Većina Amerikanaca ne može imenovati jednog živog znanstvenika - a pustiti jednog ženskog

Fotograf: Shutterstock

Kad većina ljudi pomisli na znanstvenika, slikaju šokantnu bijelu kosu, nervozne naočale, sjajan bijeli laboratorijski kaput i, naravno, muškarca. Možda se ta osoba uskoči u glavu, poput Alberta Einsteina, ili Ricka Sancheza, ili Billa Nyea, ili Charlesa Darwina, ili Waltera Whitea. Poanta je i dalje ista: naše mašte ozbiljno su ograničene našim pristranostima.

To nije samo moje mišljenje. Nedavno istraživanje Istraživanja Amerika pokazalo je da 81 posto Amerikanaca ne može imenovati niti jednog živog znanstvenika - niti jednog. Najgore je što se od patetičnih 19 posto ljudi može prisjetiti živog znanstvenika, 27 posto imena Stephen Hawking *, 19 posto imena Neil deGrasse Tyson i 5 posto imena Bill Nye. Jane Goodall - očito jedina živuća znanstvenica koju se američka javnost može sjetiti - spomenuo je samo 2 posto.

Tako se održava nejednakost u znanosti: recikliranim stereotipima koji ostavljaju malo prostora za bilo kakvu raznolikost. Jer znanost - bez obzira koliko želi biti nepristrana, nepristrana i otvorena - nikad ne može biti veća od zbroja njezinih ljudskih dijelova, a ti su dijelovi pretežno bijeli i muški.

Nostalab.com

Kamo su otišli svi znanstvenici?

Svakodnevno širom svijeta znanstvenici svih spolova daju revolucionarne doprinose za daljnje zajedničko znanje čovječanstva. Ipak, prosječni Amerikanac mnogo vjerovatnije zna ime Scientologist nego stvarni znanstvenik. I ne kažem da je za to netko kriv.

Kada je u pitanju rasprava o znanosti i znanstvenicima, glavni mediji to propadaju. Prema analizi Pew Research od 2007. do 2010., znanost i tehnologija činili su samo 1,5 posto svih vijesti. U 2011. godini taj se broj smanjio na 1 posto.

"Medijima su potrebni superheroji u znanosti kao u svakoj sferi života." - Stephen Hawking

Teoretski, klimatske promjene trebale su učiniti mnogo za uzdizanje znanstvenika u našem nacionalnom razgovoru. Ali prošle godine, tijekom dva tjedna snimanja uragana, 60 posto vijesti uključivalo je riječ 'Trump', dok je samo 5 posto moglo pozvati novinarski integritet da spomene klimatske promjene - a kamoli intervjuirati stvarnog znanstvenika.

Način na koji razgovaramo i zamišljamo znanstvenike ne odražava samo stvarnost, već je i stvara. Nije slučajno da djeca odrastaju sanjaju o istim karijerama: vatrogasac, nogometaš, balerina, možda čak i predsjednica. Prilično je vjerovatno da malo dijete, koje sanja da je, recimo, arheolog, poznaje nekoga iz te karijere ili je nedavno pogledalo film Indiane Jones. Napokon, zamišljanje budućnosti mnogo je lakše kad joj se dogodi presedan. Tako ide i cinični kliše: ne možete biti ono što ne možete vidjeti.

Za mlade tisućljetne žene to je posebno problematično. Jer ako većina Amerikanaca ne može pomisliti ni na jednog živog znanstvenika, kako ćemo zamisliti žensku osobu?

Kamo su otišle sve žene?

Kada je angažman između znanstvenika i javnosti sve samo ne postoji, pronaći uzor naučnika kao tisućljetne žene, a posebno kao tisućljetne žene u boji, to je poput igranja Marca Pola. U istraživanju australijskih žena koje rade u STEM-u 2015., 52 posto anketiranih reklo je da nedostatak ženskih uzora znatno ili umjereno ometa njihov napredak u karijeri. Nema sumnje, znanstvenice u SAD-u iskusile su nešto slično.

Trenutačno žene drže 47 posto svih poslova u SAD-u, a opet ispunjavamo samo 24 posto poslova STEM-a. Drugim riječima: radnik STEM-a otprilike je pola vjerovatno da će biti žena kao član ukupne radne snage. Za žene u boji brojke su još gore. Unatoč činjenici da crne i latinoameričke žene čine 7, odnosno 8 posto stanovništva u SAD-u, one imaju samo 2 posto naučnih i inženjerskih zanimanja.

To za žene nije samo problem. Desetljeća istraživanja znanstvenika, psihologa, sociologa i ekonomista pokazala su da su društveno raznolike skupine inovativnije od homogenih. Studije su također utvrdile da rodna raznolikost poboljšava radnu snagu, uklanja pristranosti, povećava vrijednost tvrtke i potiče inovacije. Raznolikost na svim razinama čini znanost boljom i znanost svima koristi.

Tijekom godina, zastupljenost žena u STEM-u je postigla velik napredak, ali još je puno prostora za napredak. Iako je istina, postotak žena na nekim poljima porastao, još uvijek smo ozbiljno nedovoljno zastupljeni u znanosti o životu, matematici, fizikalnoj znanosti, inženjerstvu i računarstvu. Od svih doktora znanosti fizike u ovoj zemlji, samo petina dodjeljuje se ženama, a samo 14 posto američkih inženjera žene. Ako se ništa ne poduzme da se potakne više žena na računarstvo, broj žena na ovom polju smanjit će se na 22 posto do 2025. godine.

Je li stvarno čudo da se ovi trendovi događaju u STEM poljima gdje su negativni rodni stereotipi čvrsto ukorijenjeni?

Način na koji naša kultura razmišlja o znanosti i znanstvenicima izravno utječe na broj žena koje provode STEM. U istraživanju s pola milijuna ljudi u 34 zemlje, oko 70 posto otkrilo je implicitni stereotip koji je nauku povezao s muškarcima više nego sa ženama. Osim toga, druga su istraživanja pokazala da kad se i djeca i odrasli pitaju da se zamisle znanstvenika, vjerojatnije je da će pomisliti na muškarca.

U začaranom krugu, kada se ljudi plaše negativnog stereotipa, istraživanje sugerira da je vjerojatnije da ćemo to potvrditi. Na primjer, kada se djevojke prije testa podsjećaju da su dječaci bolji u matematici, njihov sljedeći učinak odražava taj vrlo stereotip. Očito je da je ideja naše znanstvenika o kulturi postala svojevrsno sito, usmeravanje muškaraca u određena polja, dok je filtriralo žene.

S obzirom na to da se mnoštvo kulturnih predrasuda formira kroz promatranje, teorija kaže da bismo i mi promatranjem mogli promijeniti negativne stereotipe. Studije su pokazale da otkrivanje mladih žena da se suprostavljaju stereotipima - kako u okviru svojih kolegija znanosti, tako i putem popularne kulture - otkriva da slabi rodni stereotipi u STEM-u. I upravo je to razlog zašto su ženski uzori tako neophodni.

Ako želimo poboljšati rodnu raznolikost u STEM-u, moramo staviti fokus na znanstvenice. Filmovi poput Crne pantere i Skrivene figure su odličan početak. Ako sljedećoj generaciji možemo pokazati da su znanstvenice sposobne promijeniti svijet, u budućnosti možemo mladim djevojkama pružiti priliku da učine isto.

* Istraživanje je provedeno prije nedavne i tragične smrti Stephena Hawkinga.