Smijeh kao prozor u ljudsku prirodu

Ne smijemo se iz razloga za koje mislimo da jesmo.

Odrastajući, uvijek sam se pitao zašto su producenti u svoje TV emisije dodavali "pjesme smijeha" - zvukove lažne publike koja se smije.

"Kakva glupa ideja", pomislila sam. "Zašto trebam nekoga da mi kaže kad se smijem?"

Pa, ispada da ideja i nije toliko glupa. Producenti to rade jer to uspijeva. Dodajte trag smijeha, a ljudi se više smiju. A kad se više smiju, daju veće ocjene.

Ali to još uvijek ostaje pitanje: Zašto?

Zašto se smijemo kad proizvođač dodaje smijeh iz konzerve?

Tajni život smijeha

Filmovi, za razliku od TV emisija, obično ne koriste pjesme smijeha. Ta nam razlika daje uvid u prirodu smijeha (a smijeh, ljudski univerzal, može nam dati uvid u ljudsku prirodu).

Evolucijski biolozi Kevin Simler i Robert Hanson istražuju skrivene motive ljudskog ponašanja u svojoj knjizi The Elephant in the Brain. Njihov je glavni argument da se razlozi za koje vjerujemo da radimo često razlikuju od stvarnih.

To vrijedi i za smijeh. Mislimo da se smijemo kao odgovor na nešto smiješno, ali, uglavnom, to nije ono što radimo.

Autori navode djelo Roberta Provinea, neurobiologa koji je napravio nekoliko fascinantnih i neintuitivnih otkrića o smijehu. Provine je otkrio da je manje od 20% našeg smijeha tijekom razgovora odgovor na humor. Umjesto toga, smijemo se i grčevito reagiramo na nešto što izgleda kao obične izjave.

Kako čudno. Zašto se smijati običnom?

Provine je također otkrio kako se puno smijemo, puno više kada smo zajedno:

„Ova empirijska, biološka studija smijeha dala je nekoliko ključnih zapažanja. Najvažnije zapažanje je da se puno češće smijemo u društvenim okruženjima nego kada smo sami - 30 puta češće, prema Provineovoj procjeni. Nije da se sami nikada ne smijemo; jasno, ponekad to i učinimo. Ali smijeh je osmišljen, ili barem optimiziran, za socijalne situacije. "

Smijeh je društven. Zbog toga TV emisije dodaju pjesme smijeha. Gledanje televizije samotna je aktivnost - smijeh u konzervi čini ga društvenim.

To je i razlog zašto filmovi ne trebaju konzervirani smijeh: Filmove gledamo u kinima s drugim ljudima. Socijalni element je već tamo. (Pitam se, međutim, da li se to mijenja sa web lokacijama poput Hulu i Netflixa.)

A sada, istražimo tajnu prirodu smijeha. Ako je, kao što Provine sugerira, smijeh društvena aktivnost, koju onda društvenu funkciju?

Smiješna kost

Kad ste u razgovoru, tko mislite da se više smije: govornik ili slušatelj?

Pretpostavila sam da će se slušatelj više smijati jer reagira na ono što govornik kaže. Ali Provine je otkrio suprotno: govornici se smiju oko 50% više nego slušatelji.

Smatramo da je glupo kad se ljudi smiju vlastitim šalama. Pa zašto se govornici smiju onome što kažu i rade?

Provineova otkrića otkrivaju da je smijeh aktivna aktivnost, a ne pasivna. Kad se govornik nasmije, ona pokušava nešto priopćiti. U svojoj knjizi iz 1936. Uživanje u smijehu Max Eastman piše:

"Sljedeći put kad budeš pozvan da zabaviš dijete, reći ću ti što treba učiniti. Nasmijte se, a zatim napravite savršeno strašno lice. Ako je beba dovoljno stara da opaža lica ... i ona će se nasmijati. Ali ako iznenada stvorite savršeno grozno lice, bez smijeha, veća je vjerojatnost da će vrisnuti od straha. Da bi se smiješno mogao nasmijati, on mora biti raspoložen za igru. "

Evo, majčin je smijeh signal. Smije se, rekavši nešto poput "Samo se igram okolo!" Zatim, ona može napraviti zastrašujuće lice bez da dijete plače.

Drugim riječima, smijeh je sličan ovom:

Psi zauzimaju određenu pozu prije nego što se igraju kako bi ostali psi znali da se samo šale. Majke rade isto s bebama.

Simler i Hanson pišu:

"I ljudi, u istom smislu [kao psi], imaju smijeha. Ali ne samo smijeh - koristimo i nasmijane, pretjerane pokrete tijela, neugodne izraze lica (poput namignuća) i visoki, vrtoglavi 'igrački vrisak'. Svi ti signali znače otprilike istu stvar: 'Samo se igramo . '' Ova nam poruka omogućuje koordiniranje sigurne društvene igre s drugim ljudima, posebno kada se igramo na načine koji nagovještavaju ili graniče sa stvarnom opasnošću. '

Ovdje neću istraživati ​​vrijednost igre za ljude i životinje. (Čini se da je to bio način vježbanja vrijednih vještina poput borbe, suradnje itd.) Umjesto toga, imajući u vidu gore navedeno, želim istražiti kako nam smijeh može biti koristan.

Smijeh kao oružje

Nije slučajno što mnogi pisci i komičari koriste humor kao način da kritiziraju društvo.

Smijeh se često koristi za istraživanje društvenih normi. To je zato što postoje određene stvari koje su previše tabu ili previše grube da bi se izravnim jezikom moglo reći. U prošlosti, govoreći da bi vas nešto sporno moglo objesiti, spaliti, kastrirati ili još gore.

„Zatim, smijeh nam pokazuje granice koje je jezik previše sramežljiv da bi bio izričit. Na ovaj način humor može biti izuzetno koristan za istraživanje granica socijalnog svijeta. Iskre smijeha osvjetljavaju ono što je inače mutno i teško je precizno odrediti: prag između sigurnosti i opasnosti, između onoga što je prikladno i onoga što je prijelazno, između onoga tko čini i ne zaslužuje našu empatiju. Zapravo, ono što smijeh ilustrira je upravo činjenica da se naše norme i ostale društvene granice ne uklesaju u kamenu s crno-bijelom preciznošću, već se gube i prelaze kroz nijanse sive, ovisno o kontekstu. "

Kao primjer društvene granice razmislite o oštrim šalama. Često čujete šale o rasi, seksualnim sklonostima i religiji. Te su teme kontroverzne, ali nisu tabu. Ali, u Americi NIJE u redu šaliti se o holokaustu. Prelaze graničnu liniju.

Autori navode dva razloga zbog kojih smijeh bolje istražuje društvene granice od jezika:

"Prvo, to je relativno iskreno. Riječima, previše je jednostavno platiti uslugu usnama za pravila koja nas zapravo ne zanimaju ili vrijednosti koje uistinu ne osjećamo u crijevima. Ali smijeh, jer je to nenamjeran, ne laže - barem ne toliko. "In risu veritas", rekao je James Joyce; "U smijehu postoji istina." Drugo, smijeh je zanijekati. Na taj način nam pruža sigurnu luku, lak izlaz. Kad nas netko optuži da se smijemo neprimjereno, lako se odmaramo. "Oh, zapravo nisam shvatio što ona misli", mogli bismo demuriti. Ili: 'Ajde, posvijetli! Bila je to samo šala! "I ove demantije možemo dostaviti s velikim uvjerenjem, jer doista nemamo jasno razumijevanje šta naš smijeh znači ili zašto smiješne stvari smatramo smiješnima."

Smijeh, prijateljstvo i svakodnevica

Ali, suočimo se s tim. Većina od nas nema nameru biti intelektualci, komičari ili društveni kritičari.

Kako nam smijeh može pomoći?

Pa, prijateljstva, obitelji i drugi odnosi imaju svoje društvene granice, oštre teme i tabue. Smijeh je način za istraživanje ovih granica. Koristite je dobro i možda ćete otkriti dublje i plodnije veze.

Dijete prdi i nagrađuje se smijehom. Beba uči: Farting ok. Dijete popi na pločicu vašeg novouređenog poda u kuhinji. Ne smiješ se. Beba uči: Punjenje po novouređenoj pločici za kuhinju nije u redu.

Isto tako, kad sretnete nekoga novog, spuštanje svojih emocionalnih zidova je ključ za njegovanje čvrstog prijateljstva. Smijeh i humor način su da to učinite. Možete istražiti intimne teme s manje rizika da povrijedite nečije osjećaje. (Filtriranje, pretpostavljam, je još jedan način indirektne komunikacije važnih stvari.)

Ali evo boljeg primjera.

Moji roditelji su u braku više od 30 godina i, koliko znam, nikad nisu imali svađu. Nikad, ni jednom. Nedavno sam majku pitao za njezinu tajnu.

Nakon stanke rekla je: "Zato što me tvoj otac nasmijava."

Je li vam se to svidjelo? Pridružite se preko 20 000 čitatelja dobivajući Otvoreni krug, besplatnu tjednu dozu sličnih ideja koje proširuju razum. Uz to, poslat ću vam popis mojih najdražih čitanja i 200+ stranica iz mojih privatnih bilježnica. Donesite ovdje.