Moj ručak sa Stephenom Hawkingom

To pišem u znak sjećanja na Stephena Hawkinga, dva dana nakon što je preminuo u 76. godini (desetljeća nakon što su mu liječnici rekli da ima samo nekoliko godina života). Ovo je priča o tome kada sam imao sreću upoznati se i razgovarati s njim na ručku prije nekih 20 godina ...

Bilo je svibnja 1998., a Stephen Hawking posjetio je Silikonsku dolinu. U to vrijeme bio sam u Silicon Graphics, tvrtki koja je pionirala 3D računalstvo, usmjeravajući marketing za internetsku softversku liniju proizvoda. Profesor Hawking bio je u gradu kako bi posjetio dvije određene tvrtke, Silicon Graphics i Intel. Došao je do nas zato što je kozmologija sve više ovisila o masovnoj računalnoj snazi ​​i zato što je Silicon Graphics izrađivao najtoplija superračunala na planeti. Cilj sastanka profesora s nama bio je osigurati više hardvera za njegov laboratorij u Cambridgeu pod najboljim mogućim uvjetima.

Više desetaka stručnjaka iz cijele tvrtke dobilo je zlatnu kartu za prisustvovanje ručku s poznatim fizičarom i njegovom okolinom. Konvertirali smo u Amber India, fenomenalnom i vrlo popularnom indijanskom restoranu u to vrijeme u neupadljivom tržnom centru na El Camino Realu u Mountain Viewu. Ovo je Silicijska dolina, to je bio vrlo neformalni događaj, bez određenih mjesta za sjedenje. Kad su se ljudi počeli prijavljivati ​​u sobi koja je bila određena za događaj, primijetio sam da je postavljen s jednim, vrlo dugim stolom za nas 20-ak ili malo više. Također, činilo se da će profesor završiti ne na čelu stola, već na sredini jedne strane. Morao sam vrlo pažljivo odabrati svoj „ulazni vektor“ kako bih imao nade da neće završiti iz ušiju počasnog gosta. U jednom od mojih ponosnih trenutaka društvenog inženjerstva, iako nisam bio ni blizu najvažnijem izvršitelju koji predstavlja Silicon Graphics, "jednostavno mi se dogodilo" da se nađem da sjedim izravno preko Stephena Hawkinga!

Sljedećih sam sati mogao čuti svaku riječ koju je rekao ili predavao profesor, čovjek prema kojemu sam imao ogromno poštovanje. Ono što me je cijelo vrijeme pogađalo je njegov smisao za humor. Toliko toga što je marljivo kljucao, lik po lik, kad bi ga pročitao njegov ikoničan sintetički glas, pokazalo bi se kao šala. Na primjer, ranije tog dana, ljudi u Intelu nadogradili su CPU na računalu koje je napajalo njegov govorni sustav, prebacivši ga iz prilično anemičnog AMD čipa. Upitan kako prolazi njegovo jutro, Stephen je odgovorio: „U redu. Sad imam Intel unutra. "

Tijekom cijelog ručka Hawking je blistao u očima i većinu svojih riječi koristio je za humor

U nekom sam trenutku primijetio da nisam znao kakav sjajan smisao za humor ima. To ga je pokrenulo u podjelu da je zaista ponosan što su ga nedavno zatražili da gostuje u budućoj epizodi Simpsona. Obožavao je show i veselio se pojavljivanju u njemu. Godinu dana kasnije, svoj debi na Simpsonu izveo je u filmu "Spasili su Lizin mozak".

Stephen Hawking prvi se put pojavio u Simpsonovima u filmu

Na kraju sam se upetio u sebe kako bih mogao podijeliti priču o svojoj osobnoj vezi s fizikom i postaviti mu pitanje vezano za to. Vidite, kao mladić, otišao sam kod M.I.T. postati fizičar. Profesor Alan Guth (koji je začetnik teorije o kozmičkoj inflaciji) predavao je moj tečaj fizike za studente, a kao student druge godine uspio sam ući u laboratorij projekta fizike profesora Henryja Kendalla (čas samo za juniorke i seniore). Zbog toga me profesor Kendall pozvao da radim u njegovom istraživačkom laboratoriju tijekom zimske pauze.

(Smiješno na stranu: Osam godina kasnije čuo bih za NPR da je profesor Kendall upravo osvojio Nobelovu nagradu. Na trenutak sam zamišljao koliko bi bilo sjajno kad bi mu bio dodijeljen nagradu za stvari na kojima sam morao raditi. Jao, to je radno mjesto radio 23 godine ranije na Stanfordu, dokazujući postojanje kvarkova.)

Sve sam to podijelio s profesorom Hawkingom, ali i da sam ubrzo nakon toga dramatično promijenio putanju svog studija i karijere, prebacivao smjerove s fizike na, vjerovali ili ne, kreativno pisanje. (Da, znam, to je neobično važno uzeti u M.I.T .; duga priča za još jedan dan.)

"Dakle, dok sam se jednom prilično duboko bavio fizikom", rekao sam profesoru Hawkingu, "nisam je stvarno slijedio od promjene 16 godina prije 16 godina. Jesam li propustila nešto veliko? "

A onda se vrijeme usporilo. Znao sam da će trebati nekoliko minuta da sastavi odgovor, jer je suptilnim pokretima jezika (ako se dobro sjećam) birao lik za likom. Prve minute se osjećao kao sat vremena. Um mi je trčao.

Je li moje pitanje bilo previše bezobrazno? Ovo je jedan od najpametnijih mozgova na planeti, a možda moje pitanje nije bilo vrijedno. Možda bih ga trebao preformulirati. Ne ne. To bi bilo nepristojno jer je na pola puta odgovarao. I morao bi početi sve iznova ..

Nakon što je vječnost napokon prošla, sintetički glas profesora Hawkinga odgovorio je jedinim nepristojnim odgovorom kojeg pamtim cijeli sastanak:

„Najveća promjena fizike u tom vremenu je Internet. U prošlosti bih objavljivao i čekao mjesecima da odgovore stignu. Sada imam neposrednu reakciju iz cijelog svijeta. "

Njegov je odgovor duboko odjeknuo sa mnom i pomogao mi je da shvatim i potvrdim svoje putovanje daleko od fizike, kreativnim pisanjem (i gomilom drugih stvari) i na kraju sve do turbo punjenja moje karijere u Silicijskoj dolini prije četiri godine , opažajući i veslajući dovoljno brzo da uhvati Internet "veliki val", baš kao što je bio slučaj s 1994. godinom.

A to je bio moj epski ručak sa Stephenom Hawkingom. POČIVAO U MIRU.