Neuroplastičnost i mentalno blagostanje: naš put naprijed

Ilustracija Hendrasu (Shutterstock)

Član sam Inicijative za mentalno zdravlje u Global Wellness Institutu. Nedavno smo objavili našu Bijelu knjigu - Mentalno zdravlje: Putevi, dokazi i horizonti. Ja sam doprinio odjeljak o neuroplastičnosti, koji će biti podijeljen u sljedećim i nadolazećim postovima.

Duševno zdravlje odnosi se na naše psihičko i emocionalno zdravlje. Izraz također obuhvaća opći osjećaj blagostanja u fizičkim, socijalnim, profesionalnim, duhovnim, financijskim i okolišnim aspektima našeg života. To je aktivni cjeloživotni proces koji uključuje donošenje svjesnih i namjernih izbora na način života zdravog, svrhovitog i ispunjenog života. Omogućuje nam da realiziramo svoj potencijal, nosimo se sa svakodnevnim stresima, produktivno radimo i dajemo značajan doprinos našoj zajednici i društvu.

Wellness prakse postoje stoljećima i tisućama godina u promicanju zdravlja i sklada. Međutim, nismo bili u mogućnosti pružiti „tvrdu nauku“ objašnjenja njihovih temeljnih prednosti do posljednjih nekoliko desetljeća, velikim dijelom zahvaljujući navođenju revolucionarnih istraživačkih tehnologija u snimanju mozga i molekularnoj genetici. Tijekom 1990-ih, skovanih Dekadom mozga, naše razumijevanje najsloženije strukture u svemiru pretrpjelo je radikalnu promjenu paradigme. Tada je znanstvena zajednica bila prilično uvjerena da je mozak fiksiran i nesposoban za promjene kad dođemo u našu odraslu dob. Štoviše, mislili smo da su svi rođeni s fiksnim brojem moždanih stanica koji će s godinama neminovno opadati, bez šanse da se regeneriraju. Ovo sumorno uvjerenje podrazumijevalo je da se nismo u stanju puno promijeniti niti značajno poboljšati kada postignemo odraslu dob. Kao što izreka kaže, „Ne možete starog psa naučiti novim trikovima.“

Sada imamo značajne znanstvene dokaze koji objašnjavaju kako wellness navike potiču naš mozak da se mijenja i preusmjerava kroz cjeloživotni proces nazvan Neuroplasticity.

Srećom, svi smo se pokazali u krivu. Otkrili smo da matične stanice zapravo postoje u mozgu odraslih. Nadalje, ove stanice mozga novorođenčeta imaju sposobnost razvijanja u zrele funkcionalne neurone kako bi se pomoglo pamćenju i učenju u izvanrednom procesu koji se zove neurogeneza. Drugim riječima, možemo dodati gigabajte i nadograditi operativni sustav našeg mozga u starosti!

Sada imamo značajne znanstvene dokaze koji objašnjavaju kako wellness navike potiču naš mozak da se mijenja i preusmjerava kroz cjeloživotni proces nazvan Neuroplasticity. Jačanje i integracija neuronskih veza u područjima mozga više razine, naime prefrontalni korteks (PFC), bitni su u prednostima wellness prakse.

Steknući dublje razumijevanje neuroplastičnosti i njegovih praktičnih primjena, možemo bolje iskoristiti njegov nemjerljiv potencijal, osnažujući sebe i jedni druge za smisleni rast i pozitivne promjene. Osigurat ćemo da ne samo da preživimo u našem brzo mijenjajućem suvremenom svijetu, već ćemo naučiti napredovati i pojedinačno i zajedno u promjenjivom krajoliku nepredvidivosti i neizvjesnosti. Sa sviješću, znanjem i prakticiranjem vlastite usmjerene neuroplastičnosti, možemo postići mentalni i sveukupni wellness.

neuroplasticity

Ilustracija Rost9 (Shutterstock)
odnosi se na intrinzičnu i dinamičku sposobnost našeg mozga da kontinuirano mijenja njegovu strukturu i funkcioniranje tijekom našeg životnog vijeka.

Neuroplastičnost jednostavno znači promjenu u živčanom sustavu. Odnosi se na intrinzičnu i dinamičku sposobnost našeg mozga da kontinuirano mijenja svoju strukturu i funkcije tijekom našeg životnog vijeka. Neuronske promjene nastaju na više razina, u rasponu od mikroskopske do promatrane i bihevioralne. To se događa u različitim vremenskim razmjerima, protežući se samo nekoliko milisekundi do godina i desetljeća.

Kroz naš životni vijek, starost je možda najvažniji faktor u određivanju našeg mozga za promjene.

Plastika mozga može biti pozitivna, adaptivna te povoljna ili negativna, disfunkcionalna i nepoželjna. Pozitivne neuronske promjene odražavaju se na poboljšanim sposobnostima i radnim sposobnostima što se vidi u stjecanju znanja ili vještina. S druge strane, negativna se plastičnost očituje kao pad ili gubitak funkcionalne sposobnosti, što se događa pri normalnom starenju, ozljedi mozga i moždanim udarima. Loše navike, ovisnost o drogama i kronična bol su primjeri neželjene maladaptivne plastičnosti.

Vrijeme je od suštinske važnosti u neuroplastičnosti. Kroz naš životni vijek, starost je možda najvažniji faktor u određivanju našeg mozga za promjene. Neuroplastičnost je najjača tijekom naših prvih pet godina života (sl. 1). U ovom ranom kritičnom razdoblju plastičnosti ovisne o aktivnosti, neuronske se veze formiraju neizmjerno brzim tempom. Ovaj prozor povećane plastičnosti pruža nam neprocjenjivu sposobnost učenja s ogromnom lakoćom. Nove vještine možemo steći pukim promatranjem, uranjanjem i interakcijama u našem društvenom okruženju. U ovom kritičnom razdoblju trebamo primiti osnovna društvena iskustva i multi-senzornu stimulaciju ili ćemo možda riskirati da budemo nesposobni za sticanje naprednijih vještina i sposobnosti kasnije u životu.

Iskustva grade arhitekturu mozga

Slika 1. Razvoj ljudskog mozga Nelson, CA (ponovno se koristi s dopuštenjem)
Tijekom razvojno osjetljivih razdoblja "Upotrijebite ga ili izgubite", neuronske veze postaju jače i trajnije opetovanom uporabom, dok veze slabe i prekidaju se ako se ne koriste.

Potencijal plastičnosti našeg mozga eksponencijalno opada tijekom prvih pet godina, a zatim stalno nakon toga, odražavajući i smanjenje stope formiranja neuronskih veza i povećanje stope obrezivanja neiskorištenih veza. Te neuronske promjene variraju u brzini i vremenskom rasponu u različitim regijama mozga, tako da senzorička i jezična područja mozga sazrijevaju ranije i manje se mogu promijeniti kasnije u životu. Tijekom razvojno osjetljivih razdoblja "Upotrijebite ga ili izgubite", neuronske veze postaju jače i trajnije opetovanom uporabom, dok veze slabe i prekidaju se ako se ne koriste. Dakle, ponavljanje je ključ učenja i majstorstva.

Kroz djetinjstvo, adolescenciju i ranu odraslu dob, naš PFC ostaje nevjerojatno plastičan, formirajući široke veze i mreže s drugim regijama mozga za razvoj viših kognitivnih funkcija i vještina, zajednički poznatih kao izvršne funkcije. Područja više razine mozga koje čuvaju vještine izvršne funkcije imaju osjetljiva razdoblja plastičnosti u ranom djetinjstvu i opet u adolescenciji (Sl. 2). Temeljni proces koji odražava ovu široku plastičnost prikladno je opisan u aksiomu neuroznanosti - „Neuroni koji pucaju zajedno, zbližuju se. Neuroni koji se pale, razdvajaju se. "

Slika 2. Izgrađuju se funkcije izvršnih funkcija u ranim odraslim godinama. Centar za dijete u razvoju na Sveučilištu Harvard (ponovno korišteno s dopuštenjem)

Tijekom životnog vijeka količina fiziološkog napora potrebnog za stvaranje novih neuronskih veza povećava se s vremenom (Sl. 3). U adolescenciji moramo uložiti veće napore da naučimo nešto novo nego u djetinjstvu. Nakon što smo dostigli ranu odraslu dob, učenje i oslobađanje loših navika postaje sve teže postići. Dakle, ako želimo naučiti novu vještinu ili se riješiti nepoželjne navike, uistinu je najbolje započeti što prije.

Slika 3. Plastičnost mozga kroz životni vijek. Pat Levitt (ponovno se koristi s dopuštenjem).

U našoj srednjoj i kasnoj odrasloj dobi, mozak koji stari je i dalje postupno mijenja strukturu i funkciju. Većina normalnih neuronskih promjena povezanih s dobi očituje se kao pad kognitivnih sposobnosti, utječući na domene poput pažnje, učenja, pamćenja i brzine obrade.

Važno je naglasiti da nam u ranom djetinjstvu inherentno nedostaje autonomija i sposobnost za donošenje utemeljenih odluka. Prema tome, mi smo u potpunosti ovisni o našim roditeljima, skrbnicima i drugim utjecajnim ljudima koji nas njeguju i vode u pravom smjeru prema smislenom i produktivnom životu. Nadalje, rana izloženost traumi ili nevoljama može imati dubok utjecaj stresa na mozak s potencijalnim cjeloživotnim posljedicama.

Tijekom dugotrajnog stresa, aktivnost amigdale, našeg centra za obradu emocija, prevladava nad našim PFC (slika 4.). Ovaj odgovor na borbu, bijeg ili smrzavanje aktivira neuronske putove niže razine, usmjeravajući plastičnost našeg mozga u korist prilagodbe životu u načinu preživljavanja. Psihosocijalni stresori u djetinjstvu poput siromaštva, roditeljskog razdvajanja i razvoda, emocionalno zanemarivanje, psihičko, fizičko ili seksualno zlostavljanje i / ili mentalne bolesti i upotreba tvari u našem kućnom okruženju negativno utječu na razvoj našeg PFC-a. Život u kroničnom stresnom stanju uvjetuje nas da postanemo tjeskobni, obrambeni i reaktivni, a ne znatiželjni i razigrani. Možda nam prijeti opasnost od stalnih životnih borbi, suočenja s poteškoćama i neuspjehom u školi, poslu i odnosima. Postizanje mentalne dobrobiti u odrasloj dobi može biti izazovno i čak se ekstremno doživljava nedostupnim.

Slika 4. Prefrontalni kortikalni krugovi protiv amigdala: prelazak s stresnog stanja na stres. Arnsten AFT (ponovno se koristi s dopuštenjem).

Toksični stres uskraćuje zdrav razvoj

Negativne učinke zanemarivanja i trauma iz naše prošlosti, međutim, mogu se ublažiti i čak poništiti poboljšavajući pozitivnu neuroplastičnost i zalažući se za život mentalnog zdravlja. Sa dubljim razumijevanjem učinaka i utjecaja naših načina života, navika i ponašanja, možemo se osnažiti da shvatimo i iskoristimo plastičnost našeg mozga prema pozitivnom i transformativnom rastu.

Moj sljedeći post sadrži znanost koja se krije iza praktičnih primjena prakse mentalnog zdravlja u pokretanju pozitivne neuroplastičnosti u promjeni i prenamjeni mozga. Kliknite ovdje za čitanje!