Neuhvatljivi kitovi ubojice konačno su primijetili znanstvenici u blizini Čilea

Izgledaju drugačije od ostalih vrsta orka i konzumiraju drugačiju prehranu, kažu znanstvenici. Hoće li DNK analiza pokazati da su nova vrsta?

autor GrrlScientist for Medium | @GrrlScientist

Gornja ploča: Ubojita kita tipa D s okruglim čelom i sitnim bijelim naočalom. (Zasluga: NOAA ribarstvo / P. Tixier.) Donja ploča: poznatiji kitov ubojica, koji pokazuje tipičan oblik glave i veličinu flastera za oči. (Zasluga: NOAA ribarstvo / R.L. Pitman.)

Znali smo da su bili tamo mnogo desetljeća, na osnovu izvještaja ribara, turističkih fotografija, pa čak i masovnog naleta 17 osoba na Novom Zelandu 1955. Znanstvenici su ih nazvali „kitovima ubojica tipa D“ (ref) iako su nikad ih nisam vidio živu u divljini.

No nakon više od jednog desetljeća potrage za njima, tim znanstvenika napokon je u siječnju, u južnim vrhovima Čilea, u grubim morima uočio skupinu od oko 30 ovakvih kitova.

"To su definitivno mali", morski ekolog Robert Pitman, koji proučava ekologiju i sistematiku kitova ubojica Antarktika u Nacionalnom znanstvenom centru za ribarstvo na jugozapadu Nacionalne uprave za okean i atmosferu, rekao je u video izdanju NOAA.

Orcas ima raznoliku prehranu. Različite populacije specijalizirane su za različite vrste plena, u rasponu od riba do morskih sisara, poput tuljana, dupina ili čak izuzetno velikih kitova, na koje napadaju kao skupina, nego poput čopora vukova.

Dobro je utvrđeno da orke tipa D plijene morskom ribom.

"Jela ribe obično su manja", objasnio je dr. Pitman. "Ne moraju ići juriti za velikim stvarima."

Orkaji tipa D nekoliko su kraćih nogu od tri druga, poznatija, tipa antarktičkih orkaša. Imaju zaobljeno čelo i vrlo usku dorzalnu peraju, kraću i oštriju nego u bilo kojem drugom tipu orke, blijedo „sedlo“ iza leđne peraje i izrazito sićušan bijeli flaster blizu očiju.

"Neki od njih imaju jedva vidne mrlje", naglasio je dr. Pitman. "Izgleda da su na putu da izgube očnu mrlju."

Lijevo.

Nakon što su znanstvenici pregledali nasukane orke 1955. godine, dugo su se pitali mogu li jedinstvene fizičke osobine tih životinja biti uzrokovane anomalnim genetskim mutacijama. No, 2005. godine, ovi su tajni orkaši fotografirani dok su skidali zube s komercijalnih ribolovnih parangala u blizini otoka Crozet na jugu Indijskog oceana. Ustvari, susreti s orkama tipa D prilično su česti oko otoka Crozet, s najmanje 14 izvještaja o tim životinjama s tog mjesta (ref).

Crozet je jako dug put od Novog Zelanda gdje su se nasukali (1; slika 1), sugerirajući da se ovi misteriozni orke vjerojatno pojavljuju široko u subantarktičkim vodama.

Sl. 1 Mjesta navoja (1) i šest morskih viđenja (2–7) subantarktičkih kitova ubojica (Orcinus orca), tip D. (doi: 10.1007 / s00300–010–0871–3)

Mjerenja pokazuju da raspon orkestara tipa D okružuje Antarktiku, ali čini se da izbjegavaju najhladnije vode. Stoga su autori izvješća iz 2011. predložili „subantarktički kitov ubojica“ kao njihov zajednički naziv (ref).

Ovi se orkezi također ponašaju drugačije od ostalih ortaka Antarktika. Na primjer, ribolovci izvještavaju da kitovi ubojica tipa D ostaju dalje od svojih čamaca kada su druge orke u blizini i da se različite vrste orka ne miješaju. Nadalje, nema dokaza za križanje s drugim vrstama orka, jer su veličina i oblik očne mrlje različiti za svaku vrstu.

Plivaju i drugačije, kako navode istraživači.

"Kad se kotrljaju iz vode, izgledaju poput kitova pilota", rekao je dr. Pitman.

Tijekom nedavnog susreta s neuhvatljivim orlovima tipa D 23. siječnja, dr. Pitman i njegova posada orka stručnjaka prikupili su uzorke tkiva za DNK analizu.

"Imamo sami prvi ubojni kito tipa D", rekao je dr. Pitman.

Uzorci se već vraćaju u laboratorij na DNK analizu.

"Ovi su uzorci ključni za utvrđivanje predstavlja li ovaj oblik kitova ubojite vrste", rekao je dr. Pitman.

Anonimni donator omogućio je ovo otkriće

Zahvaljujući financijskoj potpori anonimnog donatora, dr. Pitmanu je omogućen pristup i korištenje 22-metarskog istraživačkog broda, Australis, pa je okupio međunarodni tim stručnjaka orke i oni su nastavili potragu. Nakon čekanja velikih zimskih oluja više od tjedan dana, dr. Pitman i njegovi suradnici napokon su otpluli iz Ushuaia, Argentina.

Imali su sreće. Tim je smjestio grupu od oko 30 orkesta tipa D, koji su proveli oko 3 sata u blizini svog plovila. Jedna članica tima, Rebecca Wellard, snimila je razgovore tipa D posebnim podvodnim mikrofonom i snimila podvodne videozapise i slike znatiželjnih kitova dok su istraživali njezinu opremu. Fotografije i video otkrili su njihov jedinstveni oblik tijela i obrasce u boji.

Videozapisi, fotografije, audio snimci i uzorci tkiva iz orkesta tipa D važan su podsjetnik koliko malo znamo o Zemljinim oceanima i njihovim stanovnicima.

"Kitovi ubojice tipa D mogli bi biti najveća neopisana životinja na svijetu i jasan pokazatelj koliko malo znamo o životu u našim oceanima", rekao je dr. Pitman.

Izvor:

Robert L. Pitman, John W. Durban, Michael Greenfelder, Christophe Guinet, Morton Jorgensen, Paula A. Olson, Jordi Plana, Paul Tixier i Jared R. Towers (2011). Promatranja karakterističnog morfotipa kitova ubojica (Orcinus orca), tip D, iz subantarktičkih voda, Polarna biologija, 34 (2): 303–306 | doi: 10,1007 / s00300-010-0871-3