Ogromni solarni bljeskovi umanjuju mogućnost pronalaska života na Proxima Centauri

autor Joel Hruska

Otkriće planeta nalik Zemlji u orbiti oko Proxime Centauri u kolovozu 2016. bio je uzbudljiv trenutak za astronome i ljubitelje svemirskih istraživanja. Ne samo da je planet bio gotovo iste veličine kao i Zemlja (1,3x veći), već je postojao i u uskom rasponu njegove zvijezde domaćina. Nažalost, nedavno otkriveni masivni valovi rendgenskih zraka sugeriraju da je Proxima Centauri b gotovo sigurno lišena svakog života.

Proxima Centauri je crvena patuljasta zvijezda, u usporedbi s Alpha Centauri A (klasificirano kao G2V, isto kao i naše sunce) i Alpha Centauri B (klasificirano kao K1V, hladnija, manja zvijezda). Ovaj sustav, vidljiv dolje kao jedna zvijezda, naziva se α Centauri AB.

Crveni patuljci su neke od najstarijih i najstabilnijih zvijezda; Očekuje se da će Proxima Centauri ostati glavna zvijezda sekvence u naredna 4 trilijuna godina. Tri zvijezde tvore trojni zvjezdani sustav, s Proxima Centauri daleko odmaknutom od svojih dalekih rođaka.

Slika Wikipedije. Alpha Centauri AB je s lijeve strane, Beta Centauri s desne strane, a Proxima Centauri u središtu crvenog kruga.

Za razliku od Alpha Centauri A ili B, Proxima Centauri je poznata kao blistava zvijezda, vrsta zvijezde koja može doživjeti ogroman pomak u svjetlu vođenom magnetskom aktivnošću. Kad se to dogodi, rendgenski izlaz Proxime Centauri može se podudarati s onim sunčevim. To je važno za Proxima Centauri b (gore spomenuti planet), jer orbitira oko svoje zvijezde domaćina na samo 0,05 AU i ima godinu dana svega 11,2 dana. Postavljalo se pitanje može li život postojati na Proxima Centauri b zbog ovih karakteristika, a nedavni požar dovodi u sumnju njegovu sposobnost održavanja života.

Novo astronomsko istraživanje podataka prikupljenih na Proxima Centauri od 21. do 25. travnja pokazalo je da je zvijezda 24. ožujka bljesnula cijelu minutu, dosegnuvši sjaj 1000x veću nego što je tipično. Ovo je jedna od prvih studija koja je slikala Proxima Centauri kako koristi podmilimetarske valne duljine, a njena otkrića sugeriraju da je zvijezda domaćina Proxima Centauri b izrazito kolebljiva. Bombardiranje planeta tako ogromnim količinama energije moglo bi ukloniti vodu iz atmosfere ili oceana i sterilizirati zemlju.

Ovo je poznati problem sa zvijezdama crvenih patuljaka, koji su neke doveli u pitanje jesu li oni pogodni za život u okruženju. Budući da je naseljna zona takvih zvijezda tako mala, planete moraju orbitirati vrlo blizu zvijezda svojih domaćina, što povećava vjerojatnost plimnog zaključavanja, gdje se samo jedna strana planeta nalazi prema zvijezdi, a druga strana je vječno zasjenjena. Promjenjivost mnogih crvenih patuljaka daljnji je utjecaj na potencijalnu naseljenost, pogotovo ako je zvijezda bila ova nepostojan tijekom svog života. To je općenito slučaj, s obzirom na to koliko dugo crveni patuljci ostaju u glavnom slijedu, premda očito nismo dovoljno dugo uzimali mjerenja da bismo bili posve sigurni. Bez obzira na to, čini se da je šansa za život u našem poslovičnom dvorištu tim nalazima odustala.

Izvorno objavljeno na www.extremetech.com 28. veljače 2018.