Znanstvenici upozoravaju UN na skorašnju smrt kapitalizma

Prebacivanje klimatskih promjena koje se potiču od fosilnih goriva znači da će se svjetska ekonomija u osnovi morati promijeniti

Kapitalizam kakav znamo je gotovo. Tako predlaže novo izvješće koje je naručila skupina znanstvenika koje je imenovao glavni tajnik UN-a. Glavni razlog? Brzo prijelazimo u radikalno različitu globalnu ekonomiju, zbog sve neodrživijeg iskorištavanja okolišnih resursa planete.

Klimatske promjene i istrebljenje vrsta ubrzavaju se čak i dok društva doživljavaju sve veću nejednakost, nezaposlenost, spor gospodarski rast, porast razine duga i nemoćne vlade. Suprotno načinu na koji kreatori politika obično razmišljaju o tim problemima, novo izvješće kaže da to zapravo i nisu zasebne krize.

Umjesto toga, ove su krize dio istog temeljnog prijelaza u novo doba koje karakterizira neučinkovita proizvodnja fosilnih goriva i eskalirajući troškovi klimatskih promjena. Konvencionalno kapitalističko ekonomsko razmišljanje više ne može objasniti, predvidjeti ili riješiti funkcioniranje globalne ekonomije u ovom novom dobu, piše u dokumentu.

Energetski pomak

To su velike implikacije novog znanstvenog skupa koji je pripremio tim finskih biofizičara. Od tima iz istraživačke jedinice BIOS u Finskoj zatraženo je da pruži istraživanje koje će sadržavati izradu UN-ovog Izvještaja o održivom razvoju (GSDR), koje će biti objavljeno 2019. godine.

Po prvi put u ljudskoj povijesti, kaže se da se kapitalističke ekonomije "prebacuju na manje energetske izvore". To se odnosi na sve oblike energije. Proizvodnja upotrebljive energije („napora“) za održavanje snage i „osnovnih i neosnovnih ljudskih aktivnosti“ u industrijskoj civilizaciji „zahtijevat će više, a ne manje napora“.

„Ekonomije su iskoristile kapacitet planetarnih ekosustava za obradu otpada koji se stvara energijom i materijalima“

Količina energije koju možemo izdvojiti, u usporedbi s energijom koju koristimo za njeno ekstrahiranje, smanjuje se "po cijelom spektru - nekonvencionalna ulja, nuklearna i obnovljiva energija vraćaju manje energije u proizvodnji nego konvencionalna ulja, čija je proizvodnja dosegla vrhunac - a društva trebaju napustiti fosilna goriva zbog utjecaja na klimu “, navodi se u dokumentu.

Prelazak na obnovljive izvore energije mogao bi pomoći u rješavanju klimatskih izazova, ali u doglednoj budućnosti neće stvarati iste razine energije kao jeftina, konvencionalna nafta.

U međuvremenu, naša glad za energijom pokreće ono što papir naziva "troškovi potonuća". Što je veća potrošnja energije i materijala, više otpada stvaramo, i tako su veći troškovi za okoliš. Iako ih se neko vrijeme može zanemariti, na kraju se ti troškovi zaštite okoliša pretvaraju izravno u ekonomske troškove jer postaje teže zanemariti njihov utjecaj na naša društva.

A najveći „sunovratni trošak“, naravno, su klimatske promjene:

„Povećavaju se i troškovi sudopera; ekonomije su iskoristile kapacitet planetarnih ekosustava za obradu otpada nastalog korištenjem energije i materijala. Klimatske promjene su najizraženiji trošak potonuća ”, stoji u dokumentu.

Vodeći autor članka, dr. Paavo Järvensivu, "biofizički je ekonomist" - ekonomista u nastajanju, istražujući ulogu energije i materijala u poticanju ekonomske aktivnosti.

Rad BIOS sugerira da velik dio političke i ekonomske volatilnosti koji smo vidjeli posljednjih godina ima korijenski uzrok u ekološkoj krizi. Kako ekološki i ekonomski troškovi industrijske pretjerane potrošnje i dalje rastu, stalni gospodarski rast na koji smo navikli sada je u opasnosti. To je zauzvrat potaknulo veliko naprezanje naše politike.

Međutim, mnogi donositelji problema još uvijek nisu prepoznali i nepriznati temeljni problemi.

„Živimo u doba previranja i dubokih promjena u energetskim i materijalnim podlogama ekonomija. Era jeftine energije bliži se kraju “, piše u časopisu.

Konvencionalni ekonomski modeli, napominju finski znanstvenici, "gotovo u potpunosti zanemaruju energetske i materijalne dimenzije gospodarstva."

"Skupa energija ne mora nužno dovesti do gospodarskog kolapsa", rekao mi je Järvensivu. "Naravno, ljudi neće imati iste mogućnosti potrošnje, nema dovoljno jeftine energije za to, ali niti ih automatski dovodi do nezaposlenosti i bijede."

Znanstvenici se pozivaju na pionirski rad sistemskog ekologa profesora Charlesa Halla s Državnog sveučilišta u New Yorku s ekonomistom profesorom Kentom Klitgaardom s Wells Collegea. Početkom ove godine Hall i Klitgaard objavili su ažurirano izdanje svoje seminarske knjige „Energija i bogatstvo naroda: uvod u biofizičku ekonomiju“.

Hall i Klitgaard vrlo su kritični prema glavnoj kapitalističkoj ekonomskoj teoriji za koju kažu da se odvojila od nekih najosnovnijih načela znanosti. Oni se pozivaju na koncept „povrata energije od ulaganja“ (EROI) kao ključnog pokazatelja prelaska u novo doba teške energije. EROI je jednostavan omjer koji mjeri koliko energije koristimo za ekstrakciju više energije.

"U prošlom stoljeću sve što smo trebali učiniti bilo je ispumpati sve više ulja iz zemlje", kažu Hall i Klitgaard. Prije desetljeća fosilna goriva imala su vrlo visoke vrijednosti EROI - malo energije omogućilo nam je ekstrakciju velikih količina nafte, plina i ugljena.

Ali kao što sam ranije izvijestio za Motherboard, to više nije slučaj. Sada koristimo sve više i više energije za vađenje manjih količina fosilnih goriva. Što znači veće troškove proizvodnje da bismo proizveli ono što nam je potrebno da bi se ekonomija održala u kontinuitetu. Te stvari su i dalje tu u zemlji - milijarde bačvi vrijedi biti sigurno, dovoljno lako da se klima opeče nekoliko puta.

Ali teže je i skuplje izaći. I troškovi zaštite okoliša zbog toga drastično rastu, kao što smo shvatili globalni toplinski val ovog ljeta.

Kapitalistička tržišta ove troškove ne priznaju. Oni se doslovno ne mogu vidjeti prevladavajućim ekonomskim modelima.

"Mi se suočavamo s oblikom kapitalizma koji je ojačao svoj fokus na kratkoročno maksimiranje profita s malim ili nikakvim očiglednim interesom za društveno dobro."

Ranije u kolovozu, ulagač milijardera Jeremy Grantham - koji bilježi dosljedno nazivanje financijskih mjehurića - objavio je ažuriranje svoje analize iz travnja 2013., "Rasa naših života".

Novi rad, „Ponovna racija naših života“, pruža goruću optužnicu saučesništva suvremenog kapitalizma u ekološkoj krizi. Granthamova presuda glasi da se "kapitalizam i ekonomija mainstream jednostavno ne mogu nositi s tim problemima", naime, sustavno iscrpljivanje planetarnih ekosustava i resursa iz okoliša:

"Zamjenski trošak bakra, fosfata, nafte i tla - i slično - koji koristimo nije ni razmatran. Ako jest, vjerojatno je da zadnjih 10 ili 20 godina (za razvijeni svijet, uopće) nije vidjelo istinsku zaradu, nije povećao prihode, već obrnuto “, napisao je.

Napori za obračun tih takozvanih „eksternalija“ izračunavanjem njihovih stvarnih troškova bili su dobronamjerni, ali imali su zanemariv utjecaj na stvarno djelovanje kapitalističkih tržišta.

Ukratko, prema Granthamu, „suočavamo se s oblikom kapitalizma koji je ojačao svoj fokus na kratkoročno maksimiziranje profita s malim ili nikakvim očiglednim interesom za društveno dobro“.

Ipak, za sve svoje predrasude i kritičke uvide, Grantham propušta najvažniji faktor velikog razrušavanja u kojem se sada nalazimo: prijelaz u nisku EROI budućnost u kojoj jednostavno ne možemo izvući isti nivo energije i materijalnog viška koji smo imali desetljećima prije.

Mnogi stručnjaci vjeruju da krećemo u prošlost od kapitalizma, ali ne slažu se u konačnom ishodu. U svojoj knjizi Postkapitalizam: vodič za našu budućnost, britanski ekonomski novinar Paul Mason teoretizira da informacijska tehnologija utira put emancipaciji rada smanjujući troškove proizvodnje znanja - i potencijalno druge vrste proizvodnje koje će transformirati AI, blockchain, i tako dalje - na nulu. Tako će, kaže, izroniti utopijsko 'postkapitalističko' doba masovnog obilja, izvan sustava cijena i pravila kapitalizma.

Zvuči vragolasto, ali Mason potpuno zanemaruje kolosalnu, eksponencijalno rastuću fizičku infrastrukturu za "internet stvari". Projektira se da će njegov digitalni ustanak potrošiti sve veće količine energije (čak petinu globalne električne energije do 2025.), proizvodeći 14 posto globalne emisije ugljika do 2040. godine.

Prema novom ekonomskom operativnom sustavu

Većina promatrača, dakle, nema pojma o biofizičkim stvarnostima koje su istaknute u pozadinskom dokumentu koji je naručio IGS generalnog sekretara - da je pokretačka snaga prelaska na postkapitalizam pad onoga što je omogućilo 'beskrajni kapitalizam rasta' u prvo mjesto: obilna, jeftina energija.

UN-ovo Izvješće o održivom razvoju izradila je neovisna skupina znanstvenika (IGS) koju je imenovao generalni tajnik UN-a. IGS podržava niz UN-ovih agencija, uključujući Tajništvo UN-a, Organizaciju UN-a za obrazovanje, nauku i kulturu, UN-ov program zaštite okoliša, UN-ov razvojni program, UN-ovu konferenciju o trgovini i razvoju i Svjetsku banku.

Dokument, čiji je autor dr. Järvensivu, zajedno s ostatkom BIOS-ovog tima, naručio je IGS UN-a posebno za obradu poglavlja "Transformacija: ekonomija". Pozvani pozadinski dokumenti koriste se kao osnova GSDR-a, ali ono što se završi u konačnom izvješću neće biti poznato dok konačni izvještaj ne bude objavljen sljedeće godine.

„Nisu razvijeni široko primjenjivi ekonomski modeli posebno za nadolazeću eru“

Sveukupno, rad tvrdi da smo se preselili u novi, nepredvidiv i neviđen prostor u kojem konvencionalni ekonomski alati nemaju odgovore. Kako usporeni gospodarski rast usporeno djeluje, središnje banke su pribjegle negativnim kamatnim stopama i kupovanju ogromnih količina javnog duga kako bi održale naše gospodarstvo. Ali što se događa nakon što se te mjere iscrpe? Vlade i bankari ostaju bez mogućnosti.

"Sa sigurnošću se može reći da nijedan široko primjenjiv ekonomski model nije razvijen posebno za nadolazeću eru", pišu finski znanstvenici.

Identificirajući jaz, utvrdili su mogućnosti za tranziciju.

U ovoj niskoj EROI budućnosti jednostavno moramo prihvatiti tešku činjenicu da nećemo moći održati trenutne razine gospodarskog rasta. "Zadovoljiti trenutne ili rastuće potrebe za energijom u narednih nekoliko desetljeća s otopinama s niskim udjelom ugljika bit će izuzetno teško, ako ne i nemoguće", zaključuje rad. Ekonomska tranzicija mora uključivati ​​napore "za smanjenje ukupne potrošnje energije."

Ključna područja za to su prijevoz, hrana i građevinarstvo. Gradsko planiranje mora se prilagoditi promociji pješačenja i vožnje biciklom, preusmjeravanju na javni prijevoz, kao i elektrifikaciji prijevoza. Kuće i radna mjesta postat će povezani i lokaliziraniji. U međuvremenu, međunarodni teretni promet i zrakoplovstvo ne mogu nastaviti rasti trenutačnim stopama.

Kao i kod prometa, globalni prehrambeni sustav trebat će se preraditi. Klimatske promjene i naftno intenzivna poljoprivreda otkrili su opasnosti zemalja koje postaju ovisne o uvozu hrane iz nekoliko glavnih proizvodnih područja. Prelazak na samodostatnost hrane u siromašnim i bogatijim zemljama bit će ključan. I na kraju, mliječni proizvodi i meso trebali bi načiniti način prehrane u velikoj mjeri na bazi biljaka.

Fokus građevne industrije na energetski intenzivnu proizvodnju, kojom dominiraju beton i čelik, treba zamijeniti alternativnim materijalima. BIOS-ov papir preporučuje povratak na korištenje dugotrajnih građevina od drva, što može pomoći u skladištenju ugljika, ali mogu biti učinkovite i druge mogućnosti, poput biohala.

Ali kapitalistička tržišta neće biti sposobna olakšati potrebne promjene - vlade će morati ubrzati, a institucije će morati aktivno oblikovati tržišta kako bi se uklopile u ciljeve ljudskog opstanka. Upravo su izgledi za ovo izgledali malobrojni. No, novi rad tvrdi da u svakom slučaju dolazi do promjene.

Da li sustav koji nastaje i dalje obuhvaća oblik kapitalizma, u konačnici je semantičko pitanje. Ovisi o tome kako definirate kapitalizam.

"Kapitalizam u toj situaciji sada nije poput našeg", rekao je Järvensivu. „Gospodarska aktivnost vođena je značenjem - održavanjem jednakih mogućnosti za dobar život uz dramatično smanjenje emisija - a ne profitom, a smisao je politički, kolektivno izgrađen. Pa, mislim da je to najbolje zamisliv slučaj u odnosu na moderne državne i tržišne institucije. Međutim, to se ne može dogoditi bez značajnog prepravljanja ekonomsko-političkog mišljenja. "

Dr. Nafeez Ahmed je utemeljitelj urednika INSURGE inteligencije. Nafeez je 17-godišnji istraživački novinar, ranije od The Guardiana gdje je izvještavao o geopolitikama socijalnih, ekonomskih i okolišnih kriza. Nafeez izvještava o "globalnoj promjeni sustava" za VICE-ovu matičnu ploču i o regionalnoj geopolitiki za Middle East Eye. On je u nedjelju stavio komentare u The Independent, The Independent, Scotsman, Sydney Morning Herald, The Age, Foreign Policy, Atlantic, Quartz, New York Observer, The New Statesman, Prospect, Le Monde diplomatique, između ostalog. Dva puta je osvojio Nagradu za cenzuriranje projekata za svoje istražno izvještavanje; dvaput je uvršten na popis najboljih 1.000 najutjecajnijih Evening Standarda; i osvojio Napuljsku nagradu, najprestižnije italijansko književno priznanje koje je stvorio predsjednik Republike. Nafeez je također široko objavljena i citirana interdisciplinarna akademija primjenjujući složene analize sustava za ekološko i političko nasilje. Znanstveni je suradnik na Schumacher Institutu.

Prvo objavljeno na Motherboardu