Život bez Cerebelluma

Isjeckan na stražnjem dijelu vašeg mozga je fenomenalna, ali zanemarena struktura. Ovo spajanje neurona sadrži gotovo 50% stanica u vašem mozgu, ali zauzima samo 10% prostora. Unatoč tome, ostaje neistražen i malo razmatran. Po riječima istraživača i neurologa Jeremyja Schmahmanna, to je "mozak Rodney Dangerfield", jer "to ne dobiva nikakvo poštovanje." To je mozak.

Potpuni mozak u bočnim i prednjim prikazima, iz Anatomografije koju vode baze podataka o znanosti o životu (LSDB)

Iako mozak ima toliko neurona i zauzima toliko prostora, moguće je preživjeti i bez njega, a malo ljudi ima. Poznato je devet slučajeva cerebelarne ageneze, stanja u kojem se ta struktura nikad ne razvija. Ti ljudi žive život malo drugačije od nas ostalih i pružili su jedinstven pogled na to kako djeluje mozak.

Većina znanstvenika, pa čak i redoviti ljudi, poznaju osnovnu funkciju mozga. Pomaže u koordiniranju kretanja i osigurava vam uravnoteženost i kontrolu u svakodnevnom životu. Kad motorički korteks u vašem moždanu najavi dio vašeg tijela da se kreće, moždanog mozga osigurava da se kretanje odvija na pravi način.

Ako bih htio grebati glavu desnom rukom, morao bih to učiniti vrlo specifičnim redoslijedom. Od dizanja ruke do uvijanja prstiju, pokret se mora organizirati baš onako kako bi se osiguralo da ne ogrebem zrak ili se udarim u lice. To radi i mozak. Osigurava da sve ide po redu.

Fotografija testa treznosti s www.sandiegoduiatmissnownow.com

Ako ste ikad vidjeli nekoga kako se zaustavio sa strane ceste, radeći test trezvenosti s policijskim službenikom, vidjeli ste osnovni test funkcije mozga.

Ali ljudi s cerebelarnom agenesom omogućili su nam da vidimo puno više onoga što radi mozak, a ne radi se samo o motoričkoj koordinaciji. Prije razvoja fMRI-a, pa i danas kada imamo tu tehnologiju, jedan od najboljih načina da saznamo o tome kako dio mozga funkcionira je pronaći ljude koji taj dio nedostaju ili kod kojih je oštećen. Jedan od ljudi koji živi bez moždanog mozga je Jonathan Keleher, 36-godišnji muškarac iz Bostona.

Jonathan se rodio bez mozak, jednostavno se nikad nije razvio. Na rendgenu je crni prostor gdje bi trebao biti. U početku, njegova obitelj toga nije shvatila, ali znakovi su se počeli pojavljivati ​​nakon nekoliko mjeseci. Bebe imaju "razvojne prekretnice" koje pogađaju prilično redovito. To su stvari poput sjedenja samostalno, hodanja i razgovora. Većina beba dostigne te prekretnice otprilike u isto vrijeme, daju ili uzmu nekoliko tjedana. Kad je Jonathan sve propustio, njegova obitelj počela ga je žuriti sa stručnjacima kako bi utvrdili problem.

Napokon, u dobi od pet godina, pregled mozga otkrio je što nije u redu. Bio je tu crni prostor gdje bi trebao biti njegov mozak.

Mozak bi trebao biti u onom velikom crnom dijelu u donjem desnom kutu, ali nema ništa osim zraka. Fotografija Feng Yu, et. al https://academic.oup.com/brain/article/138/6/e353/269537

Tada su počeli raditi liječnici i istraživači, proučavajući Jonathanov razvoj i pomažući mu da bude što normalniji. Danas, trideset godina kasnije, nije bez simptoma, ali mozak mu se izvrsno prilagodio. Unatoč tome, dao nam je uvid u ono što ovaj dio mozga radi.

Ljudi s cerebelarnom agenezom nespretni su. Većina ih može hodati (iako im možda treba štap), ali fine motoričke sposobnosti poput pisanja, kucanja i govora predstavljaju izazov. Njihov govor nikad nije sasvim savršen, a rukopis im je uvijek pomalo oduzet. Njihova reakcijska vremena su spora i ne mogu voziti automobile niti voziti bicikle, jednostavno se događa previše. Ovako živi Jonathan. Može pisati polako, tipkati prilično dobro i naučio je govoriti pomalo napetim načinom. No, motoričke promjene nisu jedina patologija koja se opaža kod Jonathana i onih koji žive bez cerebelle, već pokazuju emocionalne, socijalne i intelektualne promjene.

Osobe s cerebelarnom agenezijom imaju problema s razvijanjem dubokih, složenih odnosa poput većine nas sa supružnicima, najboljim prijateljima i partnerima. Njima nedostaje emocionalna nijansa i složenost, pa ne mogu formirati ove veze. To pokazuje ulogu koju mozak mora igrati u emocionalnoj koordinaciji. To nije samo motorni centar.

Ti se ljudi također trude „čitati sobu“ kao što većina nas može. Imaju poteškoća u prilagođavanju društvenih situacija, i jednostavnih i složenih. Potpuni mozak očito ima neku ulogu u koordinaciji socijalnih podražaja kao i motorike. Još nismo sigurni koliko je taj učinak dubok, ali sigurno je da postoji.

Ljudi koji su rođeni s cerebelarnom agenezom obično se prilagode na nju. Mozak je plastičan, prilagodljiv je. fMRI snimanje pokazalo je da Jonathanova druga područja mozga pomažu u nadoknađivanju njegovog nedostatka moždane građe. Uloga ovog dijela mozga raspodijeljena je mnogim drugima kako bi ti ljudi mogli nastaviti živjeti cjelovitim, funkcionalnim životima. Uprkos tome, ove druge strukture nikada ne obavljaju posao onako dobro kao što mozak može. Mozak je posebno dizajniran za obavljanje ovih funkcija. Druge moždane strukture to mogu tehnički učiniti, ali nisu toliko učinkovite. To je poput stavljanja linijskog napadača u igru ​​širokog prijemnika u nogometnoj utakmici. Znaju osnove, razumiju pravila i vjerojatno mogu voditi rute, ali čak ni sjajan igrač benda poput Briana Urlachera nikad ne bi bio tako dobar primač kao Jerry Rice. On nema iste sposobnosti.

To je slično načinu na koji se Jonathanin mozak razvio. Prenio je moždane uloge na dijelove koji nisu rafinirani i uzgajani da ih izvedu. U njegovom su se mozgu mnoge uloge ispunile prolazno, ali većina djela u moždanu ostaje slabo izvršena.

Pogled iz mozga iz knjige

Što bi se dogodilo kad bi vaš mozak danas nestao?

To ne bi bilo dobro.

Za razliku od Jonathana i ostalih odraslih osoba sa cerebelarnom agenezom, vaš se mozak nije razvio da bi ove uloge dodijelio drugim područjima. Odgovornosti nisu preraspodijeljene. Tako se vaša moždana funkcija ne bi prilagodila, nestale bi samo stvari.

To znači da ne biste mogli hodati, govoriti, jesti, razmišljati jasno ili osjećati emocije, barem ne na složen način. Naravno, još uvijek se možete osjećati sretno, tužno ili ljuto, ali izgubili biste emocionalnu toplinu ljetnog dana ili melankoliju kasne zime. Bitni dijelovi ljudskog iskustva upravo bi nestali.

Dakle, život bez mozak. Moguće je i nije loše sve u svemu. Ali, ako morate odabrati dio svog mozga koji ćete danas izgubiti, vjerojatno bih odabrao nešto drugo.

Ovo je prva u seriji "Život bez", zbirka eseja o tome kako bi bilo živjeti bez različitih dijelova vašeg mozga. Pratite Know Your Body za ostatak serije.