Državna religija: Zašto se u Kentuckyju isplati biti kršćanin

Koliko religije vlada može promicati? Moja matična država želi to saznati.

Ovog lipnja grupa od dvadeset učenika u sjevernom Kentuckyju krenula je u terenski izlet koji je uključivao ulaz u dva prostirska vjerska objekta. Unutar oba, studenti su saznali niz iznenađujućih činjenica: da su dinosauri, trilobiti i ljudi koegzistirali, da su klimatske promjene mit, da su planeti u našem Sunčevom sustavu stari samo nekoliko desetaka stoljeća, te da su geologija i paleontologija ispravno razumjeli kroz objektiv nedavne globalne poplave uzrokovane razočaranim Bogom. Saznali su da rasne predrasude postoje samo zato što škole podučavaju evolucijsku biologiju. U najmanje dva navrata upućeni su da je vjera u Isusa, kroz protestantsko evangeličko kršćanstvo, njihova jedina šansa za bijeg od vječnosti u paklu.

Moglo bi se činiti razumnim pretpostaviti da tako očito vjerski izlet potječe iz jedne od mnogih privatnih vjerskih škola u Kentuckyju. No, učenici su dolazili iz javnih škola u tri županije, a putovanje je organiziralo javno koledž kao "pripremu za koledž" koristeći sredstva poreznih obveznika.

Kentucky nije poznat po strogom pridržavanju odvajanja crkve i države. Početkom 2004. gledao sam s dna državnog senata kako Kentucky postaje jedna od prvih država koja je donijela amandman za ustav koji je spriječio da blokira ravnopravnost braka. Bila sam tamo s konzervativnim lobistima koji su sastavili završni jezik. Kao grozno evangelički kućni tinejdžer, bio sam ushićen kad je ta mjera usvojena sa nevjerojatnih 75% glasova u Kentuckyju tog studenog.

Tri godine kasnije Muzej stvaranja u sjevernom Kentuckyju otvorio je svoja vrata. Odgovori u Postanku rekli su državi da će muzej biti turistička atrakcija koja stvara posao, istovremeno obećavajući evanđeoskim pristašama da će poslužiti kao alat za prelazak na kršćanstvo. Iako sagrađen privatnim sredstvima (uključujući 1.000 dolara koje sam prikupio u ljeto 2005. kosanjem travnjaka), muzejsko zemljište preuređeno je odmah nakon što su konzervatori 1999. dobili kontrolu nad županijskom vladom. Prometni odjel u Kentuckyju dopustio je Muzeju stvaranja da postavi četiri panoi na obližnjem međuprostoru koji turiste usmjeravaju prema „atrakciji“. Sva četvorica bila su ukrašena službenim logotipom države Kentucky.

Ark susret 150 miliona dolara, odgovori u sljedećem evangeličkom projektu Genesisa, bio je daleko ambiciozniji. Za razliku od Muzeja stvaranja, koji je promoviran kao potencijalna turistička atrakcija, ali financiran privatno, kompleks Ark-susreta od 800 hektara javno je oglašen kao "zabavni park" za dobivanje paketa rabata poreza koji se koristi za osiguranje obveznica za njegovu izgradnju. Odgovori U Genesisu je izgradio lanac vrijednih Manaforta, tako da je Ark Encounter mogao tražiti poticaje od države kao entitet za zabavu, ali izbjeći lokalne poreze kao vjersku neprofitnu organizaciju, otvoreno preusmjeravajući dio poreza na dohodak svojih zaposlenika natrag sebi. Čak je i zemlju za izgradnju Arke dao grad Williamstown.

Autorica na Ark susretu 2015. godine

Naravno, Ark Susret zapravo nije zabavni park zamišljen kao posao. Ken Ham, predsjednik Answers In Genesis, otvoreno priznaje da Ark Susret služi prvenstveno vjerskom cilju. "Cijela svrha izgradnje ovih atrakcija bila je evangelička", napisao je Ham 6. lipnja, samo nekoliko dana prije nego što su porezni dolari upotrijebljeni za slanje učenika školovanih učenika u njegove ustanove. „Evanđelje je jasno i snažno predstavljeno na obje lokacije i na brojnim mjestima.“

"Cijela svrha izgradnje ovih atrakcija bila je evanđelistička."

Ham se nije upuštao u svoje namjere, dajući slične komentare od samog početka projekta. Kad je državna vlada u Kentuckyju shvatila da su bili prevareni, tužila ih je za uskraćivanje sudjelovanja u programu poreznih olakšica, tvrdeći da je namijenjen ekonomskom razvoju od strane legitimno profitnih subjekata. Međutim, nakon što je republikanac Matt Bevin 2015. godine preuzeo guvernerovu vilu, tužba je mirno prestala. Bevin, miljenik desnice, koji je stavio veto na zaštitu od diskriminacije za LGBT studente i učinio ga osobnim osvetom za gašenje svake zdravstvene klinike u Kentuckyju, redovito podržava i promovira odgovore In Genesis i njihove projekte:

Iznova i iznova, vlada u Kentuckyju izričito je podržala, pohvalila ili subvencionirala napore za promicanje protestantskog fundamentalističkog kršćanstva. S ovom pozadinom, malo je iznenađujuće da fakultet u javnoj zajednici ne bi imao problema s odvođenjem učenika javnih škola u sektaški „muzej“ koji odbacuje naučnu metodu, optužuje „sekularizam“ i „ateističku znanost“ za probleme društva, i otvoreno poziva na religiozno obraćenje. Ili oni koji su zaduženi za ove programe zapošljavanja na fakultetima zapravo vjeruju da će odbacivanje naučnih nalaza učiniti studente boljim pripremama za fakultet, ili više brinu o promicanju vjerskog obilježavanja (korištenjem dolara poreznih obveznika) nego o učenju studenata stvarnoj znanosti. Nijedna mogućnost nije prihvatljiva.

Zamislite visinu bijesa da je odredište odabrano za ovo izlaganje na fakultetu bilo nešto drugo osim kršćansko. Da je fakultet odveo studente u džamiju, na satove palmije ili u medicinsku "školu" koja podučava transcendentalnu meditaciju i terapijski dodir, konzervativni vođe u Kentuckyju i širom zemlje izbili bi u ogorčenim prosvjedima. To bi potaknulo povike da novi zakoni zaustave tu određenu religiju da ikada više „napadne“ našu vladu. Političari iz svih kutova desnice pozvali bi na ostavku članova odbora na fakultetu.

Socijalne konzervativce nije briga hoće li vlada promicati religiju, sve dok se promiče njihova religija. Da se besramno klati Orwell: evangeličari žele da se sve religije tretiraju jednako, sve dok se njihova religija tretira podjednako nego bilo tko drugi. Manje od jasne sklonosti punoj platformi konzervativnih vjerskih vrijednosti jest „napad na vjerske slobode“ od strane bilo kojeg političkog boga koji su se u to vrijeme odlučili za stolar.

Evangeličari žele da se sve religije tretiraju jednako, sve dok se njihova religija tretira podjednako nego bilo tko drugi.

Da bi bili pošteni, evangelički konzervativci ne žele otvorenu teokraciju. Strašna slika koju je naslikala The Handmaid's Tale, koliko god bila poznata, nije njihova krajnja igra. Vjersko pravo želi društvo koje održava ugledne zamke predstavničke demokracije, ali je upravljano i strukturirano na svim razinama na socijalno teokratskim vrijednostima. To smo pokušali postići 2004. godine, a i dalje je neizrečeni cilj konzervativaca koje sam ostavio iza sebe.

Evangelika želi svijet u kojem svi plaćaju usnu vjersku slobodu, ali slijede bijele evanđeoske protestantske zakone, jer "tako je to bilo oduvijek." Oni vjeruju da je njihov način života objektivno bolji, kako za pojedinca, tako i za društvo u cjelini, i pa bi ga svi trebali slijediti bez obzira na pojedinačnu vjersku praksu. Vjerujte što god želite, ali u skladu.

David MacMillan slobodni je pisac, paralegal i student prava u Washingtonu, DC, i predstavio je 2019. neovisni dokumentarac We Believe In Dinosaurs. Njegova nadolazeća knjiga istražuje utjecaj poricanja znanosti u Americi i ono što mu je trebalo da to ostavi.