Mali gusti planet promatran je u orbiti zvijezde Bijelog patuljaka

Znanstvenici su otkrili mali, gusti planet koji kruži oko zvijezde Bijelog patuljaka. Otkriće - prvo za astronome - osvjetljava razdoblje sumraka zvijezdanih sustava poput našeg.

Planetarni fragment kruži oko zvijezde SDSS J122859.93 + 104032.9, ostavljajući rep plina u zamahu (University of Warwick / Mark Garlick)

Kad zvijezdama slične veličine našem Suncu ponestane goriva za nuklearnu fuziju, postaju bijeli patuljci - mala jezgra vruće zvijezde okružena planetarnom maglom koja je formirana iz njegovih vanjskih slojeva.

Znanstvenici dugo vjeruju da bi bijeli patuljci mogli ugostiti preživjele planete u orbiti oko njih. Ti bi planeti postojali usred plašta krhotina koje okružuju bijeli patuljak koji je ostao od planeta uništenih kad objekt provali svoje vanjske slojeve.

Do sada znanstvenici nisu uspjeli pronaći dokaze o takvim netaknutim planetima. Čak ni tim koji je napravio ovo revolucionarno promatranje nije očekivao takav rezultat.

Kao što kaže Christopher Manser, koji je vodio tim koji je napravio ovo nedavno otkriće: "Kada smo prvotno prikupili svoja zapažanja, nismo očekivali da ćemo otkriti planetarno, tako da je to bio sjajan rezultat!"

Manser, profesor katedre za fiziku na Sveučilištu u Warwicku, i njegov tim koristili su spektroskopiju za proučavanje plina u disku krhotina koji okružuje bijelog patuljka SDSS J122859.93 + 104032.9. Ova analiza otkrila je periodične promjene u plinovima za emisiju plinova za koje su zaključili da moraju biti uzrokovane planetnom orbitrom unutar diska. Ovo je prvi put da je netaknuti planetesimal - malo planetarno tijelo - pronađeno u orbiti oko bijelog patuljaka.

On nastavlja: „U početku smo tražili nasumične sudare između prašine na disku, koji bi stvorili plin koji bismo tada vidjeli kao male bljeskove emisije s diska.

"Ono što smo zapravo otkrili je stabilan, periodičan signal za koji smo sada sigurni, otkriva prisutnost planetesimalnog u disku."

Manser i njegov tim izračunali su da planetezimal - koji orbitira blizu bijelog patuljka svaka dva sata - mora biti neobično gust i ne više od 600 kilometara u promjeru, kako se ne bi razdvojile gravitacijske sile zvijezde.

Manser objašnjava: "Ovo je značajan rezultat, jer smo ranije pretpostavili da će bilo koji materijal koji prođe tako blizu bijelog patuljka biti rasparan i formirati disk (poput onog na kojem orbitira ovaj planetetalni broj)."

Visoka gustoća objekta posada je imala pojma o njegovom podrijetlu - sumnjaju da je to ostatak planete - čiji su vanjski slojevi morale nasilno ukloniti plimne sile oko zvijezde.

Manser nastavlja: "Ovo u konačnici pomaže da razumijemo kako se tijela bacaju prema bijelom patulju, podliježu djelomičnim ili potpunim poremećajima i na kraju ih bijeli patuljak pojede."

Luca Fossati, vođa grupe na Austrijskoj akademiji znanosti, napominje da bi metode studije mogle pomoći identificirati druge planetesmaliste u orbiti bijelih patuljaka koji se ne mogu otkriti tradicionalnim tehnikama lova na planet.

Što se tiče budućnosti ovog istraživanja, Manser mi kaže: „Naši planovi budućeg istraživanja uključuju dobivanje dodatnih opažanja SDSSJ122859.93 + 104032.9 kako bismo vidjeli postoje li zanimljiva svojstva planetarne vrijednosti o kojoj možemo učiti.

"Također planiramo promatrati i druge plinske diskove oko bijelih patuljaka, i pomoću metode koju smo razvili kako bi se nadali da ćemo pronaći dodatne planetesimale u bliskoj orbiti oko njihovih bijelih patuljaka."

Studija koju financira Europsko istraživačko vijeće (ERC) objavljena je u najnovijem časopisu Science.

Izvorno istraživanje: http://dx.doi.org/10.1126/science.aat5330

Također objavljeno u Scisco Media