Foto ilustracija Michelle Rial / BuzzFeed News

Pozdravi jabuku koja nikad ne porumeni

Na svom malenom obiteljskom poljoprivrednom gospodarstvu, Neal Carter izumio je jabuku za koju misli da može pomoći poboljšanju globalnog zdravlja, minimiziranju otpadnih namirnica i zauvijek promijeniti poljoprivredni krajolik. Ali hoće li ga zapravo netko pojesti?

Autor: Stephanie M. Lee

Jednog rujna ujutro bez oblaka, najzloglasniji svjetski farmer jabuka sjeo je za stol i urezan u Zlatni delišitet vrijedan pet milijuna dolara.

Žetva je stigla rano ovamo u zelenu dolinu Okanagan, 50 milja sjeverno od granice Britanske Kolumbije, a masne, sjajne jabuke praktički su se spuštale s njihovih grana. Ali jabuka Neal Carter uredno je sjeckala ovdje na svom tenda prekrivenom terasom, popločan biljkama, nije bio jedan od onih koje njegov obiteljski voćnjak prodaje distributerima širom svijeta - u stvari, nije postojao niti jedan kupac prehrambene robe. prije.

Ova je jabuka pažljivo uzgajana negdje u državi Washington, rezultat milijuna i dva desetljeća rada. Razdvojite njegovu neopisivu površinu kako biste otkrili svoje tijelo, pričekajte dovoljno dugo i vidjet ćete što je drukčije: Ostaje čisto bijelo. Ne počinje smeđiti odmah nakon što zagrizete i ostavite ga na kuhinjskom pultu. U stvari, ne počinje smeđe dok se ne formira ili truli. Ni modrice. Carterovim se jabukama, zahvaljujući genskom inženjeringu, neograničeno zadržava biserno bijela boja koja je potaknula njihovo ime - Arktik.

Neal Carter stavlja redovne i arktično zlatne ukusne kriške jedan pored drugog. Stephanie Lee / BuzzFeed News

Arktik je osmislila Carterova tvrtka, Okanagan Specialty Fruits, koju on vodi sa svojom suprugom Louisom i četvoricom ostalih stalno zaposlenih, nedavno pod okriljem velike biotehničke kompanije koja ga je kupila ove godine. Riječ je o namijenjenom rješenju onoga što Carter vidi kao dva međusobno povezana problema: Prvo, milijuni kilograma savršeno dobre jabuke svake godine se bacaju, jer izgledaju malo previše modricama ili smeđim, žrtvama instinktivne ljudske odbojnosti prema voću i povrću. glatka, sjajna i simetrična. U isto vrijeme, sjevernoamerički potrošači, navikli na pakete od 100 kalorija i sve uzimali, razvili su nestrpljenje za hranom koja se ne može brzo pojesti. "Jabuka nije dovoljno zgodna", rekao mi je Carter (58) s crvenkastom kosom koja sijedi na sljepoočnici. "To je istina. Cijela jabuka je previše obaveza u današnjem svijetu. "

Uzeto zajedno, ova dva trenda znače da, iako potrošnja jabuka desetljećima usporava u Sjedinjenim Državama, ogromna količina jabuka propada. To je očigledan problem za poljoprivrednike jabuka, ali to je i problem sve gužvijeg svijeta i nacije u kojoj samo 13% Amerikanaca jede svoje preporučene dnevne obroke voća. Način na koji Carter to vidi, Arktik je rješenje za sve to: hranjiv, atraktivan, uvijek spreman za jelo, narezan, osušen, sok, cjelovit. Prirodno.

Stephanie Lee / BuzzFeed News

To je dovoljno bezopasan zvučan odgovor na vrlo stvarno pitanje, koje je postavio istaknuti simpatični momak koji vodi malu obiteljsku tvrtku. Ali utrka za stvaranjem najpovoljnije jabuke na svijetu - utrka koja temeljito zamagljuje razliku između prirodnog i neprirodnog - neće se dobiti bez borbe, a putovanje na Arktik bilo je daleko od lakoće. Smeđe je prirodni i uobičajeni mehanizam u voću, koji se razvijao tisućljećima; suzbijanje nije baš poput prevrtanja prekidača. Pa čak i da je znanost bila jednostavna, Carter bi se ipak trebao boriti sa silama koje su vjerovatno jače: vokalni pokret protiv genetski modificiranih organizama općenito i Arktika posebno, a niz natjecatelja također se nadao da će jabuku učiniti privlačnijom za potrošači. Sve je to otežalo njegov ukupni proračun od oko 5 milijuna dolara za cijeli projekt, mali dio onoga što divovi iz biotehnološke hrane troše na jedan usjev.

Iako nema dokaza da je Arktik nesiguran za konzumaciju - a vodeća znanstvena tijela i mnoštvo studija su zaključili da su genetski modificirana hrana sigurna kao i konvencionalno uzgojena hrana - hoće li ljudi poželjeti jesti jabuku za koju znaju da je napravljena da ne porumeni? Hoće li ljudi prihvatiti hranu vidljivo promijenjenu tehnologijom? Do sada su prednosti genetskog inženjeringa prosječnom potrošaču izgledale apstraktno. Iako GM kukuruz, soja i kanola ulaze u hranu za životinje i sve vrste prerađene hrane, samo male količine nekoliko takvih kultura (papaja, slatki kukuruz, tikvice, tikvice) zapravo jedu ljudi. Iako mnogi ljudi jedu genetski modificiranu hranu cijelo vrijeme, rijetko su prisiljeni gledati ih kako bi stvarno razmotrili inženjering koji je uložio u to da njihova hrana dobije svojstva koja posjeduje.

Arktik će to promijeniti. Ako potrošači prihvaćaju Carterov izum, to će biti znak da će možda biti spremni i za druge vrste GM namirnica na djelu, poput zdrave ljubičaste rajčice i ružičastih ananasa koji se bore protiv raka. Ako to ne urade, bit će 19 godina rada i milijuni dolara na odvodu proizvoda koji se potrošači plaše kupiti.

Arktik je ovog proljeća dobio odobrenje u SAD-u i Kanadi, ali neće se pojaviti u supermarketima nekoliko godina. Stoga sam se odvezao u British Columbia da budem među prvim ljudima na svijetu koji su to isprobali. Moj domaćin razbio je arktički Golden Delicious protiv redovnog kolege, isjekao ih na identične komade i čekao.

Foto ilustracija Michelle Rial / BuzzFeed News

Sredinom 70-ih - mnogo prije Arktika i sukoba protiv njega - Carter je uzeo godinu dana odmora na Sveučilištu Britanske Kolumbije kako bi putovao sa svojim bratom po ruralnim dijelovima svijeta u razvoju. Carter je u Egiptu promatrao kako radnici koriste sirove mašine kako bi isprali vodu iz Nila i sipali ga u kanal za navodnjavanje. To je puno posla, pomislio je. Zar ti momci ne znaju da ima pumpa?

Iskustvo bi u njemu pokrenulo cjeloživotni interes za rješavanje svjetskih problema s inventivnošću u poljoprivredi. Vratio se kući, zaokupljen izazovima s kojima se poljoprivrednici suočavaju u proizvodnji hrane za stanovništvo do 2050. godine za koje se očekuje da dosegne 9 milijardi. Kriza nedovoljne i nejednako raspoređene hrane i vode postaje akutna budući da se većina svjetske dostupne farmaceutske zemlje već obrađuje, a rijeke, jezera i unutrašnja mora nestaju. Tla erodiraju. Klimatske promjene stvaraju pustoš na temperaturama i oborinama.

Louisa Carter pakira jabuke na brod. Stephanie Lee / BuzzFeed News

Da li su genetski modificirani usjevi poboljšali prinose, diskutabilno je, ali Carter i drugi stručnjaci vjeruju da mogu biti - čak i ako ne - rješenje. Oni vide genetičko inženjerstvo kao posljednju ponavljanje procesa koji je započeo prije nekoliko tisuća godina, kada su poljoprivrednici počeli selektivno uzgajati biljke i životinje zbog osobina kao što su brži rast ili veće sjeme. Jabuke su posebno pretvorene u komercijalnom uzgoju i prirodnim prirodnim akcijama u posljednja dva tisućljeća. Kupci trgovina jabukama skinuli su se s policama 2015. godine uvelike se razlikuju od onih prvi put otkrivenih u Kazahstanu, ili čak onih koje je uzgajao Johnny Appleseed u 19. stoljeću.

"Možemo li si dopustiti da ne prihvatimo spasilačku tehnologiju poput poljoprivredne biotehnologije?" Carter je pitao u TEDx razgovoru iz 2012. godine. Istraživanje genomike biljaka „vodi nas da možemo razviti nove usjeve koji se susreću sa stvarnim problemima kao što su suša, slana tla, loša kvaliteta vode i još mnogo, puno više ... Ovo je veliki izazov i biotehnički usjevi vode na put i omogućavaju nas da se obratimo. "

Carter je 1982. diplomirao inženjerstvo o bio-resursima i oženio se Louisa, majoricu šumarstva. Pridružio se Agrodevu, međunarodnoj kompaniji za razvoj poljoprivrede koja pomaže poljoprivrednicima da usvoje nove tehnologije i grade infrastrukturu. Njih dvoje su se na kraju smjestili u Summerlandu, malom gradiću Britanske Kolumbije, ispunjenom vinarijama, i započeli svoj voćnjak. Do 1995. godine Agrodev je razmišljao o vlastitim poljoprivrednim tehnologijama, tako da je Carter potražio ideje u pacifičkom istraživačkom agro-prehrambenom centru Pacific u Summerlandu. Tamo je upoznao Davida Lanea, uzgajivača trešanja i jabuka, nedavno zaduženog za biotehnološke projekte u usjevima.

Lane je imao na umu. Tim australijskih znanstvenika nedavno je utvrdio biološki proces iza smeđe boje krumpira, a Lane je posumnjao da je ista snaga bila u jabukama. U netaknutim stanicama jabuka enzimi zvani polifenol oksidaze ili PPO ostaju odvojeni od spojeva koji se nazivaju fenoli. Ali čim nož probije kožu, čim zrak počne prodirati, stanične stijenke se raspadaju, spojevi se miješaju, a meso dublje u nijanse karamele. (Ovaj se drevni proces razvio tako da će meso osloboditi sjeme i omogućiti im da se razmnožavaju, rekao mi je Amit Dhingra, genomicist vrtlarstva sa Sveučilišta Washington.)

Ako postoji način da se smanji PPO, pomislio je Lane, to bi moglo usporiti ili usporiti proces zaustavljanja. Nitko nije znao kako to učiniti, ali Carter je želio pokušati. "Ako ste uzgajivač, odmah biste shvatili količinu izbačenih jabuka zbog površnih tragova mrlje", rekao je. "Dakle, proizvođaču, pakirnici, dobavljaču, maloprodaji, prerađivaču ogromni su troškovi sve do lanca vrijednosti i tada, u konačnici, mislim da većina potrošača razumije faktor" probijanja "oko toga što jabuke postanu smeđe."

Svakako. U SAD-u, Kanadi, Australiji i Novom Zelandu više voća i povrća se gubi ili se troši više nego se konzumira u lancu opskrbe, prema UN-ovoj Organizaciji za hranu i poljoprivredu. Studija u časopisu Journal of Consumer Relations procijenila je da je 15 milijuna dolara svježeg i prerađenog voća izgubljeno od američke opskrbe hranom u 2008. godini - oko 9 milijardi dolara na razini potrošača, a ostatak na maloprodajnoj razini. Jabuke, drugo najviše konzumirano svježe voće u SAD-u, iza banana, čine dobar komad tog otpada: procijenjeno je 1,3 milijarde funti svake godine ili 1,4 milijarde dolara gubitka, s znatnim, ali nepoznatim portorom zbog neubojnosti ili meka mjesta.

Dave Henze iz tvrtke za voće Holtzinger, koja u Washingtonu pakira i šalje jabuke većinom obiteljskih i neovisnih uzgajivača, procjenjuje da ga modrice i smeđe biljke prisiljavaju na to da svake godine odbaci oko 5% svoje zalihe, odnosno 2 milijuna funti. „Puno jabuka nije pakirano jer možda nemaju pravi oblik ili pravu boju, ali savršeno su jeli jabuku“, rekao je. Neki se sokovi ili narezuju, ali "postoji ogromna količina hrane koju se baca ili ne koristi."

Voćnjak Neala Cartera. Stephanie Lee / BuzzFeed News

Ubrzo nakon što su se Carter i Lane upoznali, Agrodev je izgubio interes za smeđom krumpira. Ali Carter se nije mogao odreći jabuka. Licencirao je tehnologiju australskih znanstvenika, prikupio novac od obitelji i prijatelja, dobio je potporu kanadske vlade i unajmio laboratorijski prostor u pacifičkom Agri-Food Research Center. Sada, osvrćući se na studeni 1996., Carter može samo sebe opisati kao "naivnog kao pakla."

"David [Lane] je sve zvučao kao da će biti puno lakše nego što je bilo", prisjetio se. "Klasični znanstvenik, zar ne? "O da, dvije godine i sve je to učinjeno."

Foto ilustracija Michelle Rial / BuzzFeed News

Dugo prije genetički izrađene jabuke postojala je genetski inženjerirana rajčica. Flavr Savr je sazrijevao sporije, trajao je dulje, a 1994. postao je prva komercijalno uzgojena hrana s genetskom promjenom koju su američki kupci mogli vidjeti i osjetiti. Od tada, GMO-ovi - koje su uglavnom osmislili poljoprivredni behemoths poput Monsanta i koje su poljoprivrednici voljeli zbog svoje sposobnosti borbe protiv štetočina, bolesti i suše na terenu - brzo i agresivno ušli u našu opskrbu hranom. Danas je oko 90% svih kukuruza, soje i pamuka uzgojenog u SAD-u genetski modificirano.

No kako su GMO-i postali sve rašireniji, njihovo je protivljenje postalo organizirano i glasno. Monsanto je posebno postao značajan simbol kada je napravio neke od svojih prvih usjeva da se odupru ubojstvu korova koji je također napravio, što kritičari kažu da su prisilili poljoprivrednike da kupuju njegove proizvode, ugrozili okoliš i na kraju nisu riješili problem koji je obećao koje treba riješiti: korovi postaju imuni na tog ubica korova. Aktivisti organiziraju svjetske skupove protiv Monsanta i prosvjeduju u trgovinama za koje se vjeruje da nose svoje proizvode. Znanstvenici su 1999. razvili „Zlatni rižin“ kako bi se suzbio nedostatak vitamina A, koji svake godine izaziva sljepoću kod pola milijuna djece u zemljama u razvoju. Unatoč istraživanjima koja su otkrila da je riža bogata hranjivim sastojcima sigurna i jača zdravlje, aktivisti su uništili terensko ispitivanje na Filipinima, podnijeli zahtjev za blokiranje svih terenskih ispitivanja i studija hranjenja, te pomogli da se odstrani od tržišta 16 godina nakon njegovog izuma. U 2005. godini, dva prodavača organske hrane pokrenula su Non-GMO projekt koji je gotovo 35.000 proizvoda označio kao "bez GMO-a". I 2012. godine kanadski su istraživači, usprkos protestima, odustali od genetski modificirajućih svinja kako bi proizveli manje štetno za okoliš gnojivo.

Stephanie Lee / BuzzFeed News

Djelomično zaokupljen rastućim apetitom, barem u određenim krugovima, za hranu koja se percipira ili prodaje kao "prirodnu" - lokalno uzgajani, minimalno prerađeni, organski - supermarketi i proizvođači, uključujući Ben & Jerry's, Whole Foods, General Mills i Chipotle, zabranili su ili ograničeni GMO. Državni i nacionalni zakonodavci donijeli su ili pokušali donijeti zakone o označavanju GMO-a; Svi Connecticut, Maine i Vermont zahtijevaju neki oblik GMO označavanja. Ranije ove godine, Bijela kuća je najavila da će preispitati svoj regulatorni postupak za biotehnički usjeve.

Dok je raspravljala GMO rasprava, Carter i njegova šaka znanstvenika su se povukli. Kušali su breskve, marelice, trešnje i kruške, ali na kraju ih je njihov proračun natjerao da se usredotoče na samo dvije arktičke sorte, jednu slatku i drugu pikantnu: Golden Delicious i Granny Smith. "Neal nikada nije odustao", rekla je Louisa.

Do njegove prodaje, Okanagan Specialty Fruits bio je malena operacija, za razliku od mega korporacija koje troše oko 136 milijuna dolara na razvoj i dobivanje odobrenja za samo jedan GMO. A na mnogo načina to i dalje jest. Sjedište je u osnovi Cartersov dom, u kojem se obitelj i posao ne razlikuju. Tijekom ručka sjedio sam s 57-godišnjom Louisom, suosnivačem i glavnim financijskim direktorom, i Joelom, njihovim 28-godišnjim sinom koji pomaže honorarno, u njihovoj kuhinji dok su razgovarali o poslu koji je preostao i predstojećem poslu vjenčanje. Magneti u obliku jabuke prikvačili su obiteljske fotografije u hladnjak, pored magnetske poezije temeljene na biotehnologiji („poljoprivreda i genetski modificirana biotehnologija je uzbudljivo istraživanje“) i političkog crtića koji se zabavlja na Arktiku. Tekuća količina žetve ocrtana je na ploči u blizini kućnog ureda, gdje se Carter može naći kad nije na poljima. Carter procjenjuje da je radio 60 do 80 sati tjedno u posljednjih 20 godina. "Drugi bi ljudi mogli reći:" Ako utvrdite neto sadašnju vrijednost onoga što smo uložili i onoga što se događa, bolje ćemo prestati ", rekao je Lane. "Ali ne Neal."

Foto ilustracija Michelle Rial / BuzzFeed News

Petunias je pokrenuo Carterov proboj.

Krajem osamdesetih biolog je pokušao potamniti ljubičaste petunije dodatnom kopijom gena za pigmentaciju - ali cvjetovi su cvjetali bijelo. Nešto je uzrokovalo da se geni poništavaju, a ne poboljšavaju.

Temeljna biologija, koju su 1998. godine otključali znanstvenici dobitnici Nobelove nagrade, uključuje kako su geni regulirani u biljkama i životinjama. Glasnik RNA upućuje stanicu da stvara proteine, građevne blokove tkiva i organa. Ispada da postoji prirodni mehanizam - RNA interferencija, kako se naziva - koji može ušutkati te molekule koje nose upute. Carterov tim napravio je kopije gena koji kontroliraju smeđu boju, malo modificirane tako da izazivaju interferenciju RNA i ubacio ih u jabučni genom. Koliko god kontintutivno zvučalo, dodatni skup gena na kraju sprječava ekspresiju izvornih gena.

To je elegantno rješenje. No, znanost nije uvijek bila jasna, pa je tvrtka izbacila stotine testnog voća prije arktičkog Golden Deliciousa, №743, i arktičke bake Smith, №784, 2004. Carter kaže da Arctics može izdržati do četiri tjedna hladenjem, iako se ipak kalupi i raspadaju. U rujnu je on i ja grickao kriške jabuka koje su bile ubrane prethodne jeseni, izrezane u siječnju, osušene i nikada ne ohlađene. Pokazao je fotografije Arktika u zemlju neonske i sokove.

Louisa Carter radi tijekom žetve jabuka. Stephanie Lee / BuzzFeed News

Carter govori o poljoprivredi na način na koji učitelji razgovaraju o danu mature. "Vidite kako nešto raste tijekom cijele sezone - i bum tu je, kanta puna jabuka koja se ide u paketu i odlazi na tržište", rekao mi je. "Imate osjećaj da doprinosite."

Ovdje, u svom voćnjaku, odjeven u plavo runo i četvrtaste naočale, Carter izgleda i ponaša se više poput ozbiljnog oca nego kao ludog znanstvenika. Ali ako išta može učiniti Bondovog negativca od uzgajivača jabuka, moglo bi se dogoditi da se natašte, dugotrajno i ponekad duboko osobna bitka oko GMO-a. Kako su Carters zasadili drveće i brali sjeme, oni su se sve više suočavali s pokretom koji je bio sumnjiv ne samo prema GMO-u, već posebno prema Arktiku.

U 1999. godini, prosvjednici su sjekli 652 Carterovih osobnih stabala koja nisu arktička. 2006. godine Carters je promijenio ime iz Okanagan Biotechnology Inc. u Okanagan Specialty Fruits u iščekivanju kritika („Shvatili smo da je„ biotehnička “ručka čvrsta“, rekao je Carter). Ali vitriol je predstavljen u potpunosti kada je tvrtka podnijela zahtjev četirima regulatornim agencijama u SAD-u i Kanadi da odobre jabuku na prodaju.

"To je smiješno. Voće bi trebalo smeđe i loše proći, to je dio života ", pročitajte jedno od više od 178.000 pisama, najozbiljnija, Ministarstvu poljoprivrede SAD-a od 2012. do 2014." Da biste promijenili jabuku prema načinu na koji je trebala biti mogu promijeniti način na koji jabuka utječe na nas na putu i štetni učinci se neće vidjeti nekoliko generacija ili više. " “Genetski modificirana hrana otrov je i najveća prijetnja našem zdravlju na ovoj planeti! Ne GMO jabukama !!!!!!! ” Više od 461.000 ljudi također je potpisalo antiarktičke peticije prema USDA krajem 2013. i 2014. godine.

Izvan Čikaške konvencije o biotehnološkoj industriji 2013. prosvjednik u plinskoj maski ubacio je jabuke u košaricu dok ih je drugi prevrnuo vičući: "Stavili su otrov na te jabuke!" Na mjestima protiv GMO-a raširene su slike jabuka sa špricama i očnjacima. Prijatelji Zemlje su u „informativnom listu“ upozorili: „Od pita od jabuka do prvog djetetovog umaka od jabuke i jabuke u kutiji za ručak vašeg djeteta jabuke su temeljni dio prirodne, zdrave prehrane. Međutim, jabuke će uskoro postati neprirodne i potrošači, posebno roditelji i drugi njegovatelji, uskoro bi mogli razmišljati o toj jabuci dnevno. " Straža za hranu i vodu upozorila je na opasnost po Rosh Hashanah običaj uranjanja jabuka u med. „Do iduće godine, nešto bi moglo biti žalosno u skladu s našom godišnjom tradicijom. Naše jabuke bi mogle biti genetski modificirane, a naš med bi mogao biti donekle ugrožen. " Sadašnje stajalište američkog Apple Association-a o Arktiku je da je "izbor, naprosto jednostavan, na potrošačima."

Okanagan Specialty Fruits kreće u ofanzivu redovito razgovarajući s medijima, pišući blogove i odgovarajući na pitanja komentatora. Čak i braneći svoje postojanje skeptičnoj javnosti, tvrtka je nemilosrdno vesela. "Jučer smo koristili rezače kolačića za pravljenje ribe od jabuka, zalijepili ih u neki plavi želatin!" Carter se našalio na Redditu.

Ali ti napori čine malo za ublažavanje kritike protivnika. "Pametno je marketing koristiti riječ" Arktik "za bijelo i čisto", rekla mi je Martha Crouch, biologinja i savjetnica za anti-GMO grupu Centar za sigurnost hrane. "Ali u stvari ... to je varljivo."

Sad kad su jabuke odobrene, najveća prijetnja Arktiku je potrošački bojkot, bilo formalni ili neformalni. "Znamo da to nije nikakva zdravstvena briga", rekao je Mark Powers, potpredsjednik Vijeća za hortikulturu Severozapad, koji predstavlja pacifičku industriju voćaka sjeverozapada. "To se zapravo svodi na percepciju i prodavnost." Također nije jasno hoće li poljoprivrednici htjeti uzgajati Arktik; oni mogu imati problema s rastom ili slanjem ih u zemlje koje ograničavaju GMO, poput dijelova Europske unije i Japana. Okanagan Specialty Fruits kaže da se čuje kod mnogih zainteresiranih uzgajivača, ali neće ih imenovati zbog straha od povrata industrije.

Tim Dressel, farmer jabuka četvrte generacije u New Paltzu u New Yorku, rekao mi je: "GMO znanost je, unatoč onome što mnogi misle, zaista nevjerojatna tehnologija ... i zasigurno nije nešto čega se treba sam po sebi bojati. Ali s trenutnim općim stavom prema GMO-u, unošenje jabuka u mješavinu nije nužno nešto što moramo učiniti, posebno za nešto što je samo strogo kozmetičko pitanje. "

Doista, koliko je zaista posao smeđe boje? "Kao da je to ogroman društveni problem koji je trebalo riješiti", rekao je Crouch kroz smijeh. Ona i njezina organizacija tvrde da bi sve to vrijeme i novac bolje potrošili na obrazovanje ljudi da prestanu gubiti hranu i proizvoditi svježe na starinski način.

Ali onda opet, možda ne. Napokon, smeđenje i modrice nisu problemi samo u jabukama. Godine 2008. američki trgovci i potrošači izbacili su 3,7 milijardi funti svježeg krumpira godišnje, što je 1,8 milijardi dolara gubitka. To je potaknulo JR Simplota, jedno od najvećih privatnih poduzeća u zemlji, na stvaranje urođenog krumpira. Kao i Arktik, urođeni enzim koji kontrolira modrice je isključen. Kao i Arktik, suočen je s prosvjedima jer je posljednje godine dobio regulatorna odobrenja. Ali Simplot je osjetio potrebu. "Broj pritužbi potrošača na svježi krumpir je modrica", rekao mi je glasnogovornik Doug Cole.

Carter nije jedini koji radi na pronalasku atraktivnije jabuke: tijekom posljednjih 15 godina, dok je Okanagan Specialty Fruits mirno radio na Arktiku, narezane, konzervirane jabuke pretvorile su se u industriju višemilijuna dolara. A za Cartera je to problem.

Foto ilustracija Michelle Rial / BuzzFeed News

Sterilna, samo sramežljiva od smrzavanja, i živa od buke stotina strojeva, tvornica Crunch Pak površine 60.000 četvornih metara osjeća se kao komično velika operacijska dvorana za jabuke. Crvene, zelene i zlatne kugle probijaju se kroz vodene žlijebove, marširaju u strojeve za rezanje i ubacuju se na transportne trake u obliku komada u obliku polumjeseca. Inspektori u maskama, rukavicama i gumicama tada ih šalju na krajnja odredišta: lasersko perforirane plastične vrećice i ladice za ručak koje se prodaju diljem Amerike.

Ako Arktik pokušava biti najpovoljnija, najlakša za jelo, najdugovječnija jabuka, Crunch Pak, najveći nacionalni ponuditelj narezanih jabuka, čini se kao dobro mjesto za provjeru konkurencije. Smještena u utopljenoj dolini Wenatchee u središnjem Washingtonu, dnevno se sječe 6 milijuna kriški.

Moj vodič, ljubazni i brzi marketing direktor Tony Freytag, osnovao je Crunch Pak s dva uzgajivača jabuka 2000. godine. Rani pioniri u poslu s jabučnim križem, trio je u početku mislio: "Bit će dovoljno teško prodati ovu ideju, jer ljudi će reći: "To je samo jabuka", prisjetio se Freytag. "Ali vidjeli smo kuda ide pogodnost."

Bilo je to prastaro opažanje. Potrošnja jabuka u Americi značajno je opala u posljednja tri desetljeća, od prosječno 20 kilograma po osobi godišnje između 1986. i 1991. do svega 16 između 2006. i 2011. godine. U međuvremenu, drugi proizvodi transformirani u ultra zgodne oblike naglo su se povećali. Godine 1986. kalifornijski farmer izrezao je ružnu, lomljenu mrkvu i jednim potezom pokrenuo ludost dječje mrkve. Zemljani farmi u Kaliforniji pionirski su zelena salata u kasnim 80-ima i ranim 90-ima. Jabuke su propustile taj val.

Radnici sortiraju vrećice kriške na Crunch Paku. Stephanie Lee / BuzzFeed News

Crunch Pakove kriške jabuke nisu genetski modificirane. Ali nisu ni potpuno prirodni. Njihov čarobni sastojak je NatureSeal, vlastiti prah kalcijevih soli i vitamina C izumljen u kasnim 1990-ima. Pomiješana s vodom i prskana na proizvodima produžuje rok trajanja narezanog voća za najmanje tri tjedna hladnjakom prije nego što počnu smeđati. I to je bio blockbuster: Crunch Pakove kriške prodane su u gotovo svim velikim supermarketima - Wal-Mart, Kroger, Target, Sam's Club, Costco, Publix, Safeway, Albertson - i spojevima brze hrane poput Carl's Jr., Arby's, Chick -fil-A, i Denny's. Privatno poduzeće kaže da bilježi rast prodaje od svega devet cifara.

Dan moje posjete bio je posebno užurban zbog žetve, tako da je 800.000 kilograma jabuka narezanih taj tjedan bilo svježe s polja. Ali inače, Crunch Pak se oslanja na puno voća koje je ubrano prije godinu dana, rekao mi je Freytag. Dobivanje žetve događa se jednom godišnje, a industrija je posvetila gotovo nevjerojatno vrijeme i trud kako bi što više rastezala tu ponudu kako bi zadovoljila beskonačnu potražnju potrošača. "Cilj je", rekao je Freytag, "ako pojedete nešto u srpnju, bit će jednako dobro kao da ste ga pojeli u listopadu, odmah nakon što ste ga pobrali."

Jabuka koja sazrijeva uzima kisik i daje ugljični dioksid. Kako bi usporili taj postupak, uzgajivači i berači stavljaju ih u skladišta s kontroliranom atmosferom, voćni ekvivalent špiljaka hibernacije, dok ne dođe vrijeme za drobljenje ili otpremu trgovcima. Temperatura se gotovo smrzava, kisik je snažno smanjen, vlaga relativno visoka; čovjek nije mogao disati. Čak ni ovo postavljanje ne može hraniti apetite tijekom cijele godine, zbog čega trgovci uvoze jabuke iz zemalja poput Novog Zelanda i Čilea čija se žetva događa tijekom izvansezonske sezone u Sjevernoj Americi.

Tvornica Crunch Pak nalazi se na Carterovoj farmi, a Disneyland u teretani u džungli. To je složena i precizna operacija koju prati 900 zaposlenika, 24 sata dnevno, šest dana u tjednu. Računala i kamere budno prate svako stanje, od temperature do vlage do onečišćenja, kako bi uočili bilo kakav rizik od plijena i modrica.

Kriške jabuke na Crunch Pak. Stephanie Lee / BuzzFeed News

Sve to hlađenje, rezanje, prskanje, pakiranje i otprema čini definiciju "svježeg" pomalo nespretnom. "Nikad ne biste pomislili otići do svog hladnjaka i narezati jabuku, isjeći je na komade i staviti u baggie, vratiti se za 10 dana i reći" ja ću to dobiti ", priznao je Freytag. "To nije vizualno što želimo."

Osim hlađenja i konzervansa, unaprijed pripremljene kriške mogu se činiti glupima. Koliko je teško jesti jabuku iz ruke - ili je samljeti? Ne unaprijed li sjeckanje nagraditi lijenost? "Rezati jabuke i stavljati ih u plastične vrećice kako bi ih pretvorili u hranu brze hrane čini mi se da ide u pogrešnom smjeru", rekao je Crouch iz Centra za sigurnost hrane, "umjesto da pomažem ljudima da se povežu sa cijelom hrana.”

Ali u nekim slučajevima, alternativa može biti jesti malo ili uopće nema svježeg voća. Kada su istraživači sa Sveučilišta Cornell posjetili ustanove New Yorka, saznali su da grudnjaci i mala usta nisu idealni za cijeđenje voća; Prema njihovoj studiji iz 2013. godine, djevojke tinejdžerke rekle su da je to "neprivlačno". Tako su davali kriške voća u osam osnovnih škola, a u prosjeku su prodavali 60% više jabuka. Eksperiment je ponovljen u tri srednje škole, gdje je prosječna dnevna prodaja jabuka porasla za 71% u odnosu na škole koje ne sijeku jabuke. Značajno više učenika je i zapravo pojelo jabuke, umjesto da ih baca. Vrhunski rezultati omogućili su Središnjem školskom okrugu Wayne, koji je sudjelovao u studiji, da počne nuditi narezane jabuke svojim stalnim radnim vremenima svojim 2.300 učenika.

Na neki način, kriška Crunch Paka i Okanagan Arktika su zrcalne slike. Prvo se s drveta spušta "prirodno", a zatim se podvrgava bateriji kemikalija i strojeva dizajniranih kako bi ga učinili ugodnijim. Drugo raste s već ugrađenim inženjeringom i tada se može jesti kao običan. No obje su tvrtke suparnici u utrci da jabuke budu što duže i ugodnije svježe, a oba su pristupa u osnovi jednaka: Komplicirani su, skupi izumi koje ljudi koriste da bi upravljali prirodom, objedinjeni principom koji je u osnovi nego prilagoditi američke prehrambene navike voću koje imamo, trebali bismo prilagoditi voće prehrambenim navikama koje imamo.

Povratak na Carters 'Summerland popločani dio, našao sam se preko normalnih, blago porumenelih kriški Golden Deliciousa kako bih ugrabio bijeli Arktik, podlegnuvši dubokoj sklonosti onome što je izgledalo najsvježije, ljepše - i najlakše.

"Većina ljudi zapravo ne prepoznaje tu činjenicu, ali puno je ljudi koji će jesti jabuku tek nakon što je narezuju", rekao je Carter, gledajući me kako grickam jedan tanki komad za drugim. Inače, "morate izvaditi taj nož, onu dasku za rezanje, prorezati je, riješiti jezgru. Ljudi kažu: "Idem kupiti grožđe ili nešto drugo što mogu samo iskočiti u usta." To su momci za kojima idemo. "

Foto ilustracija Michelle Rial / BuzzFeed News

Drugu prijetnju Arktiku možete nazvati slučajnim Arkticima. Ovo je pregršt sorti jabuka, križanih posljednjih godina, koje su nekako završile s sniženim PPO-om. Tu su RubyFrost, Eden i veliki zlatni Opal, koji se ne baš tako suptilno reklamira kao „ne-GMO jabuka“ koja „prirodno ne braon“ i „prva američka sorta jabuka koja je provjerena od strane Projekt bez GMO-a. " Nije iznenađujuće da Carter nije obožavatelj ovih pridošlica. Sumnja da zapravo nisu smeđe boje. On naziva Opal "ne strašno dobrom prehranom jabukom" i ističe da njegova tehnologija može transformirati bilo koju (ukusnu) sortu.

No onima koji se bave genetskim inženjeringom, te jabuke mogu zvučati kao idealne alternative.

Protivnicima GMO-a sviđa se činjenica da su jabuke bez mrlje poput Opal nastale ženidbom dva poznata ploda - a ne tehnikom prešućivanja gena poput uplitanja RNA, za koju se brinu da bi mogla promijeniti gene nekoga tko jede hranu koju je promijenio ,

Oni koji iznose ovaj argument često navode studiju iz Cell Research iz 2011. godine. Tim koji je predvodio Sveučilište Nanjing u Kini izvijestio je o pronalasku djelića RNA od riže u krvi muškaraca, žena i miševa, što je bilo iznenađujuće: Nikad prije nije nađeno da ove vrste molekula preživljavaju probavu i pređu u krvotok. Još alarmantniji, znanstvenici su prijavili znak tjelesne promjene i možda štete: Čini se da je jedna molekula zatvorila gen koji je uključio u uklanjanje nezdravog kolesterola.

U studiji se nikada ne spominju GM usjevi. Ipak, aktivisti su to protumačili tako da ista vrsta genetskog inženjeringa iza Arktika može omogućiti malim RNA molekulama da manipuliraju ljudskom genskom ekspresijom na potencijalno štetne načine. Desetak organizacija za zaštitu okoliša i potrošača citiralo je članak tražeći od korporacija poput Burger Kinga, Metroa i Baskina Robbinsa da bojkotiraju Arktik. Proizvođač dječje hrane Gerber, McDonald's i Wendy odgovorili su da kažu da ih ne planiraju koristiti.

Ipak, mnogi su biolozi shvatili da je reakcija pretjerano oprezna, a u najboljem slučaju budna. Pokušaji replikacije studije pokazali su ne više od tragova RNA u krvi majmuna, miševa, pčela i sportaša, čak i nakon što su pojeli hranu s punim molekulama. Neke druge, kontroverzne studije tvrde da RNA malih biljaka, u funkciji nešto slična onima koja suzbijaju mrvlje na Arktiku, mogu utjecati na fiziologiju različitih vrsta u određenim uvjetima. „Od svih različitih strategija genetičke modifikacije koje možete koristiti, RNA interferencija je vjerojatno ona koja ima potencijal biti najsigurnija i najkonkretnija“, rekao je Kenneth Witwer, molekularni biolog sa Sveučilišta Johns Hopkins koji je bio među onima koji nisu uspjeli ponoviti zaključak, dodajući: "Težina dokaza na terenu je da to nije fenomen zbog kojeg moramo brinuti."

Možda je najvažnija stvar to što nijedna tehnologija nije rizična. Čak je i križanje, klasična poljoprivredna praksa, nepredvidivo jer se geni prenose nasumično. "Ako prekrižite dvije crvene jabuke, možete dobiti neke žute jabuke samo zato što postoje dominantni geni i recesivni geni", rekla je Susan Brown, koja vodi program uzgoja jabuka na Sveučilištu Cornell. Nedavno je križala dvije pasmine, sigurna da će dobiti dodatni okus. "Završio sam s puno potomstva koji su imali okus sapuna."

Krajem 1960-ih, istraživački tim križao je krumpir Lenape, samo da bi otkrio da je genetski predisponiran za proizvodnju puno alkaloida zvanog solanin - prirodni obrambeni mehanizam koji u velikim dozama može ubiti ljude. Celer prirodno sadrži psoralene, nadražujuće kemikalije koje štite štetočine i bolesti. No radnici prehrambenih proizvoda imali su osipe na koži nakon što su bacili na celer uzgojene psoralene.

Kritičari GMO-a smatraju se kako SAD i Kanada ocjenjuju sigurnost GMO-a za potrošnju: proizvodom, a ne postupkom kojim se proizvode. Od programera se traži da identificiraju nove genetske osobine; novi toksini, alergeni ili proteini; i prehrambene promjene. Ako regulator zaključi da će hrana iz nove sorte biljaka biti jednako sigurna kao i hrana iz konvencionalno uzgajanih sorti, kao u slučaju Arktika, usjev je odobren.

Istina je da je sustav postavljen da hvata utvrđene, a ne nepoznate, toksine i alergene - i, opet, nijedna tehnologija ne predstavlja rizik. No, genetski inženjering uvodi relativno malo proteina u usporedbi s drugim metodama stvaranja novih osobina. I nakon dva desetljeća, nije bilo vjerodostojnih dokaza koji bi sugerirali da GMO šteti ljudskom zdravlju.

Foto ilustracija Michelle Rial / BuzzFeed News

Okanagan Specialty Fruits vjerojatno ne bi postojao da nije Cartersove braće i sestara, rođaka, tetka, ujaka i prijatelja, poput Carterovog bivšeg šefa Agrodeva i lokalnih uzgajivača - najveći dio tvrtke ima oko 45 dioničara. Ali ta je podrška došla s jedinstvenim pritiskom. "To je malo odgovornosti stavilo na moja ramena, jer oni nisu bogati ljudi", rekao je Carter. Kad bi se ponekad osjećao pesimističnim, predložio bi im da se suzdrže od ulaganja; oni bi odgovorili: „Ne, ne, ne, Neal, vjerujemo ti; ti ćeš to riješiti «, prisjetio se.

Zimi i proljeće, kad su se regulatorna odobrenja činila sasvim sigurnim, Carter je počeo shvaćati da, koliko novca i truda uloženo u njegovu malu tvrtku u prvih 19 godina, njihovi resursi gotovo sigurno neće biti dovoljni da Arktik nađe uzgajivači širom svijeta, reklamiraju ga i prodaju. Počeo je razgovarati s Intrexonom, tvrtkom za sintetičku biologiju u iznosu od 4,5 milijardi dolara, s eklektičnim setom poslova koje se bavi razvojem reproduktivnih tehnologija krava, brzorastućim ribama i komarcima koji suzbijaju bolest. Tim nije nužno želio prodati, ali shvatili su da bi to napokon moglo nagraditi njihove ulagače, od kojih su neki umrli tijekom godina. U veljači, dva tjedna nakon što je američko Ministarstvo poljoprivrede odobrilo Arktik, Intrexon je kupio Okanagan Specialty Fruits za 41 milijun dolara.

Za operaciju koja se od početka ponosila time što je sićušna i nikoga ne vide, prodaja velikoj biotehnološkoj korporaciji činila se kao prilično promjena. „Okanagan Specialty Fruits je mala tvrtka koja se bavi uzgojem uzgajivača sa samo sedam zaposlenih, što nam se često čini kao mala riba u vrlo velikom ribnjaku“, piše u blogu 2013. godine, odnoseći se na bioinžinjerirane divove hrane poput Monsanta, Syngenta i Bayer , Dvije godine kasnije, Carter mi je rekao da, unatoč prodaji, "još uvijek imamo isti tim. Još uvijek radimo iste stvari. "

Intrexon nije Monsanto. Ipak, predsjednik Uprave Randal Kirk smatra da gradi svjetliji i učinkovitiji svijet u kojem je hrana ili ultra jedinstvena (Arktik) ili ultra-jeftina (losos koji raste u pola vremena). "Ne mislim da bi se naša veličina ili kapital trebalo računati protiv nas samim tim činjenicama", rekao je u intervjuu. "Jednostavno bih tražio od ljudi da nas prosude prema onome što radimo, što nudimo. U slučaju arktičke jabuke, mislim da se svima koji su je probali svidio i to nas jako ohrabruje. "

Pod Intrexonovim krilom, Okanagan Specialty Fruits počinje distribuirati mladice uzgajivačima. Dalje, njezini znanstvenici razmatraju korištenje njihove tehnologije za promjenu drugih sorti jabuka, ili isključenje smeđeg voća u kruškama i trešnjama, ili pak kako bi breskve odoljele bolestima. Mogućnosti su mnogobrojne. Nakon svih ovih godina na terenu, gotovo je vrijeme da Carter razmisli o projektima osim Arktika. Ali za sada je samo sretan što je napokon počeo slati Arktike na putu do namirnica, restorana i domova. "Ima li okus kao GM hrana?" pitao me tog dana ispred njegove kuće, posljednji gutljaj Arktika koji još uvijek blijedi na ljetnom suncu. "Stvarno. Možete li to razlikovati? " A istina je bila, ne. Bilo je slatko, nježno i hrskavo. Imao je okus kao jabuka. ●

Izvorno objavljeno na www.buzzfeed.com.