NASA želi napraviti raketno gorivo iz marsovskog tla

Ryan Whitwam

Čovječanstvo gradi moćne rakete poput SpaceX BFR-a i NASA-inog sustava lansiranja svemira koje mogu preuzeti teret daleko od Zemlje. Međutim, putovanje u povratku znači da sa sobom morate vući puno više goriva. Napori oko slanja ljudi na Mars u narednim desetljećima pomogli bi nam ako bismo mogli crpiti gorivo na crvenom planetu. To je možda izvedivije nego što smo mislili. Voditelj NASA-inog tima Kurt Leucht objasnio je kako agencija može upotrijebiti marsovsko tlo kako bi astronauti postali gorivo za povratak kući nakon misije.

Prema Leuchtu, najbolje je učiniti što god možete na odredištu zbog neopisivih stvarnosti fizike. "Mrežni omjer" za Mars je 226: 1, što znači da svaki kilogram materijala koji pošaljete treba raketi da sagorije 225 kilograma goriva. To vrijedi za bilo koji materijal - vodu, hranu, znanstvenu opremu, ljude, pa čak i rezervno gorivo za povratak. Budući da su korisni tovari toliko skupi, ima smisla proizvoditi sve što možete na Marsu. To je poznato kao in situ iskorištenje resursa (ISRU).

Ako ste odlučili da na Marsu proizvodite gorivo, morat ćete naći izvor vode. Molekule vode sadrže vodik i kisik, koje možete podijeliti da biste stvorili gorivo. Nećete naići na mnoge velike komade vodenog leda na Marsu (stupovi su uglavnom led ugljičnog dioksida), ali tla mogu imati više nego dovoljno. Mnoge regije Marsa nalaze se pod prašnjavim površinskim slojem značajnih naslaga vode. Leucht primjećuje da su gipsane pješčane dine u donjim širinama oko 8 posto vode.

NASA naziva proces proizvodnje goriva iz marsovskog regolita "prašinom do potiska", a radi na robotima koji mogu potencijalno izvesti teško dizanje prije nego što ljudi uopće slete na Mars. Regolith napredni operativni površinski sustavi za upravljanje površinama (RASSOR) koristi dva suprotna bubnja za kante s više lopata za kopanje kako bi sakupili materijal dok kotači polako voze robota prema naprijed. NASA je dizajnirala RASSOR da djeluje u okruženju niske gravitacije - bubnjevi se okreću u suprotnom smjeru kako bi otkazali većinu sile kopanja.

Prikupljanje regolita tek je početak. NASA planira izgraditi autonomnu kemijsku rafineriju koja može obrađivati ​​tlo da bi ekstrahirala vodu i podijelila ga s elektroliterom na vodik i kisik. Kisik je koristan za ljudsko disanje osim raketnog goriva. U oba se slučaja može pohraniti u tekućem obliku. Tečni vodik je teže pohraniti, ali NASA ga planira pretvoriti u tekući metan sve dok to ne bude potrebno. Marsova atmosfera je uglavnom ugljični dioksid, koji bi trebao poslužiti kao dobar izvor potrebnog ugljika.

NASA je demonstrirala nekoliko dijelova ovog sustava na Zemlji koristeći simulirani marsovski regolit. Agencija procjenjuje da bi sustav prašine za poticanje trebao proizvesti sedam metričkih tona tekućeg metana i oko 22 metrička tona tekućeg kisika u 16 mjeseci kako bi bio održiv. Znanstvenici još trebaju utvrditi najbolja područja slijetanja i pročistiti strojeve kako bi znali je li moguće postići te ciljeve trenutnom tehnologijom, ali ISRU se kreće u NASA-ino istraživanje Marsa.

Sada čitajte: Sveučilište razvija simulirano marsovsko tlo, prodaje ga za 20 dolara po kilogramu, NASA kaže kako je oblikovanje Marsa trenutno nemoguće, a većina marsovskih prašina vjerojatno potječe iz jedne geološke formacije

Izvorno objavljeno na www.extremetech.com 1. studenog 2018. godine.