Deset najboljih knjiga o astronomiji, fizici i matematici 2018. godine

Bez obzira dajete li darove drugima ili sebi u ovo blagdansko vrijeme, ovaj popis najboljih popularnoznanstvenih knjiga 2018. o astronomiji, fizici i matematici izvrsno je mjesto za početak čitanja i darivanja

autor GrrlScientist za Forbes | @GrrlScientist

10 najboljih knjiga iz astronomije, fizike i matematike objavljeno u 2018. godini.
(Zasluga: slika jakne za knjigu sastavljena od Bob O'Hara.)

Iako sam istraživao i mini-pregledao ovogodišnji popis popularno-znanstvenih knjiga, ponovno sam bio impresioniran ukupnom kvalitetom i raznolikošću popularnoznanstvenih knjiga o fizici, posebno objavljenih u 2018. godini. Iako nisam fizičar, otkrio sam da su mi popularne naučne knjige o fizici ove godine najdraže, a mislim da će vam i one biti omiljene.

Izgubiti Nobelovu nagradu: Priča o kozmologiji, ambicioznosti i najvećoj počasti Briana Briana Keatinga (W. W. Norton & Company, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Kozmolog Brian Keating napisao je zanimljiv račun o svom sudjelovanju u utrci za Nobelovu nagradu za fiziku. Profesor Keating u ovoj knjizi opisuje svoju uključenost u eksperiment BICEP2 i svoje osobne ambicije da osvoji Nobelovu nagradu, dok detaljno opisuje i svoje stavove o tome što nije u redu s Nobelovom nagradom - posebno na njezino ograničenje na samo tri živa znanstvenika (ovo je nepravedna situacija gdje su gotovo svi istraživači u velikom timu koji su doprinijeli određenom otkriću potpuno zanemareni. Ovo ograničenje također stvara toksičnu kulturu natjecatelja u preponama u disciplinama koje često zahtijevaju opsežnu suradnju.) Profesor Keating donosi jasno napisan sinopsis promatračke kosmologije u kombinaciji s iskrenom i informativnom procjenom oštrih stvarnosti kako stvarno djeluje konkurentski svijet astronomije i fizike - i znanosti općenito. Ova zabavna, dirljiva i često duhovita knjiga jedan je od mojih apsolutnih favorita u ovogodišnjoj impresivnoj kulturi popularnih znanstvenih knjiga. Ako ste ove godine pročitali samo jednu popularnoznanstvenu knjigu, ovo je vaša knjiga. (Veliko hvala Brianu Keatingu što mi je poslao preglednu kopiju njegove knjige u zamjenu za moju iskrenu recenziju.)

Izgubljeno u matematici Sabine Hossenfelder (Basic Books, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Zašto nije došlo do velikog proboja u temeljnoj fizici više od 40 godina? Prema fizičarki Sabine Hossenfelder, to je zato što fizičari vjeruju da su najbolje teorije matematički lijepe, prirodne i elegantne, a one koje nisu jednokratne. Potraga za ljepotom u suprotnosti je sa znanstvenom objektivnošću i stvorila je niz teorija iz teorijske fizike i kosmologije koje se ne mogu testirati - teorija struna, fizika čestica, kvantna mehanika i teorija polja, crne rupe, pa čak i porijeklo svemira , Doktor Hossenfelder jasno tvrdi da fizičari moraju preispitati svoje metode i prihvatiti stvarnost prije nego što mogu otkriti istinu. Još jedan od mojih najdražih iz ovogodišnje skupine popularno-znanstvenih knjiga, ova knjiga koja izaziva mišljenje i čitljiva je iskrena i često prilično smiješna, a u njoj će uživati ​​svaka znanstveno znatiželjna osoba, fizičari i oni koji uživaju čitati o filozofija znanosti.

Kroz dva vrata odjednom: Elegantni eksperiment koji snima Enigmu naše kvantne stvarnosti Anil Ananthaswamy (Dutton, 2018: Amazon US / Amazon UK)

200-godišnji eksperiment Thomasa Younga s dvostrukim prorezom još uvijek fascinira i mistificira znanstvenike, kao i nespecijaliste, jer pokazuje koliko čudna i kontratuktivna stvarnost može biti u najmanjoj mjeri. Ova jasno napisana knjiga također istražuje mnoga pitanja koja postavlja poznati eksperiment s dvostrukim prorezom: koji je pravi "problem s mjerenjima"? Je li foton val ili čestica? ili oboje? Postoji li čestica prije nego što je pogledamo ili je stvarnost čini stvarnom? Postoji li mjesto gdje završava kvantni svijet i počinje klasični svijet našeg svakodnevnog života? Ako nema takvog mjesta, onda se svemir dijeli na dva puta kad svaka čestica prođe kroz dvostruki prorez? Fascinantno i čitljivo istraživanje kvantne mehanike koja je posebno divna knjiga za nespecijaliste, hobiste i studente znanosti - ovu čarobnu knjigu možda nećete moći spustiti sve dok je ne dovršite!

Chasing New Horizons: Insider the Epic First Mission to Pluton by Alan Stern and David Grinspoon (Picador, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Ako volite čitati priče o podmuklim psima koji prevladavaju sve šanse za postizanje određenog cilja, onda je ova zasadljiva istinita priča za vas. Bitka za pokretanje misije na Pluton započela je krajem 1980-ih, nastavila se tijekom 1990-ih, ali tek početkom 2000-ih konačno je odobrena. Unatoč detaljnim administrativnim i političkim mahinacijama koje su sudjelovale u misiji Pluton, pisanje je toliko jasno, toliko zahvatljivo da knjigu nećete moći položiti. Ah, ali ima i više: trebalo je jedno desetljeće da New Horizons stigne do Plutona, pa ćete možda pomisliti da su svi - posebno tim New Horizonsa - sjedili i uživali u svojoj teško osvojenoj bitci, zar ne? Pogrešno! Znanstvenici i inženjeri bili su zaokupljeni rješavanjem last-logističkih problema - na primjer, otkrili su da Pluton ima dva mjeseca tek nakon što je New Horizons krenuo na put, što je postavilo sve vrste izazova za tim dok su radili na tome da spriječe da njihova sonda padne. a prikuplja i podatke o svakom mjesecu. Fascinantno izvješće o tome kako znanost djeluje, čak i kada se čini da je sve to pakleno naklonjeno od nje.

Raketni ljudi: odvažna odiseja Apolona 8 i astronauti koji su učinili čovjekovo prvo putovanje na Mjesec Robertom Kursonom (Slučajna kuća, 2018 .: Amazon US / Amazon UK)

Ovaj nefantastični okretač stranica glasi poput romana, upotpunjen zapletima i tjeskobom na rubu vašeg sjedala, s povijesnim kontekstom, vješto isprepletenim u osobne priče trojice muškaraca koji su okružili Mjesecem, astronauta Franka Bormana , Jim Lovell i Bill Anders, njihove žene i djeca. Bila je to 1968., vrijeme velikih političkih i kulturnih preokreta u Sjedinjenim Državama - prije nego sada. Sovjeti su uspješno pokrenuli Sputnjik, motivirajući JFK da objavi da je cilj Amerike da dosegne Mjesec do 1970. Ali u isto vrijeme se u SAD-u razbio sav pakao, atentatima, neredima, prosvjedima, ratom u Vijetnamu i Hladni rat sve na vrhuncu. Bilo je gotovo čudo da se Apollo 8 uopće dogodio - još nevjerojatnije kada shvatite da se ta misija spojila u samo četiri mjeseca i to bez uobičajenog testiranja prije pokretanja. Nakon svih gorućih događaja te godine, Apollo 8 bio je "božićno čudo" koje je zemlji trebalo da sakupi nadu i optimizam. Čudio sam se kako ta misija uopće može uspjeti koristeći tako primitivnu tehnologiju i računala. Ako ste voljeli Prave stvari i Apolona 13, svidjet će vam se ta uvjerljiva, pomno istražena knjiga glavnog pripovjedača.

Svemirski baruni: Elon Musk, Jeff Bezos i potraga za kolonizacijom kozmosa Christiana Davenporta (PublicA pitanja, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Budući da su misije na Mjesecu završile prije mnogo godina, što znači budućnost za istraživanje svemira? Trenutno mega korporacije kojima upravljaju svemirski baruni - osobito Elon Musk i Jeff Bezos, ali i Richard Branson i Paul Allen - žure u prvi plan svemirske utrke, uzimajući kontrolu od NASA-e i drugih vladinih agencija. S tim ciljem, ovi milijarderi ulažu svoje astronomsko bogatstvo (i još više astronomski ego) u razvoj zore novog svemirskog doba koje će pripadati bogatima. Ova provokativna knjiga temelji se na godinama detaljnih istraživanja i ekskluzivnih intervjua sa sva četiri ova milijardera, kojima je autor imao izravan pristup tijekom pisanja ove knjige. Posebno sam uživao kad sam saznao više o tajanstvenom i opreznom Jeffu ​​Bezosu, koji je sklon izbjegavanju očiju javnosti kad god je to moguće. Ako ste zainteresirani za svemirska putovanja, onda ne možete propustiti pročitati ovu informativnu i fascinantnu knjigu.

Svjetlo zvijezda: vanzemaljski svjetovi i sudbina zemlje Adama Frank-a (W. W. Norton & Company, 2018 .: Amazon US / Amazon UK)

Postoji li život na drugim planetima? ili je Zemlja jedinstvena? Ova nesretna knjiga istražuje (relativno) novu znanost astrobiologije, disciplinu koja istražuje nove stvarnosti i nove mogućnosti, te otkriva univerzalne istine o životu i planetima na kojima se stvara. To nam čak pomaže da zacrtamo obrise vlastite sudbine i svoje budućnosti dok nepovratno mijenjamo planet na kojem živimo: možemo li preživjeti najveću i destruktivnu silu s kojom smo se ikada suočili - sebe? Autor, astrofizičar Adam Frank, oslanja se na elegantno prozno i ​​razgovorno pisanje kako bi moderna znanost postala neshvatljiva i rasvjetljujuća za nespecijaliste dok istražuje važna pitanja, poput toga kako bi se mogao razvijati inteligentan život i zašto nikada nismo otkrili bilo kakav znak ili signal koji potvrđuje da smo nisu sami u svemiru. Kroz ovu duboko važnu knjigu autor iznosi uvjerljive argumente da ne samo da je vjerojatno da su izvanzemaljske civilizacije postojale već mnogo puta prije, i zaključuje kako su mnogi doveli vlastite svjetove u svoj antropocen, što dovodi do najvažnijeg pitanja od svega: što mogu li nam te vanzemaljske civilizacije reći o našoj sudbini?

Atom: vizualna turneja Jacka Challonera (The MIT Press, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Atom je zanimljiv i vizualno privlačan pregled fizike i kemije, kao i povijesti našeg razmišljanja o atomima i njihovoj strukturi: kako atomska interakcija stvara svojstva materijala svakodnevnice; i što nam subatomske čestice i njihov kvantni svijet pokazuju o prirodi stvarnosti u širem svijetu koji smo okupirali. Knjiga također vodi čitatelja u obilazak elemenata i njihovog iskonskog podrijetla; periodična tablica; molekule i kemijske reakcije. Čitatelji će također naučiti kako magnetska rezonanca, radiometrijsko datiranje i nuklearne reakcije djeluju na atomskoj razini. Svaka stranica ima barem jednu prekrasnu ilustraciju ili fotografiju u boji. Ova lijepo proizvedena i jasno napisana knjiga posebno će se svidjeti mlađim čitateljima, studentima i nespecijalistima.

Kratki odgovori na velika pitanja Stephena Hawkinga (Bantam Books, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Ako se slavni kozmolog Stephen Hawking nekako ne uspije vratiti iz mrtvih, ovo je njegova posljednja knjiga - njegova posljednja komunikacija čovječanstvu. Profesor Hawking daje sažet čitljiv odgovor na zbirku velikih pitanja - od kojih su neka bila jedina domena religije: postoji li Bog? Kako je sve počelo? Zašto smo ovdje? Ali druga velika pitanja uvijek su bila u središtu znanosti i znanstvene fantastike; pitanja poput, je li moguće putovanje kroz vrijeme? Što je unutra crna rupa? Postoji li i drugi inteligentni život u svemiru? Trebamo li kolonizirati prostor? Možemo li predvidjeti budućnost? Hoće li čovječanstvo preživjeti na Zemlji? Mnogi od njih su ponovni pregled iz njegovih prethodnih knjiga, tako da je odani obožavatelj koji je pročitao cijeli njegov autorski rad mogao biti razočaran jer je ovdje malo toga zaista novo, premda su me oduševili šaljivi kopovi profesora Hawkinga u klanu Trumpovog zločina.

Dijalozi: Razgovori o prirodi svemira Clifforda V. Johnsona (The MIT Press, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Jeste li ikada pročitali grafički roman o bilo kojoj znanstvenoj disciplini? Ako ne, predlažete vam poslasticu s ovom golemom knjigom jer ona koristi grafički oblik romana za razmjenu niza rasprava o prirodi svemira - temeljnog niza razgovora koji, sumnjam, nikada neće ostariti. Autor, fizičar Clifford Johnson, napisao i ilustrirao crtane filmove u punim bojama, ova knjiga poziva nas da prisluškujemo niz devet razgovora o raznim temama koje se odvijaju u kafićima, vlakovima i muzejima. Na kraju svakog poglavlja nalazi se nekoliko stranica bilješki koje pružaju dodatne detalje o predstavljenim temama i dodatne resurse za učenje o njima. Posebno s obzirom na bijelu kulturu fizike kojom dominiraju muškarci, bilo mi je posebno drago što vidim inkluzivnost likova - na ovim se stranicama mogu naći i muškarci i žene, kao i likovi različitih nacionalnosti, dobnih skupina i stupnja stručnosti. Iako se ne slažem sa svime što autor kaže u ovoj knjizi, našao sam njegovu progresivnu metodu za dijeljenje njegovih ideja kao ohrabrujuću.

Za više znanstvenih knjiga o fabooku pogledajte moje prethodne godišnje mini-recenzije o 10 najboljih knjiga o astronomiji, fizici, kemiji i matematici u 2016. i 2017. godini.

Zahvaljujem izdavačima i njihovim agentima za promidžbu koji su ljubazno poslali recenzije svojih prelijepih knjiga daleko od pregažene staze do snježne Norveške.

Izvorno objavljen u Forbesu 2. siječnja 2019. godine.