Život na Marsu? Imate li stijene u glavi?

Mars je povezan s izvanzemaljskim životom već više od jednog stoljeća, iako snovi o naprednim bićima, koji se voze lebdećim letovima, nisu vjerojatni. Ipak, znamo o vodenom ledu skrivenom ispod rudeče površine Marsa, unutar kojega možemo pronaći fosilizirane ostatke života ili možda jednostavne organizme koji još uvijek potiču postojanje u modernom dobu.

I NASA i Europska unija (u partnerstvu s Rusijom) poslati će svemirske letjelice na Mars 2020. godine kako bi na Crvenu planetu tražili život, prošli ili sadašnji. Ovi robotski istraživači dizajnirani su za ispitivanje vulkanskih magnetskih stijena koje dominiraju u marsovskom krajoliku. Međutim, ovdje na Zemlji, fosili se gotovo uvijek nalaze u sedimentnim stijenama, slojevito slojevito tijekom vremena. Pripremajući se za put na Mars, istraživači iz Švedske proučavaju fosile unutar struktura magnetskih stijena ovdje na Zemlji, nadajući se da će naučiti što tražiti u marsovskim fosilima.

Umjetnički koncept NASA-inog rovera Mars 2020 koji istražuje površinu Crvene planete. Kreditna slika: NASA / JPL-Caltech

„Zemljin zapis fosila gotovo se isključivo temelji na nalazima sedimentnih stijena, dok se magnetske stijene smatraju neplodnim životom, uključujući zapise o fosilima iz prošlog života. Budući da će marsovske vulkanske stijene biti usmjerene u potrazi za biosignaturama, nedostatak zemaljskog analognog zapisa fosila očigledno je prepreka znanstvenom cilju misije “, napisali su istraživači u članku objavljenom u časopisu Frontiers in Earth Science.

Ovo je mjesto pravi zaron

Daleko ispod najdubljeg oceanskog dna još uvijek se mogu naći fosili drevnih mikroba, od kojih neki potječu od prije 3,5 milijardi godina. Unutar ovog krajolika gdje sunčeva svjetlost nikada ne pada, bakterije, gljivice i drugi mikroskopski oblici života konzumiraju magnetsku stijenu - i jedni druge - kao sredstva za održavanje. Ove životne forme ispunjavaju šupljine i pukotine u stijenama gdje se fosiliziraju nakon smrti, povremeno formirajući fosile.

Fosili s oceanskog dna, poput ovog koji je proizvela drevna gljiva, mogli bi pomoći istraživačima kako naučiti tražiti znakove života, prošlosti ili sadašnjosti, na Marsu. Kreditna slika: dr. Magnus Ivarsson

Projekti dubokog bušenja mogu na površinu iznijeti ove geološke zapise o najranijim danima života na Zemlji, kako bi ih pregledali geolozi i drugi istraživači koji sastavljaju priču o životu na našem planetu. Srećom za istraživače koji proučavaju život na Marsu, okeanska kora na Zemlji slična je u mnogočemu magmatskim stijenama koje čine marsovsku površinu, omogućujući izradu preliminarnog vodiča za marsovske fosile.

„Predlažemo„ vulkanski atlas mikrofosila “kako bismo pomogli odabrati ciljna mjesta za misije koje traže dokaze o izvanzemaljskom životu, poput NASA Mars misije 2020. i ExoMars. Atlas nam također može pomoći da prepoznamo kako izgledaju mikrofosili Marsa identificiranjem biosignatura povezanih s različitim vrstama fosiliziranih mikroba ", kaže dr. Magnus Ivarsson iz švedskog Prirodoslovnog muzeja.

„Proučavajući postoji li život na Marsu ili proučavamo kako je svemir započeo, postoji nešto čarobno u potiskivanju granica znanja. To je nešto što je gotovo dio ljudskog postojanja. "
Sally Ride - prva američka žena u svemiru

Struktura drevnih fosila može pružiti ogromnu količinu informacija o životu iz milijardi godina u našoj prošlosti. Proučavajući izotope ugljika, kao i kemijske informacije unutar stijena, istraživači su u mogućnosti proizvesti detaljnu analizu ovih arhaičnih struktura. Ovo bi istraživanje moglo pomoći u određivanju vrsta života koje su sačuvane u magnetskoj stijeni, kao i uvjetima pod kojima su se možda formirali.

Prošlost i budućnost Crvene planete

Mars je nekada bio vodeni planet, ali je izgubio većinu svoje atmosfere i vode prije nekoliko milijardi godina, vjerojatno zbog snažnih olujnih prašina koje obilaze planet. Iako ima klimu poput pustinje, Mars ostaje jedno od najboljih mjesta u Sunčevom sustavu za pronalazak izvanzemaljskog života.

Misija ExoMars sastoji se od rovera, koji je izgradila Europska svemirska agencija (ESA), i stacionarnog znanstvenog laboratorija, koji su projektirali znanstvenici i inženjeri iz Rusije. Rover je nazvan u čast Rosalind Franklin, pionira u istraživanju genetike koji je zaključio strukturu DNK-a prije Watsona i Cricka.

Misija Mars 2020 ispitat će marsovsku koru i zapečatiti uzorke marsovske kore u kontejnere, buduće misije spremne za putovanje na Zemlju. Gledajući fosile iz najranije životne dobi na Zemlji, možda ćemo uskoro imati bolju predodžbu o tome koje kamenje treba ispitati, a možda (jednog dana) dovesti u laboratorije na našem vlastitom planetu.