Nemojmo pretjerivati ​​u neuroplastičnosti

Naravno, vaš je mozak dinamičniji nego što se nekada mislilo. Ali iskorištavanje tih moći je teško.

Ilustracija Nick Vokey; izvorna slika _DJ_ (CC)

Otkako su istraživači otkrili da, suprotno prethodnom uvjerenju, mozak odraslih može rasti nove živčane stanice, neuroplastičnost je bila vruća tema. Konvencionalna mudrost ranije je smatrala da se mozak odraslih ne može fizički mnogo promijeniti, a kamoli rasti nove stanice. U suštini, neuroznanstvenici su tvrdili da je nakon mladog života mozak bio postavljen u virtualni beton, sve dok ga bolest, starenje ili smrt nisu uništili.

Ta pozicija nikada nije imala puno smisla. Iako je učenje sa starijima sigurno teže, to se očito neprestano događa i, na sreću, odrasli često potpuno promijene svoje ideje i ponašanje. I kako bi moglo biti da bi interakcija s okolinom mogla strukturno promijeniti vaš mozak dok ste mladi, ali više nikada nakon što navršite zakonitu dob pijenja? Ali to je u osnovi način na koji se znanost prenosila u javnost.

Sada je klatno zamahnulo drugim putem. U posljednjih nekoliko desetljeća došlo je do eksplozije knjiga i članaka kako bi se popularizirala ideja da se mozak odraslih doista može promijeniti - ne samo funkcionalno, nego i strukturno. Između 1992. i 2008., Prema Google Ngramu, upotreba izraza "neuroplastičnost" u knjigama povećala se za osam puta. Mnogi od tih autora tvrde da su mogućnosti plastičnosti gotovo neograničene - da ljudima može vratiti vid, sluh i kretanje s invaliditetom ili obrnutim ozljedama mozga, mentalnim bolestima i bolestima.

Na primjer, u Brain način liječenja, psihijatar Norman Doidge uključuje niz zapanjujućih anegdota: žena koja ju je izliječila potpuno onemogućujući kroničnu bol vizualizacijom; čovjek koji je vježbanjem pripitomio Parkinsonovu bolest; i drugi koji su svladali sljepoću, teške ozljede mozga i druga duboko oštećujuća stanja koristeći neinvazivnu lasersku ili električnu stimulaciju mozga.

Priče su uvjerljive, a autor navodi studije o pojedinim korištenim tehnikama. Međutim, mnogi pacijenti nisu često vođeni, što je važno jer mnoge opisane tehnike zahtijevaju intenzivne, dugotrajne i ponavljajuće postupke. Oni koji ne uključuju takve iscrpljujuće napore imaju tendenciju da koriste sumnjivu tehnologiju. Na primjer, laserska se tehnika u početku činila obećavajućom, ali ne ispunjava svoje anegdotske prikaze kao način za vraćanje funkcije u teške ozljede mozga.

Ono što imamo ovdje su novovjekovne gluposti u novoj boci: neuroplastičnost je u osnovi prepakivanje "uma nad materijom": I vi, pukom voljom ili kroz nekoliko svjetala koja su uperena u vašu glavu, možete krenuti od toga da budete razorno bolestan da se potpuno izliječi.

Ako doista možemo shvatiti što neuroplastičnost može, a što ne možemo učiniti - i zašto to nije uvijek dobro - mogli bismo steći uvid u liječenje kronične boli i mentalnih bolesti.

To ne znači da anegdote ne pružaju nadu da će se mozak u nekim slučajevima popraviti. Često se to može učiniti intenzivnim ponavljanjem novog ponašanja. Takve su priče stvarne i takve slučajeve treba proučavati. Ali ove su vrste oporavka uvijek viđene povremeno, čak i kada se mislilo da je mozak relativno krut.

Ako doista možemo shvatiti što neuroplastičnost može, a što ne možemo učiniti - i zašto to nije uvijek dobro - mogli bismo steći uvid u liječenje mnogih medicinskih problema od kronične boli do duševne bolesti.

Zvuči jadno

Klizava definicija kuge neuroplastičnosti Vaš mozak zna više nego što mislite, psiholog Niels Birbaumer. Dijelovi knjige posvećeni su, na divan način, razbijanju ideje da bi ljudi s teškim invaliditetom poput sindroma "zaključani" koji ne mogu komunicirati ili se kretati trebali pretpostaviti da nemaju kvalitetu života. Birbaumer radi s takvim pacijentima i kaže da će mnogi od njih, nakon što su naučeni komunicirati usredotočiti se na određene misli kako bi signalizirali namjeru, opisali normalno raspoloženje, čak i sreću, i ne žele završiti svoj život. Bez obzira na to, ti su pacijenti još uvijek paralizirani i moraju komunicirati polako i neučinkovito. Iako im neuroplastičnost može omogućiti da nauče komunicirati, to zasigurno nije lijek ili čak vraćanje zdravlja. Njihovi mozgovi ne pokazuju veliku sposobnost promjene i oporavka.

Kasnije u knjizi Birbaumer pokušava predstaviti dokaze da mozak može otkriti psihijatrijske poremećaje poput fobija i post-traumatskog stresnog poremećaja. Ali on prekomjerno obećava, promovirajući neke etički upitne (u najmanju ruku!) Taktike.

Na primjer, Birbaumer prenosi anegdotu u kojoj vozi "poput manijaka", pokušavajući pomoći traumatiziranom čovjeku koji je doživio u nekoliko teških prometnih nesreća i, sasvim iznenađujuće, boji se vožnje. Tijekom prve ove divlje vožnje pacijent je „povraćao i evakuirao sadržaj crijeva i mokraćnog mjehura na moju presvlaku.“ Prema autoru, ova ekstremna „terapija izloženosti“ na kraju je omogućila čovjeku da nastavi voziti sebe.

Postoje oblici izlaganja terapiji koji uključuju suočavanje sa strahovima da bi se mozak ponovno usavršavao, a mogu biti učinkovite za neke fobije i neke slučajeve PTSP-a. Ali da bi se izbjeglo stvarno pogoršanje ovih uvjeta, izlaganje se vrši polagano, a intenzitet se vrlo postepeno povećava, s tim da pacijent uvijek dobije maksimalan osjećaj nad situacijom.

S obzirom da se od pacijenata traži da se više puta suočavaju sa svojim najgorim noćnim morama, čak i kada se postupno provodi, ova terapija ima nevjerojatno visoke stope prekida. Zapravo, neki pacijenti su zapravo ponovno traumatizirani i pogoršavaju se. Ipak nijedan slučaj neuspjeha nije predstavljen u knjizi.

Sve je ovo podsjetnik da je plastičnost komplicirana i često izmiče. A to mora biti: u osnovi, plastičnost - ali samo do određenog trenutka - je ono što čini izuzetno složen mozak.

Kako se ponovno spojiti

Jasno govore "Moj plastični mozak" Caroline Williams i Neustaplastika Mo Costandija. (Costandi je suradnik NEO.LIFE-a.) Ni knjiga o čudesnim lijekovima niti priče o nadljudskoj upornosti ili izdržljivosti. Umjesto toga, oboje pružaju uvid u način kako plastičnost stalno utječe na naš život.

U nekim slučajevima, korisno je da mozak brzo pokušava automatizirati sekvence ponašanja. Tako učite svirati glazbu ili voziti bicikl ili razumijete novi jezik, sve zadatke koji se mogu obaviti gotovo u bilo kojoj dobi, mada je lakše kad ste mlađi.

Međutim, plastičnost koja to dopušta dolazi na štetu kasnije plastičnosti nakon što se nauči vještina. Loše navike je teže otkazati nego uspostaviti u prvom redu. Zbog toga cvjetaju ovisnosti, depresija i druge mentalne bolesti. Jednom kad mozak ponovi niz akcija dovoljno često - bilo da se radi o uzimanju lijeka, preljubljivanju na uznemirujuću misao ili ogorčenosti u socijalnim situacijama - i oni mogu postati automatske reakcije, u koje će mozak lako ući.

Čini se da je neka kronična bol također plastični oblik plastičnosti. U ovim sindromima lažni signal može se pojačati do te mjere da se i dalje ponavlja i pojačava, dugo nakon što nestane izvorni izvor boli.

Razmislite o plastičnosti iz razvojne perspektive. U ranom životu, kada je mozak najviše plastičan, postavljaju se predlošci koji oblikuju naše reakcije na kasnije iskustvo. Ako su vaša dojenačka djetinjstvo i djetinjstvo traumatični, vaš će sustav stresa biti drugačiji. Ako tada kao tinejdžer otkrijete da vam uzimanje droga pomaže u rješavanju problema, ne samo da će prekinuti taj obrazac biti izuzetno teško, već također niste napravili obrasce za druge načine suočavanja.

Međutim, nije nemoguće napraviti nove predloške. Upravo se količina ponavljanja koja je potrebna za postizanje učenja strahovito povećava nakon što prođe osjetljivi period kada je mozak najotvoreniji za određene vrste učenja, kao što su novorođenče ili adolescencija. Trebat će puno, puno više ponavljanja novih vještina da bi se proizvele trajne promjene u ponašanju. Prepoznavanje toga trebalo bi oblikovati način na koji postupamo s ovim problemima: očekivati ​​da se nešto poput ovisnosti promijeni gotovo trenutno, bez vremena za ozbiljno ponavljanje novih vještina, nerealno je i može biti krajnje demoralno. Isto tako, nekome tko ima ozljedu ili moždani udar treba što je moguće više fizikalne terapije što ranije i što češće. Prepoznavanje koliko je potrebno ponavljanje je važno. Inače će sporost promjena učiniti djelo beskorisnim.

Čini se da psihodelični lijekovi poput LSD-a i psilocibina utječu na plastičnost, što je dio zašto raste interes za terapijsku upotrebu tih tvari.

Razumijevanje kemije koja omogućava plastičnost također je važno. Čini se da vježbanje, primjerice, povećava oslobađanje čimbenika rasta živaca koji omogućuju mozgu da ponovno umreži. Može biti vrlo korisna kod bolesti poput Parkinsonove bolesti, mada rijetko može zaustaviti njegovo napredovanje. Zanimljivo je da antidepresivi također utječu na plastičnost: oni zapravo mogu dopustiti da mozak koji je bio zaglavljen u problematičnom žlijebu iskoči iz njega. Pokazalo se da lijekovi poput Prozaca pomažu ljudima da se oporave nakon moždanog udara, što se vjeruje kao rezultat utjecaja tih lijekova na plastičnost. Ali ne mogu sami raditi. Mogu dopustiti plastičnost, ali plastičnost se ne pojavljuje ako nema iskustva koja bi je iskoristila.

Psihodelični lijekovi poput LSD-a i psilocibina također djeluju na plastičnost, što je dio zašto raste interes za terapijsku upotrebu tih tvari. I ovdje je droga sama po sebi prvenstveno katalizator: način na koji ljudi tumače svoje iskustvo bitno je u određivanju na koji način se mijenjaju.

Tek smo na početku razumijevanja neuroplastičnosti, ali samo osnovni osjećaj kako funkcionira već je donio novi uvid u medicinske i psihološke tretmane koji uključuju učenje, a ne samo uzimanje pilula. Neuroplastičnost se može iskoristiti i na druge nove načine - sve dok ne držimo um tako otvoren da nam mozak ispada.