Majke koje žive u većim skupinama su Brainier ptice

Prema novoobjavljenom istraživanju, australski supovi koji žive u većim skupinama pokazuju pojačane kognitivne performanse u odnosu na one koji žive u manjim skupinama, a to je zauzvrat povezano s povećanim reproduktivnim uspjehom. Nalazi ove studije sugeriraju da društveno okruženje tih ptica pokreće i razvoj i razvoj inteligencije

napisao GrrlScientist za Forbes | @GrrlScientist

Odrasli mužjak zapadne australijske štene (Gymnorhina tibicen dorsalis) (Zasluga: Benjamin Asthon.)

Živjeti u grupi može biti izazovno. Društvene veze moraju se formirati i održavati; odnose trećih strana moraju se pratiti; i čovjek mora naučiti predvidjeti postupke drugih u grupi; a sve te sposobnosti zahtijevaju visoku razinu inteligencije. Nadalje, predloženo je da barem neki izazovi povezani s životom u društveno složenim skupinama mogu biti čovjekovo socijalno ponašanje, posebno kultura i civilizacija.

Prema hipotezi socijalne inteligencije, zahtjevi društvenog života pokreću razvoj i evoluciju inteligencije kod životinja. Iako je ovo kontroverzna ideja, prethodna su istraživanja sugerirala da je veća inteligencija povezana s skupinama koje žive u ljudima, ribama u zarobljenom ciklidu i makakama u zatočeništvu. No, odnos između veličine grupe i spoznaje kod divljih životinja nije poznat.

"Jedna od glavnih teorija za razvoj inteligencije, hipoteza socijalne inteligencije, predviđa da se napredna kognitivna sposobnost razvija kao posljedica zahtjeva života u složenim društvenim sustavima", piše ekološki bihevioralni ekolog, Benjamin Ashton, u e-pošti. Doktor Ashton, koji je danas postdoktorski stipendist, bio je doktorat na Sveučilištu Zapadne Australije kada je dizajnirao i proveo ovu studiju kako bi testirao društvenu inteligenciju na uobičajenoj i široko rasprostranjenoj divljoj ptici, australijskoj magni, Gymnorhina tibicen.

Juvenilna zapadna australijska grmića (Gymnorhina tibicen dorsalis; prednji plan), sa svojom obiteljskom skupinom (pozadina), traži bespiralna ili škrgava bića koja jedu. (Zasluga: Benjamin Asthon.)

Usprkos svom imenu, australska sonda uopće nije povezana s vražama koje su Europljani i Amerikanci upoznati. Ti su vragovi pripadnici obitelji ćednih, dok je australijska svraba član male prolazne obitelji, Artamidae. Prepoznatljivo crno-bijelo perje australijske magije nadahnulo je ovu zbunjujuću pogrešku. Ove se soje pojavljuju samo u cijeloj Australiji i na južnim dijelovima Nove Gvineje.

Australska sonda je uzgajivačka pjesma koja kooperativno živi u stabilnim obiteljskim skupinama koje na istom teritoriju mogu boraviti godinama kad su uvjeti dobri. Oni su svejedi i često ih se može primijetiti kako pregledavaju tlo svojim dugim plavkastim računima, u potrazi za ukusnim bićima bez kralježnice, poput crva, koje jedu. Ove su ptice sjedilačke i teritorijalne prirode, a kao što možete vidjeti na YouTubeu (na primjer), oni su zloglasni zbog toga što postaju prilično agresivni prema ljudima koji preblizu prilaze svojim gnijezdima - ponašanje koje je potaklo australske bicikliste i trkače da mapiraju precizne lokacije tamo gdje se događaju takvi napadi (tj; MagpieAlert 2017).

Dr. Benjamin Asthon i jedan od njegovih ispitanika, divlji zapadni australijski soje (Gymnorhina tibicen dorsalis). (Kredit: Sveučilište Zapadne Australije.)

„Štićenici su pružili zaista jedinstvenu priliku za istraživanje ove hipoteze, jer (1) žive u skupinama koje se kreću u rasponu od 3 do 15 jedinki, (2) stvarno su dobro naseljeni [ljudima], pa bismo im mogli predstaviti kognitivne zadatke i (3) pratimo studijsku populaciju već više od 5 godina, tako da u analize možemo uključiti različite aspekte povijesti života mačaka, “rekao je dr. Ashton u e-poruci. "[F] ili primjer, bilježimo njihovu uzgojnu aktivnost, učinkovitost hranjenja i također ih važemo."

Da bi pomogao ovom projektu, dr. Ashton je okupio tim suradnika, njegove supervizore doktora znanosti (Mandy Ridley i Alex Thornton) i njegovu terensku pomoćnicu (Emily Edwards) i zajedno, testirali su kognitivne performanse divljih magaraca kad su se sukobili s zagonetkom mamac s malim komadom sira mozzarelle. Sve ove ptice žive u predgrađu glavnog grada zapadne Australije, Perthu. Dr. Ashton i njegovi suradnici izmjerili su i analizirali pojedinačne kognitivne performanse kod 56 divljih ptica (21 su bili maloljetnici) iz 14 skupina, u rasponu od 3 do 12 jedinki, koristeći četiri različita zadatka osmišljena za mjerenje njihovih kognitivnih procesa, uključujući njihovu prostornu memoriju. Svaka ispitna ptica privremeno je bila izolirana od svoje društvene skupine, tako da nitko od njezinih kolega nije mogao učiti promatranjem treninga ptice.

Odrasli mužjak (imajte na umu snježno bijeli vrat i leđa) zapadnoaustralski grimiz (Gymnorhina tibicen dorsalis) radi na pronalaženju sira skrivenog u drvenoj igračkoj slagalici „hranjenja“. (Zasluga: Benjamin Asthon.)

Kao što hipoteza socijalne inteligencije predviđa, dr. Ashton i njegovi suradnici otkrili su da je veličina grupe najjači prediktor kognitivne uspješnosti odraslih u sva četiri zadatka. Ti su zadaci uključivali zadatak samokontrole u kojem svraka nije mogla zakucati hrpu sira unutar prozirnog cilindra, već je siru mogao pristupiti samo s otvorenog kraja cilindra, koji je bio okrenut probnoj ptici. Drugi test uključivao je podučavanje ispitnog subjekta da povezuje određenu boju kao signal da se sakriveni komad sira može pronaći u spremniku iste boje i test sjećanja koji je pronašao sir skriven u jednoj od osam jažica u drvenoj „krmi rešetka ”igračka puzzle.

Odrasle i maloljetničke ptice testirane su više puta, a rezultati su bili nedvosmisleni: ptice koje žive u većim skupinama savladale su zadatke brže od ptica koje žive u manjim skupinama.

"Naši rezultati sugeriraju da društveno okruženje igra ključnu ulogu u razvoju spoznaje", rekla je dr. Ashton. "To nije isključivo genetska stvar, mora postojati neki okolišni čimbenik."

Ova su istraživanja također pokazala da se taj odnos između veličine grupe i inteligencije pojavio rano - već 200 dana nakon što su maloljetničke ptice pobjegle.

Unatoč tim nalazima, postoji sukobljena hipoteza koja tvrdi da „kolektivna mudrost“ grupe može nadoknaditi glupe odluke koje je učinio bilo koji pojedinac. Budući da je mozak vrlo skup i energetski zahtjevan organ za izradu i održavanje, ova ideja ima smisla, a nedavna studija otkrila je manje veličine mozga kod djetlića koji žive u većim dugotrajnim društvenim skupinama (ref).

Ove studije postavljaju pitanja o razlikama između životnih povijesti australijskih grba i djetlića koje mogu stvoriti ova oprečna otkrića: razvija li se inteligencija kao rezultat broja odnosa koje pojedinac ima unutar stabilne društvene skupine? Što se događa s inteligencijom kada je socijalna skupina nestabilna? Jesu li korisni odnosi ili antagonistički odnosi utjecajniji u razvoju i njegovanju inteligencije?

Drugi intrigantan nalaz u studiji dr. Ashtona je da je inteligencija snažno povezana s reproduktivnim uspjehom kod ženki - inteligentnije ženke su odgajale više pilića, iako dr. Ashton i njegovi suradnici nisu sigurni zašto.

"Može biti da su pametnije ženke bolje u obrani svojih pilića ili maloljetnica, što povećava reproduktivni uspjeh", nagađala je dr. Ashton. "Ili mogu hraniti kvalitetniju hranu [do svojih pilića]."

"[Naši rezultati] također sugeriraju pozitivan odnos između kognitivnih performansi i reproduktivnog uspjeha, što ukazuje da postoji mogućnost da prirodna selekcija djeluje na spoznaju", rekao je dr. Ashton. "Ovi rezultati zajedno podržavaju ideju da društveno okruženje igra važnu ulogu u kognitivnoj evoluciji."

Da bi ispitao neka od ovih pitanja, dr. Ashton već istražuje precizne razloge zbog kojih „pametnije“ ženke imaju veći reproduktivni uspjeh.

Izvor:

Benjamin J. Ashton, Amanda R. Ridley, Emily K. Edwards i Alex Thornton (2017). Kognitivna izvedba povezana je s veličinom grupe i utječe na kondiciju u australskim sudijama, Nature | doi: 10,1038 / nature25503

Također citirano:

Natalia Fedorova, Cara L. Evans i Richard W. Byrne (2017). Život u stabilnim društvenim skupinama povezan je sa smanjenom veličinom mozga u djetlićima (Picidae), Biology Letters | doi: 10.1098 / rsbl.2017.0008

Izvorno objavljen u Forbesu 9. veljače 2018. godine.