnog puža napravit će krater prije nego što će zaroniti materijal. Ukupno se JAXA nada da će na Zemlju poslati 100 miligrama prašine.

Sada pročitajte: Kineski znanstvenici žele uhvatiti malog asteroida i spustiti ga na Zemlju, utjecaj ubijanja dinosaura možda je pregrijao Zemljinu atmosferu u trajanju od 100 000 godina, a astronomi kažu da bi meduzvjezdani posjetitelj 'Oumuamua ipak mogao biti komet

Izvorno objavljeno na www.extremetech.com 24. rujna 2018.