Steven Spielberg, E.T., i nepovjerenje u znanost

S Ready Player One-om, novim znanstvenofantastičnim filmom Stevena Spielberga koji je otvoren ovog tjedna, ne mogu se sjetiti svog uvoda iz djetinjstva, najpoznatijeg američkog živog redatelja.

Bilo je to 1982. Moji roditelji ugurali su svoje troje djece u leđa malenom Dodge Omniju i odvezli se u kino Showcase u Swanseaju, Massachusetts, da gledaju E.T. Izvanzemni. Imao sam šest godina. Sjećam se nekih detalja tog dana: bilo je ljetno vrijeme, dobio sam kokice, odmah sam zavoljeo E.T., duboko sam se povezao s Elliotom, a znanstvenici su bili negativci.

Sjećam se da sam bio prestravljen od znanstvenika u odijelima za astronaute. Bili su bez lica i jezivo šutjeli. Oni su prijetili. I oni su dolazili ukrasti E.T.

Neželjena invazija na Elliotovu kuću traumatičan je prizor u jednom od najomiljenijih i najgledanijih filmova ikad snimljenih - moj je bio jedan od preko 120 milijuna prodanih karata za Spielbergov blockbuster. Ali, ovaj nezaboravni trenutak u filmu star preko 35 godina imao je nenamjerne posljedice. Trenutno nepovjerenje i negiranje znanosti od strane američke javnosti, slijedi neke njezine korijene do onih zastrašujućih minuta u kojima su znanstvenici provalili u Elliotov dom i ukrali E.T.

Pridružio sam se Elliotu kad je vrištao i probijao čudovišta iz njihovih svemirskih odijela vikao "ti ga plašiš" dok su zakačili E.T. do strojeva koje nisam prepoznao i nisam razumio. "Ubijaš ga !!" Mislio sam kako su lopovi za defibrilaciju uzrokovali da se prsima E.T-a grče i naglo podignu. Povikao sam i plakao, kao i Gertie. Još uvijek radim.

"Pogledajte što su vam učinili."

Znanstvenicima nije bilo stalo do E.T.-a, samo su ga htjeli sjeći. Poruka je bila jasna: mi im nismo mogli i ne bismo im trebali vjerovati. Spielbergov klasik objavljen je za vrijeme anti-intelektualizma i anti-znanstvenih pokreta u ovoj zemlji - navalu prezira prema razmišljanju utemeljenom na dokazima koji se nastavlja i danas. "Moralna većina" Jerryja Falwella dobila je značajan utjecaj s onima s desne strane kada se evanđeoski pokret odupirao sekularnom humanizmu i znanstvenim rezonovanjima. Ali antiznanost nije poticala samo od konzervativaca. Za to vrijeme, u jeku hladnog rata, liberali su lako povezali znanost i tehnologiju s vojnim i nuklearnim širenjem.

Da budemo sigurni, nismo svi imali tako traumatično iskustvo gledajući E.T. da smo odbacili znanost i znanstvenike. I, naravno, ne pretpostavljam da je scena opsade u E.T. jedini je razlog što mnogi Amerikanci odbacuju znanost. Zapravo je Spielberg možda učinio više koristi nego štete znanosti. Drugi Spielbergov film, Bliski susreti treće vrste, dovikivao je građaninu znanost. A generacija arheologa koji nose fidore i paleontologa dinosaura vjerojatno mogu pratiti svoju početnu inspiraciju do Indiane Jonesa i Jurassic Parka.

Ali, E.T. izložio nešto o našem odnosu prema znanosti i, točnije, sa znanstvenicima. Unatoč izvanrednim znanstvenim dostignućima posljednjih nekoliko desetljeća, mnogi Amerikanci jednostavno ne vjeruju znanstvenicima. Prema nedavnom istraživanju, samo 40% javnosti smatra da su stvarni znanstvenici "vrlo pouzdani" kao glasnogovornici - čekajte to - znanost. Većina sudionika smatra znanstvenike samo pomalo pouzdanima ili ih uopće nemaju. Nije iznenađujuće, a kao izravni rezultat odbacivanja znanosti Amerikanci su slabo informirani o prirodnom svijetu i kako on funkcionira.

Ipak, tražimo odgovore, a praznina u našem razumijevanju svijeta nastala odbacivanjem znanstveno utemeljenih ideja utemeljenih na pseudoznanstvenim glupostima. Ironično je da se ove dezinformacije brzo i učinkovito šire pomoću samih alata - iPhonea i Interneta - stvorenih kao tehnička primjena znanstvenih proboja. Kad je Elon Musk prošlog mjeseca lansirao svoju Teslu u izvanrednu raketu Heavy Falcon, ravni Earthersi uzvikivali su prijevaru. Anti-vaxxeri su bili toliko učinkoviti u širenju straha i lažnih informacija da su nekad rijetke bolesti, poput zaušnjaka i vilinskog kašlja, prijetnja našoj djeci prvi put nakon Eisenhowerove uprave. Kažu nam teoretičari zavjere s digitalnim rukom i svjetskom platformom da je slijetanje na mjesec bilo lažno i da Smithsonski znanstvenici kriju kosti divovskih ljudskih kostura u podrumu muzeja. Mnogi tvrde da su klimatske promjene prijevara i da znanstvenicima nedostaju dokazi koji dokazuju evolucijsku povijest ljudske loze - ove posljednje neinformirane izjave koje izlaze iz usta trojice najmoćnijih muškaraca u Washingtonu: predsjednika, potpredsjednika i šefa EPA.

Kako je nedavno rekao Harrison Ford u jednom intervjuu, "Danas najveća prijetnja nisu klimatske promjene, ne zagađenje, ne poplava ili vatra. Zbog toga imamo ljude zadužene za važno sranje koji ne vjeruju u znanost. "

Indiana Jones je u pravu, a krivicu je lako prebaciti na drugo mjesto. Znanstvenici su ubrzo okrivili medije i neuspjeh javnog obrazovnog sustava. No, kako je javno nepovjerenje u znanost raslo u posljednjih 35 godina, a financiranje je zastalo, sami znanstvenici povukli su se u svoje laboratorije i postali bezimeni i bezlični. Nastavnici znanosti, muzejski nastavnici i vrlo malo vidljivih znanstvenika držali su se prvi put protiv naleta znanstvene nepismenosti.

Općenito, znanstvenici nisu vidjeli da je njihova odgovornost javna prisutnost i sada plaćaju cijenu. Utvrđena je nesretna, čak neodgovorna, anonimnost znanstvene zajednice. U E.T., Spielberg je odgovorio u skladu s tim. Čak je i lik Petera Coyotea - jedini znanstvenik koji je pokazao suosjećanje za Elliota i E.T. - nije imao ime. Nazvani su samo "ključevima" u odnosu na brojne prizore koji su ga prepoznavali isključivo po tipkama koje su mu visile s pojasa. Posljednjih 35 godina mnogi su znanstvenici postali misteriozni, anonimni pojedinci koji rade nešto malo tko razumije, iza zatvorenih vrata. Kako drugačije objasniti rezultate nedavnog istraživanja koje je pokazalo da šokantnih 81% Amerikanaca ne može imenovati živog znanstvenika? Taj se broj sigurno povećava smrću Stephena Hawkinga - najpriznatijeg znanstvenika od 19% koji bi zapravo mogao stvoriti ime.

Od rezultata izbora u studenom 2016. godine, znanstvenici smo počeli skidati zastrašujuće maske. Mi marširamo, prihvaćamo #scicomm, čak se kandidujemo za javnu funkciju. Naša pola stoljeća odsutnost iz javnog pogleda pobudila je sumnju i uzrokovala znatnu štetu i nepovjerenje našoj profesiji, što može potrajati generacijama za liječenjem. Izgubili smo povjerenje u E.T. generacija - koja je sada dobro naseljena s pojedincima koji nisu u stanju kritički razmišljati, koristiti razum, prihvatiti znanost (ili čak osnovne činjenice), a sve je prebrzo za „voljeti“ ili remetirati neosnovane neistine koje pružaju utjehu njihovom svjetonazoru. S obzirom na to koliko je odraslima teško promijeniti mišljenje, bojim se da smo ih trajno izgubili. I kao i drugi izazovi s kojima se suočava naš svijet, sumnjam da ćemo se oslanjati na Generaciju Z da bismo još jednom dobili povjerenje u znanost i znanstvenike. Ali, to se neće dogoditi ako mi znanstvenici ne budemo igrali aktivnu ulogu u nadahnjivanju sljedeće generacije znanstvenika i entuzijasta.

Fotografirao Marcos Stafne

Moramo ih nadahnuti pričama o znanstvenim otkrićima. Moramo otvoriti naše laboratorije i pozvati buduće znanstvenike u naš svijet. Moramo dijeliti s njima sve ono što mi ne znamo, osim onoga što mi stvarno znamo. Moramo im pokazati da smo jednako znatiželjni prema svijetu i strahopoštovani prema njemu. Mojim kolegama znanstvenicima, ako to već radite, nastavite. Ako niste, počnite odmah. Budućnost nauke i razmišljanja utemeljenih na dokazima u ovoj zemlji ovisi o njoj.