Većina Amerikanaca ne može imenovati jednog jedinog živog znanstvenika - a pustiti jednog ženskog

Fotograf: Shutterstock

Kad većina ljudi pomisli na znanstvenika, slikaju šokantnu bijelu kosu, nervozne naočale, sjajan bijeli laboratorijski kaput i, naravno, muškarca. Možda se ta osoba uskoči u glavu, kao što su Albert Einstein, Rick Sanchez, Bill Nye, Charles Darwin ili Walter White. Poanta je i dalje ista: naše mašte ozbiljno su ograničene našim pristranostima.

To nije samo moje mišljenje. Nedavno istraživanje Istraživanja! Amerika pokazalo je da 81 posto Amerikanaca ne može imenovati niti jednog živog znanstvenika - niti jednog. Najgore je što se od patetičnih 19 posto ljudi može prisjetiti živog znanstvenika, 27 posto imena Stephen Hawking *, 19 posto imena Neil deGrasse Tyson i 5 posto imena Bill Nye. Jane Goodall - očito jedina živuća znanstvenica koju se američka javnost može sjetiti - spomenula je samo 2 posto.

Tako se održava nejednakost u znanosti: recikliranim stereotipima koji ostavljaju malo prostora za bilo kakvu raznolikost. Jer znanost - bez obzira koliko želi biti nepristrana, nepristrana i otvorena - nikad ne može biti veća od zbroja njezinih ljudskih dijelova, a ti su dijelovi pretežno bijeli i muški.

Nostalab.com

Kamo su otišli svi znanstvenici?

Svakodnevno širom svijeta znanstvenici svih spolova daju revolucionarni doprinos unapređenju kolektivnog znanja čovječanstva. Ipak, prosječni Amerikanac ima vjerojatnost da će znati ime Scientologist nego stvarni znanstvenik. I ne kažem da je za to kriv netko

Kada je u pitanju rasprava o znanosti i znanstvenicima, glavni mediji to propadaju. Prema analizi Pew Research od 2007. do 2010., znanost i tehnologija činili su samo 1,5 posto svih vijesti. U 2011. godini taj se broj smanjio na 1 posto.

"Medijima su potrebni superheroji u znanosti kao u svakoj sferi života." - Stephen Hawking

Teoretski, klimatske promjene trebale su učiniti mnogo za uzdizanje znanstvenika u našem nacionalnom razgovoru. Ali prošle godine, tijekom dva tjedna snimki uragana, 60 posto vijesti uključivalo je riječ 'Trump', dok je samo 5 posto moglo pozvati novinarski integritet da spomene klimatske promjene - a kamoli intervjuirati stvarnog znanstvenika.

Način na koji razgovaramo i zamišljamo znanstvenike ne odražava samo stvarnost, već je i stvara. Nije slučajno da djeca odrastaju sanjaju o istim karijerama: vatrogasac, nogometaš, balerina, možda čak i predsjednica. Prilično je prokleto vjerovatno da malo dijete, koje sanja da je, recimo, arheolog, poznaje nekoga iz te karijere ili je nedavno pogledalo film Indiane Jones. Uostalom, zamisliti budućnost je mnogo lakše kad postoji presedan za nju. Tako ide i cinični kliše: ne možete biti ono što ne možete vidjeti.

Za mlade tisućljetne žene to je posebno problematično. Jer ako većina Amerikanaca ne može pomisliti ni na jednog živog znanstvenika, kako ćemo zamisliti žensku osobu?

Kamo su otišle sve žene?

Kada je angažman znanstvenika i javnosti sve samo ne postoji, pronaći uzor znanstvenika kao tisućljetne žene, a posebno kao tisućljetne žene u boji, to je poput igranja Marka Pola. U istraživanju iz Australije koje je radila u STEM-u 2015., 52 posto anketiranih reklo je da nedostatak ženskih uzora znatno ili umjereno ometa njihov napredak u karijeri. Nema sumnje, znanstvenice u Sjedinjenim Državama doživjele su nešto slično.

Trenutačno žene drže 47 posto svih poslova u SAD-u, a ipak ispunjavamo samo 24 posto poslova STEM. Drugim riječima: STEM radnik je otprilike upola manji od žene kao člana cjelokupne radne snage. Za žene u boji brojke su još gore. Unatoč činjenici da žene s crnim i latinoameričkim stanovništvom čine 7 i 8 posto stanovništva u SAD-u, one imaju samo 2 posto znanstvenih i inženjerskih zanimanja.

Ovo nije problem samo za žene. Desetljeća istraživanja znanstvenika, psihologa, sociologa i ekonomista pokazala su da su društveno raznolike skupine inovativnije od homogenih. Studije su također utvrdile da rodna raznolikost poboljšava radnu snagu, uklanja pristranosti, povećava vrijednost tvrtke i potiče inovacije. Raznolikost na svim razinama čini znanost boljom i znanost svima koristi.

Tijekom godina, zastupljenost žena u STEM-u je postigla velik napredak, ali još je puno prostora za napredak. Iako je istina da je postotak žena na nekim poljima porastao, još uvijek smo ozbiljno nedovoljno zastupljeni u znanosti o životu, matematici, fizikalnoj znanosti, inženjerstvu i računarstvu. Od svih doktora znanosti fizike u ovoj zemlji, samo petina dodjeljuje se ženama, a samo 14 posto američkih inženjera žene. Ako se ništa ne poduzme da se više žena potakne na računarstvo, broj žena na ovom polju do 2025. smanjit će se na 22 posto.

Je li zaista čudo da se ovi trendovi dešavaju u STEM poljima gdje su negativni rodni stereotipi čvrsto ukorijenjeni?

Način na koji naša kultura razmišlja o znanosti i znanstvenicima izravno utječe na broj žena koje provode STEM. U istraživanju s pola milijuna ljudi u 34 zemlje, oko 70 posto otkrilo je implicitni stereotip koji je nauku povezao s muškarcima više nego sa ženama. Osim toga, druga su istraživanja pokazala da, kada se od djece i odraslih traži zamišljanje znanstvenika, vjerojatnije je da će pomisliti na muškarca.

U začaranom krugu, kada se ljudi plaše negativnog stereotipa, istraživanje sugerira da je vjerojatnije da ćemo to potvrditi. Na primjer, kada djevojke podsjećaju prije testa da su dečki bolji u matematici, njihov sljedeći učinak odražava taj vrlo stereotip. Očito je da je ideja naše znanstvenika o kulturi postala svojevrsno sito, usmeravajući muškarce u određena polja, dok filtrira žene.

S obzirom na to da se mnoge kulturne pristranosti formiraju kroz promatranje, postoji teorija da bismo i kroz promatranje mogli promijeniti negativne stereotipe. Studije su pokazale da otkrivanje mladih žena da se suprostavljaju stereotipima - kako u okviru svojih tečajeva znanosti, tako i putem popularne kulture - oslabi rodne stereotipe u STEM-u. I upravo je to razlog zašto su ženski uzori tako neophodni.

Ako želimo poboljšati rodnu raznolikost u STEM-u, moramo staviti žarište na žene znanstvenice. Filmovi poput Crne pantere i Skrivene figure su sjajan početak. Ako sljedećoj generaciji možemo pokazati da su znanstvenice sposobne promijeniti svijet, u budućnosti možemo mladim djevojkama pružiti priliku da učine isto.

* Istraživanje je provedeno prije nedavne i tragične smrti Stephena Hawkinga.