Novo otkriće ojačava slučaj neuhvatljivog planeta 9

autor Joel Hruska

Godinama nakon što je predloženo otkrivanje, planeta 9 ostaje uporno odsutna iz naših astronomskih karata. Dokazi o njegovom postojanju nalaze se samo posredno, u orbitama brojnih trans-neptunskih objekata, ili TNO-ova, koji slijede putanje oko Sunca koje kolektivno podrazumijevaju prisustvo drugog, većeg planeta u udaljenim granicama Sunčevog sustava.

Najveći problem planete 9 je što ga nismo pronašli. Najveći problem za one koji žele tvrditi da ne postoji jest to što stalno pronalazimo dokaze o tome. Najnoviji komad - rock? - od dokaza je TG387 iz 2015. godine, u znaku naziva Goblin. Ono što Goblina čini toliko zanimljivim jest ono što ne čini: naime, interakciju s drugim planetima u Sunčevom sustavu. Nikada se ne približi dovoljno Jupiteru, Saturnu, Uranu ili Neptunu da bi na njih gravitacijski utjecao. Ipak, njegova orbita oko Sunčevog sustava pokazuje da na njega očito nešto utječe.

Svi "divovski planeti" smješteni su u krajnjoj desnoj strani slike ahove. To je toliko udaljeno od nas 2015 TG387.

"To nikada ne djeluje na bilo što što znamo u Sunčevom sustavu", kaže Scott Sheppard, astronom iz Carnegie Institucije za znanost i suosnivač iz TG387 iz 2015. godine. "Nekako je morao stići na ovu izduženu orbitu u prošlosti, a to je veliko pitanje: S čime je ona komunicirala da bi tamo stigla?"

Matematičke simulacije pokazuju samo jednu stvarnu mogućnost - 2015. TG387 je pomaknut u svoju jako izduženu orbitu interakcijom s većim tijelom, koje se uklapa u pretpostavljene karakteristike naše hipotetičke planete 9. Dio problema u pronalaženju stvarnog planeta je ta što tijela izlaze iz ovoga daleko od Sunca izrazito su slabe. Goblin provodi većinu svog vremena predaleko od Zemlje da bi ga teleskopi otkrili i može ga vidjeti tek kada se približi Suncu, što se događa samo svakih 40.000 godina. Drugim riječima, jedini razlog zbog kojeg smo ga pronašli je taj što se on nalazi na pravom mjestu u svojoj orbiti (s promjerom otprilike 300 km, Goblin je znatno manji od Ceres).

Postoje kritičari teorije planete 9, uključujući one koji vjeruju da ih je kolektivna gravitacija tih malih predmeta mogla gurnuti u čudne eliptične orbite ili da je čitav problem artefakt uzorkovanja iz samo maloga dijela neba. Ako vidimo ove neobične eliptične orbite širom Sunčevog sustava, to bi značilo da ih uzrokuje nešto drugo (nitko ne očekuje da će prostor biti pun nevidljivih planeta koji zuji okolo).

U svim je slučajevima rano. Planeta 9 mogla bi se u ovom trenutku jednostavno nalaziti predaleko od Zemlje da bi je promatrali, zahvaljujući kombinaciji nejasne površine, udaljenosti i neznanja gdje da gledamo. Prethodna nebeska istraživanja razjasnila su mnoge objekte koji tamo nisu; na primjer, ne mislimo da se na bilo koji način planeta veličine Jupitera još uvijek može sakriti bilo gdje u blizini. Ali još uvijek postoje nedostaci u našem znanju koji bi mogli prikriti daleku kuglu leda.

Sada pročitajte: Možda nam ne treba „Planeta 9“ da objasnimo neobične orbite u vanjskom Sunčevom sustavu, gotovo dvije godine kasnije, još uvijek ne znamo postoji li planet devet, a teoretski Planet 9 možda je lopov planet koji nije rođen u našem Suncu sustav

Izvorno objavljeno na www.extremetech.com 3. listopada 2018. godine.