Treba li ubica s nasiljem dobiti blaže kazne?

Anthony Blas Yepez ubio je čovjeka. Je li kriv njegov DNK?

Zasluge: grandeduc / iStock / Getty Images Plus

Godine 2015. Anthony Blas Yepez osuđen je na više od 22 godine zatvora nakon što je ubio Georgea Ortiza, očuha njegove djevojke.

Tri godine prije, Yepez i njegova djevojka živjeli su s Ortizom kada je, prema svjedočenju, Ortiz udario Yepezovu djevojku u lice. Yepez kaže da nije siguran što će se dogoditi nakon toga, ali da je "morao crniti." Kad je došao, bio je na vrhu Ortiza, koji je krvario i činilo se da je mrtav. Yepez i njegova djevojka potom su na žrtvu natočili ulje za kuhanje, zapalili ga vatrom i pobjegli s scene u Ortizovom automobilu.

Sada, Yepezova odvjetnica, Helen Bennett, traži ponovno suđenje svom klijentu - i ona se oslanja na neobičan argument: da je Yepez genetski sklon ponašati se nasilno zbog „gena ratnika“.

Naime, Bennett tvrdi da Yepez ima nisku razinu enzima monoamin oksidaze A (MAOA). Neka istraživanja impliciraju da ljudi s niskim MAOA ne reguliraju kemikalije u mozgu pravilno, što može rezultirati nenormalnom agresijom. Kasnije ove godine, očekuje se da će Vrhovni sud u Novom Meksiku razmotriti slučaj.

"Sada je vrijeme da sudovi počnu analizirati ovo sjecište znanosti i zakona."

Prema Bennettu, Yepez ima nisku razinu MAOA i trpio je zlostavljanje u djetinjstvu. (Neki dokazi govore da dječja trauma u kombinaciji s niskim MAOA može dovesti do antisocijalnih problema.)

"Pod određenim okolnostima, kod ljudi s određenom genetskom sastavom koji su u djetinjstvu imali iskustva zlostavljanja ili trauma, njihova slobodna volja može biti nadvladana tim nagonom za nasiljem", kaže Bennett za Medium.

Nije prvi put da Bennett pokušava taj argument za Yepeza. Godine 2015. pokušala je uvesti teoriju gena ratnika u dokaze slučaja, ali sudac ju je tada odbio. Bennett se nada drugom kadru.

"Sada je vrijeme da sudovi počnu analizirati ovo sjecište znanosti i zakona", kaže ona. "Dok se znanost obuhvaća i dotiče toliko mnogo aspekata našeg društva, stvarno je na sudovima potrebno da se bave ovim pitanjem."

Godine 1993. genetičar Han Brunner i njegovi kolege otkrili su mutaciju gena koje je podijelilo pet generacija muškaraca u jednoj nizozemskoj obitelji s poviješću nasilja. Kao što su Brunner i njegove kolege opisali u svojoj studiji, jedan je muškarac pokušao silovati sestru, drugi je pokušao pregaziti šefa svojim automobilom, a drugi bi noću ulazio u spavaće sobe svojih sestara kako bi ih natjerao da se skinu. Najmanje dvojica muškaraca također su bili požari. Svi muškarci, otkrio je tim, dijelili su tešku grešku gena MAOA. Visoka studija objavljena je u časopisu Science.

Posao MAOA-e je pomoći u recikliranju i razgradnji kemikalija u mozgu zvanih neurotransmiteri. Neki od tih neurotransmitera uključuju dopamin i serotonin koji su uključeni u regulaciju raspoloženja. Ako osoba proizvede male količine MAOA, postupak recikliranja se događa rjeđe, što može rezultirati povećanom agresijom.

Nisu sve mutacije MAOA iste. Muškarci u Brunnerovoj studiji iz 1993. godine uopće nisu proizvodili enzim MAOA. Ta se specifična mana smatra vrlo rijetkom i danas se naziva Brunnerov sindrom. Trećina svih muškaraca, međutim, ima verziju gena MAOA koji proizvodi enzim, ali na nižim razinama. To je ova verzija koja se naziva "genom ratnika".

Od Brunnerove studije iz 1993. godine, odvjetnici su pokušavali - uglavnom bezuspješno - uvesti genetske dokaze u sudske predmete kako bi sugerirali da počinitelji nasilnih zločina mogu biti predisponirani da ih počine. Prvi takav slučaj bio je 1994. godine, kada je čovjek po imenu Stephen Mobley priznao da je upucao menadžera pizzerije. Pravnici koji su branili Mobley zatražili su genetski test kako bi provjerili postoji li MAOA aktivnost na temelju toga da u obitelji ima povijest nasilnih muškaraca. Sud je odbio ovaj zahtjev, a Mobley je na kraju osuđen na smrt.

Međutim, 2009. godine talijanski sud smanjio je kaznu muškarcu osuđenom za ubistvo i ubojstvo do jedne godine nakon što su testovi zaključili da ima pet gena povezanih s nasilničkim ponašanjem, uključujući manje aktivni gen MAOA. Neki su stručnjaci kritizirali odluku, uključujući istaknutog genetičara Stevea Jonesa sa University College London u Velikoj Britaniji, koji je u to vrijeme rekao Natureu: „Devedeset posto svih ubojstava počine ljudi s Y-kromosomima mužjaka. Trebamo li muškarcima uvijek dati kraću kaznu? Imam slabu aktivnost MAOA, ali ne idem okolo napadati ljude. "

Brunner, sada sa sjedištem na Sveučilištu Radboud u Nizozemskoj, kaže za Medium da stoji iza nalaza svoje studije objavljenog prije više od 25 godina, napomenuvši kako se od tada nakupilo više dokaza za taj fenomen. U rijetkim slučajevima kada osumnjičeni ne proizvode enzim MAOA, Brunner smatra da bi sudovi trebali razmotriti da su ti ljudi izloženi većem riziku da se ponašaju nenormalno. "U tom slučaju postoje snažni znanstveni dokazi i mislim da bi ih trebalo čuti", kaže on. "Očigledno koliko bi to koštalo, ovisi o sucima, odvjetnicima i porotama."

Ali za ljude s manama aktivnog MAOA gena, Brunner smatra da nema dovoljno dokaza koji bi sugerirali da se ponašaju nasilnije od drugih, a on ne misli da bi trebali dobiti popustljivost.

"Ako nas genetika natjera da radimo nešto što nije pod našom kontrolom, ona oduzima ključni pojam ljudskog djelovanja - samu osobinu koja nas čini ljudima."

"Mislim da su dokazi prilično jasni da ovaj gen igra neku ulogu u [uzrokujući] veću sklonost kažnjavanju nasiljem", kaže Christopher Ferguson, psiholog sa Sveučilišta Stetson na Floridi, koji je pisao o MAOA-i. Ferguson vjeruje da bi kombinacija gena s MAOA niske aktivnosti i traumatičnog djetinjstva mogla biti smatrana olakšavajućim faktorom u sudskim predmetima, ali ne bi se trebala koristiti za "liječenje kriminala", jer postoje ljudi koji imaju ovu verziju gena i a ne kriminalci.

"Geni i okoliš zaista nisu u potpunosti determinirani", kaže Ferguson. "Očito vrše pritisak na nas da se ponašamo na određeni način, ali još uvijek imamo određenu kontrolu."

Bennett se prvi žalio na Yepezovu osudu 2016. godine, sugerirajući da bi porota trebala imati priliku razmotriti svjedočanstvo teorije gena ratnika. U srpnju 2018. sud je utvrdio da, čak i ako je svjedočenje zabranjeno pogreškom, u slučaju Yepez nije bitno jer je osuđen za ubojstvo drugog stupnja, što je zločin koji ne zahtijeva dokaz da je ubojstvo bilo namjereno. Ipak, Bennett traži ponovno suđenje, a Vrhovni sud Novog Meksika razmotrit će odluku žalbenog suda u vezi s tim pitanjem.

"Činjenica da je gospodin Yepez proglašen krivim za zločin drugog stupnja bez dokaza [gena ratnika] ni na koji način ne ukazuje na ono što je porota mogla učiniti da im dokaze dostavi stručnjak", kaže Bennett , "Sudovi bi trebali ugraditi novootkrivene znanstvene teorije u predstavljanje dokaza poroti."

Je li Bennett uspješan u uvjeravanju Vrhovnog suda u Novom Meksiku da je Yepez zbog svojih gena skloniji ponašati se nasilno.

"Do danas nijedan slučaj nije koristio podatke MAOA-e kao dokaz da negiraju namjeru branitelja ili da se oslobode odgovornosti za ponašanje", kaže Maya Sabatello, klinička bioetičarka sa sveučilišta Columbia u New Yorku. "Zahtjev za ponovno suđenje u vezi s namjerom samo na temelju dokaza MAOA-e nadilazi utjecaj koji su takvi dokazi imali do sada na pravosudne odluke."

MAOA je mali komad velike zagonetke. Znanost se neprekidno razvija, a teorije i tehnike danas korištene mogu biti neupitne. Klasičan primjer su tragovi ugriza: mnoge su se presude oslanjale na identifikaciju krivca isključivo od tragova ugriza, premda je studija utvrdila da ljudi koji pregledavaju tragove nisu bili ispravni u identificiranju počinitelja do 24 posto vremena. Zadnjih godina također su pod budnom kontrolom ostale forenzičke metode, poput prskanja krvi, poligrafskih testova i rukopisa.

U bihevioralnoj genetici znanstvenici se također odmiču od takozvanih genskih studija kandidata, gdje istraživači identificiraju specifične gene i procjenjuju na koji se način mogu temeljiti određenih ponašanja. Učinak jednog gena u izolaciji je mali, a naše ponašanje temelji se na mnogo više od naše DNK. Čak ako je sklonost nasilju genetski povezana, možda bi moglo biti uključeno nekoliko gena.

"Sve dok je valjanost dokaza utvrđena i koju stručnjak iznese u odgovarajućem svjetlu s odgovarajućim upozorenjima, apsolutno vjerujem da biološki dokazi imaju mjesto u sudnici," kaže David Chester, psiholog sa sveučilišta Virginia Commonwealth u Richmondu koji je studirao MAOA. Ali u slučaju da se studije jednog gena koriste kako bi se objasnilo složeno ljudsko ponašanje, on kaže: "Još samo nismo ni blizu."

Iz pravne perspektive, Sabatello kaže da argument "da su me moji geni natjerali na to" postavlja pitanja o slobodnoj volji. "Ako nas genetika natera da radimo nešto što je izvan naše kontrole," kaže, "to oduzima ključni pojam ljudskog djelovanja - samu osobinu koja nas čini ljudima."