Što dalje gledamo, to se bliže vremenu koje vidimo prema Velikom prasku. Najnoviji rekorder po kvazarima dolazi iz vremena kada je Svemir bio star samo 690 milijuna godina. Ove ultra daleke kosmološke sonde pokazuju nam i Svemir koji sadrži tamnu tvar i tamnu energiju. (Jinyi Yang, Sveučilište u Arizoni; Reidar Hahn, Fermilab; M. Newhouse NOAO / AURA / NSF)

5 najvažnijih pravila za znanstvenike koji pišu o znanosti

Veliki je razlog što nitko, pa ni Stephen Hawking, ne može napuniti cipele Carla Sagana.

Svi imaju jedinstvenu priču za ispričati. Za znanstvenike je ta priča koju obično samo nekoliko ljudi na svijetu razumije jednako tako potpuno i potpuno. Čak i unutar svog pod-polja imaju stručnost i perspektivu koja gura granice ljudskog znanja. Za one od nas koji su znatiželjni o Svemiru, ta je oštrica između poznatog i nepoznatog najuzbudljivije mjesto. Istraživači koji proširuju ne samo tijelo ljudskog znanja, već i mogućnosti za ono što bi teoretski moglo postojati, uvijek su prvi koji su vidjeli što postoji u današnjim horizontima.

Profesor Alan Guth sa odjela za fiziku MIT pozirao je s radioteleskopom na krovu na MIT-u 2014. Profesor Guth bio je prvi fizičar koji je hipotetizirao teoriju 'napuhavanja' objašnjavajući kako se svemir ponašao prije Velikog praska. (Rick Friedman / rickfriedman.com / Corbis preko Getty Images)

No, često se pojavljuju problemi kod širenja javnosti. Prečesto su priče koje znanstvenici ispričaju ili neizrecive, gdje ih možda samo nekoliko drugih stručnjaka razumije ili su toliko pojednostavljene da dovode do novih nesporazuma, a ne do rasvjetljavanja. Uvijek možete otići do sekundarnog izvora, poput novinara koji je pokušao smisliti istraživanje, ali to je poput igranja znanstvenog telefona. Kumulativne pogreške, od znanstvenika do službenika za tisak do priopćenja, znače da čak i najbolji pisci znanosti počinju na golem način, a to čak smanjuje jaz u znanju. Vjerojatno ćete izgubiti puno nijansi, detalja i informacija ako odatle dobivate svoje podatke.

Sovjetski golman Vladimir Myshkin pokušava zaustaviti pak tijekom pobjede SAD-a od 4: 3 nad SSSR-om. Igra se smatrala

Kada su tvorci filma napravili film Čudo, o malo vjerojatnoj pobjedi Sjedinjenih Država nad SSSR-om u hokeju na ledu na zimskim olimpijadama 1980. godine, borili su se s kastingima hokejaša. Tko bi trebao ispuniti te uloge? Glumci čija bi hokejaška vještina bila izrazito niska ili hokejaši, čija bi gluma mogla biti grozna? Voditelji kastinga, Sarah Finn i Randi Hiller, donijeli su mudru odluku da idu s hokejašima. Njihovo obrazloženje? Bilo bi lakše podučavati hokejaše, od kojih mnogi imaju više od desetljeća iskustva (čak i kao tinejdžeri), kako se ponašati dobro, nego što bi iskusne glumce naučili kako dobro skaču i igraju hokej.

Astronaut Jeffrey Hoffman uklanja široku poljanu i planetarnu kameru 1 (WFPC 1) tijekom operacija prelaska tijekom prve misije servisiranja Hubblea. Kao što astronauti najbolje mogu ispričati priču o putovanju u svemir, tako i znanstvenici mogu najbolje ispričati priču o svom području znanja. (NASA)

Ista analogija trebala bi se održati i sa znanstvenicima i piscima: trebalo bi biti lakše naučiti znanstvenika kako pisati dobro nego pisati podučavati pisca čitavom nizu podataka o određenom znanstvenom pod-polju. Ipak, mnogi, ako ne i većina, popularnih djela napisanih od strane stvarnih znanstvenika ne padaju na vidjelo. Iako postoje bezbroj pogrešaka koje čine znanstvenici, oni često spadaju u nekoliko osnovnih kategorija. Umjesto da se usredotočite na ono što ljudi čine pogrešno, daleko je poučnije usredotočiti se na to kako to učiniti ispravno. Slijedom ovih pet izravnih pravila, svaki znanstvenik može uvelike poboljšati svoje komunikacijske vještine sa širom javnošću. Evo što su oni.

Shematski dijagram povijesti Univerzuma, naglašavajući rejonizaciju. Prije nego su se formirale zvijezde ili galaksije, Svemir je bio pun blokade svjetlosti, netaknutih, neutralnih atoma. (SG Đorgovski i dr., Caltech Digital Media Center)

1.) Baci žargon. Cilj bilo kojeg oblika komunikacije je broj jedan. Kako će se to dogoditi ako koristite riječi i izraze s kojima će biti upoznati samo ljudi koji su intenzivno proučavali to polje? Na primjer, koju biste od ove dvije rečenice radije pročitali:

  • Kozmološke poremećaje rastu prema Mészárosovom učinku sve do pojave nelinearnosti.
  • Zbog toga gravitacija neće dopustiti da Svemir formira zvijezde više od 50 milijuna godina, a galaksije još duže.

Da, ove dvije rečenice govore slične stvari, ali ako niste diplomirani astrofizičar, vjerojatno uopće nećete razumjeti prvu rečenicu. To je u redu! Možete nešto duže da nešto objasnite, ali morate započeti na mjestu gdje je svima ugodno i raditi odatle. Podučavati pojmove, a ne vokabular.

Predivna slika koju je sakupio veliki tim koji je radio s nekih 20 godina podataka Hubble svemirskog teleskopa sastavio je ovaj mozaik. Iako nevizualni skup podataka može biti više znanstveno informativan, slika poput ove može pokrenuti maštu čak i nekoga bez znanstvene izobrazbe. (NASA, ESA i Hubble Heritage tim (STScI / AURA))

2.) Budite uzbuđeni. U znanosti smo naučeni da je izuzetno važno što je moguće objektivnije. Izuzetno pazimo na to da se ne zavaravamo; da izazovemo svoje stavove; pokušati srušiti naše najveće ideje i uvjerenja o tome kako funkcionira Univerzum. Ali taj pokušaj objektivnosti često nas dovodi u zbunjivanje pojedinosti, umjesto da se uzbuđujemo zbog velike motivacije za naša ispitivanja u prvom redu.

U komunikaciji sa znanošću daleko je važnije usredotočiti se na strast. O strasti prema svome subjektu i o tome zašto bi se netko bez ikakvog odnosa s njim trebao temeljno brinuti. Ne kažem vam da bacate objektivnost, već da je zamijenite korektnošću. S razlogom imate svoje profesionalno mišljenje. Izađite vani, razgovarajte o tome zašto su vam istraživanja važna i učinite da svijet brine o njemu jednako kao i vi.

Hawkingovo zračenje je ono što neizbježno proizlazi iz predviđanja kvantne fizike u zakrivljenom svemirskom vremenu koje okružuje horizont događaja crne rupe. Ta je vizualizacija točnija od jednostavne analogije para čestica-čestica, jer prikazuje fotone kao primarni izvor zračenja, a ne čestice. Međutim, emisija je zbog zakrivljenosti prostora, a ne pojedinačnih čestica, i ne odnosi se sve na sam horizont događaja. (E. Siegel)

3.) Nemojte previše pojednostavljivati. Dio vašeg posla znanstvenog komunikatora je prevođenje s znanstvenog govora na ono što laici mogu razumjeti. To sam po sebi uključuje pojednostavljivanje priče koja će vam vjerojatno trebati da sastavite godine, ako ne i desetljeće ili više. Primamljivo je baciti tamo pojednostavljene analogije da ne biste morali objašnjavati nešto što je teško. Na primjer, ljudi bi mogli biti svjesni najčešće korištenih izraza poput parova čestica-antičestica, Schrödingerove mačke ili evolucijske "veze koja nedostaje".

Ali predimenzioniranje predstavlja stvarnu opasnost i često dovodi do zabluda koje je još teže popraviti od početnog stanja neznanja. Mnogi ljudi sada misle da je Hawkingovo zračenje izrađeno od čestica i antičestica (a ne većinom od svjetla); da živi, ​​makroskopski predmeti žive u kvantnom superpoziciji sve dok ih čovjek ne promatra (ljudi nisu posebni promatrači u kvantnoj fizici); ili da ne razumijemo kako su se ljudi razvijali zbog nepotpunih zapisa o fosilima (a to jednostavno nije istina).

Trilobiti fosilizirani u vapnencu, iz Field muzeja u Chicagu. Usprkos tvrdnjama o

Postoji sjajan citat Alberta Einsteina koji je relevantan za ovo:

Jedva da se može poreći da je vrhovni cilj cijele teorije učiniti neranjive osnovne elemente što jednostavnijim i što manjim brojem bez predaje odgovarajućeg prikaza jedinstvenog podatka o iskustvu.

Drugim riječima, sve učinite što jednostavnijim, ali ne jednostavnijim. To je upozorenje protiv prekomjernog pojednostavljenja ili korištenja Occamove britve da biste sebi omogućili previše brijanje. Unesite količinu detalja potrebnu za točno komuniciranje bodova sa kojima želite da vaša publika ide kući.

Noćno nebo što se vidi sa Zemlje, sa šumom punom drveća u prvom planu. (Korisnik Wikimedia Commons ForestWander)

4.) Stavite svoj rad u kontekst. Izuzetno je lako, kao i svaki dan, usredotočiti se na ono na čemu radimo. Lako je pogledati lišće na našem stablu i razgovarati o sitnijim detaljima ovog jednog stabla posebno. Kada razgovarate s publikom koja je blisko upoznata sa svim raznim svojstvima bezbroj stabala širom širokog sloja ekosustava, to je sasvim u redu. Ali publika vaših vršnjaka prirođeno dijeli s vama čitav niz baznih znanja i vjerojatno zna zašto bi vas zanimalo lišće na vašem stablu.

Ali kad razgovarate s nestručnikom, morate svoj rad staviti u kontekst. Recite im o različitim vrstama šuma i ekosustava. Recite im posebno o drveću koje posebno raste u vašem ekosustavu. Recite im zašto je vaše stablo zanimljivo drvo i što možete naučiti gledajući ga. Tek tada biste trebali početi govoriti o njegovom lišću, a to biste trebali učiniti s ciljem onoga što se želite naučiti. Drugim riječima, svoj rad stavite u kontekst kao uslugu svojoj publici.

Prikaz fluktuacija gustoće (skalarno) i gravitacijskog vala (tenzora) koje proizlaze iz kraja inflacije. Napominjemo, gdje BICEP2 suradnja postavlja Veliki prasak: prije inflacije, iako to nije bila vodeća misao na terenu u gotovo 40 godina. To je primjer kako ljudi danas pogrešno poznaju pojedinosti zbog pogrešnog zbrinjavanja. (Nacionalna zaklada za znanost (NASA, JPL, Keck Foundation, Moore Foundation, srodno) - financirani BICEP2 program)

5.) Pazite da to ispravite. To je poanta koju ne mogu dovoljno naglasiti. Tamo će biti grafika koja ilustrira zastarjele interpretacije kako stvari funkcioniraju. Bit će mnogo pogrešnih objašnjenja u vezi s fenomenima koje smo opazili. Postoje pogrešne teorije i povijesni izvještaji koje mnoge vlasti još uvijek navode. I bit će pogrešaka koje nitko nije dosadio pogledati ili ispraviti, što biste mogli ponoviti ako niste pažljivi. (Ovo se pojavilo u nedavnoj knjizi koju sam pregledao; još mi ostaje u glavi.)

Zapravo, neki od vas mogu se žaliti da je to previše slično točki 3: nemojte previše pojednostavljivati. Ali to je više od toga; to uključuje svjesnost onoga što zablude već lebde uokolo i uzimanje vremena za rješavanje pogrešaka koje su drugi ljudi već napravili. To uključuje ponavljanje sebe zbog naglaska. To uključuje impresioniranje svoje publike na stvari za koje smatrate da su im važne za komunikaciju. To uključuje to što ćete povećati točnost i dubinu njihovog znanja o tome što radite i zašto.

Svemir koji se širi, pun galaksija i složena struktura koju danas promatramo, nastala je iz manjeg, vrelijeg, gušćeg, ujednačenijeg stanja. Tisućama znanstvenika koji su radili stotinama godina trebalo je da shvatimo ovu sliku, a neki izvori i dalje pogrešno shvaćaju neke dijelove. (C. Faucher-Giguère, A. Lidz i L. Hernquist, Science 319, 5859 (47))

Zapamtite da je vaš cilj broj jedan, ako ste znanstvenik koji piše o svojoj znanosti, povećati uzbuđenje i znanje svoje publike o onome što vi radite. Ono što učimo o svim aspektima Univerzuma svakim danom se širi i povećava, a ta radost i čudo trebali bi prenijeti sve nas u naš svakodnevni život. Ne možemo biti stručnjaci za svako područje, ali to točno naglašava zašto su nam potrebni stručnjaci i da poštujemo istinsku stručnost kad se s njom susretnemo.

Ako se pobrinemo za odgovorno komuniciranje, svi možemo steći veću svijest o tome što razumijemo, kao i uvažavanje onoga što to znanje znači. Nikad nam neće nedostajati pitanja za razmišljanje o samom Univerzumu, ali uz malo pažnje i truda, svi se možemo približiti razumijevanju odgovora.

Starts With A Bang je sada na Forbesu, a objavljen je na Mediumu zahvaljujući našim pristalicama Patreona. Ethan je autor dvije knjige, Beyond The Galaxy iTreknology: The Science of Star Trek od Tricorders do Warp Drive-a.