Priče o Tardigradama

Čudan svijet vodenih medvjeda

Prije nekoliko stotina milijuna godina život je bio mnogo drugačiji nego sada. Organizmi su zapravo tek postali složeni. Nakon milijardi godina evolucije, višećelijski život napokon je počeo izlaziti. Zatim su se, u određenom trenutku dubokog vremena, tardigradi minijaturisali od svojih većih lobopodijskih predaka, koji su bili crvoljubiva stvorenja sa tvrdokornim nogama. Kao takvi, tardigradi su najuže povezani s baršunastim crvima i artropodima. Oni su također vrlo jedinstveni, na mnogo načina. Tardigrade su kolokvijalno poznate kao "vodeni medvjedi" ili "mahovinske prasadi". Bez obzira na to, u tom određenom tipu postoji oko 1150 poznatih vrsta tih čudnih vodotoka, osmerokoža, segmentiranih mikro-životinja. Stvar je u tome što vodeni medvjedi ne samo da opstaju, nego zapravo uspijevaju gotovo svugdje, uključujući u oceanskim dubinama, na vrhovima planina, unutar prašuma, među vrućim izvorima, preko smrznutih tundra, pa čak i u oštrom vakuumu vanjskog prostora. Gotovo su sveprisutni na planeti, a nalaze se na svim kontinentima. Vjerojatno vam je trenutačno barem jedna tardigrada. Međutim, obično, ove bizarne male životinje najčešće su prisutne u lišajevima i mahovinama, gdje se teže hrane biljnim stanicama, algama i malim beskralježnjacima. Međutim, postoje biljojedi, mesožderke, pa čak i kanibalističke tardigrade. Oni su nekako istovremeno simpatični i jezivi.

Dio toga proizlazi iz činjenice da su tardigradi maleni životinji s prilično čudnim izgledom tijela. Kao prvo, određena klasa u tipu ima samo jedan otvor i za probavu i za reprodukciju. Bilo kako bilo, tardigradi se kreću od negdje duljine od 0,1 do 1,5 milimetara. Dakle, ne čudi da su prilično rudimentarne životinje, a odrasli se sastoje od samo 40 000 stanica ili manje. Kao takvi, sporo mikroskopski organizmi imaju vrlo mali mozak, pa imaju jednostavne navike parenja i lova. Mozak uključuje više režnjeva i vezan je za veliki ganglion ispod jednjaka, od kojeg dvostruka ventralna živčana vrpca posjeduje po jedan ganglion po segmentu, od kojih svaki stvara bočna živčana vlakna koja se protežu u dodacima. Mnoge vrste također posjeduju par pigmentnih čašica, kao i mnogo senzornih čekinja na površini svoje kože. Kao dio ovog primitivnog tjelesnog plana, tardigradi nemaju respiratorne organe, jer se plinovi mogu izmjenjivati ​​u cijelosti njihovih tijela. Oni su također prethodili razvoju nekoliko Hox gena koji obično određuju oblik i funkciju različitih različitih segmenata u tijelima drugih životinja. Dakle, glavni dio tardigrada, osim zadnjeg para nogu, sastoji se od segmenata koji su u člankonožcima homologni području glave. Dakle, nemaju grudni koš i trbuh, kao insekti. Tijelo tardigrada sastoji se od glave, tri segmenta tijela s parom nogu i kaudalnog segmenta s četvrtim parom nogu. Noge su bez zgloba, a stopala imaju četiri do osam kandži. Prva tri para usmjerena su prema dolje duž stranica, i osnovno su sredstvo za kretanje, dok je četvrti par usmjeren prema naprijed na zadnji segment i koristi se prvenstveno za hvatanje podloge.

Često mi je smiješno kada ljudi razgovaraju o tome kako bi žohari mogli proživjeti apokalipsu ili što već. Malo što znaju, tardigrade su zapravo daleko otpornija vrsta buba nego što bi ikada mogli biti. Jednostavno rečeno, milijuni, milijarde, pa čak i bilijuni godina od sada bi negdje u svemiru mogli postojati tardigradi. Kako lokalni svemirski kontinuitet postaje sve veći, hladniji i mračniji tijekom eona, tardigradi će i dalje postojati. To je zato što se na kraju ta nevjerojatno robusna mala stvorenja mogu nositi s gotovo svim. Njihova tvrdoglava vrsta već je preživjela pet velikih masovnih slučajeva izumiranja i lako će proći kroz šesto, što je trenutno u tijeku. Iako ljudi možda neće potrajati, tardigradi sigurno hoće. Oni će to čak uspjeti i kroz sedmi događaj masovnog izumiranja, osmi i deveti i tako dalje. Ako nekako uspije proživjeti kroz predstojeći sudar galaksija Mliječni put i Andromeda, kao i smrt Sunca, možda će čak i krenuti u druge svjetove, vozeći se kosmičkim krhotinama, poput kometa i asteroidi. Jednog dana mogu čak i zasijati život na inače nenaseljenom planetu ili mjesecu koji su udaljeni mnogobrojne svjetlosne godine, što je stvorilo potpuno novu genezu u nekom drugom Sunčevom sustavu.

Sve je to omogućeno činjenicom da su pojedine vrste sposobne preživjeti ekstremne uvjete koji bi bili brzo kobni za gotovo sve druge životne oblike, poput izloženosti ekstremnim pritiscima i temperaturama, dehidraciji, izgladnjivanju, nedostatku zraka, pa čak i zračenju. Postoje tardigradi koji se mogu zamrznuti do gotovo apsolutne nule, kada prestaje sve molekularno gibanje. Naravno, zbog specifičnih pritisaka s kojima su suočeni, zemaljske tardigrade su daleko otpornije od njihovih vodenih rođaka. Kao dio toga, čovjek može izdržati samo 1 atmosferu, ali neki tardigradi bi mogli odoljeti 1000, ako ne i više. Uz to, ako bi cijela Zemlja nekako bila izložena samo 10 grama zračenja, ljudi bi izumrli, ali tardigrade mogu izdržati barem 5.000. Drugim riječima, najteže životinje koje postoje postoje vrlo su otporne na stvari koje bi lako ubile bilo koji drugi organizam u svemiru. Kao da to nije dovoljno impresivno, određeni tardigradi mogu ući u stanje suspendirane animacije zvane kriptobioza. Ovo je reverzibilno stanje gotovo smrti, u kojem se životinje uvijaju, suše i strše u suhe ljuske poznate kao "tunjevine". To rezultira anhidrobiozom, pretvarajući tardigrad u praškast grudvic intrinzično neurednih proteina. Tada samo najsitnija kap vode može potpuno oživjeti primitivni životni oblik, bez obzira koliko vremena je prošlo. Kao da su tardigrade nekako besmrtne. Takav je čudan svijet vodenih medvjeda.