Izazov za definiranje sreće

"Sreća nije stanje poput Vermonta", rekao je Abraham Maslow. Ili je možda tako, ali ponekad smo zaglavili u New Jerseyju.

Pixabay / AbsolutVision

Sreća je neizrecivo važan, ali nebulozan koncept, čije značenje varira ovisno o pojedincu i čak se tijekom vremena mijenjalo s kulturološkom evolucijom i društvenim pomacima. To nije definicija. To je niz činjenica koje pomažu u prikazivanju koliko je bilo koja dvosmislena i neuhvatljiva bilo koja definicija.

U mom nedavno započetom višegodišnjem istraživanju prirode sreće, onoga što joj doprinosi i ljudske želje da se ona postigne, definicija termina čini se korisnom, ako ne i vitalnom. Dakle, kao polaznu točku, sakupio sam neke znanstvene misli i odredio definicije kako bih se počeo barem pripremati za razmatranje o tom pitanju.

(Ovaj članak ne nudi konačan odgovor, niti se dotiče kako i je li sreća moguće postići. Imamo godinu dana da poradimo na svemu tome.)

Dugo i kratko

Psiholozi su prvi koji su priznali da je riječ "sreća" dvosmislena. Oni više vole pojmove poput "subjektivnog blagostanja" ili "zadovoljstva životom". To su nesumnjivo važni istraživački pojmovi, ali oni su sinonimi, a ne definicije.

U međuvremenu, moj veliki 10-kilogramski analogni rječnik Random House nudi definiciju sreće koja je istodobno pretjerano sažeto i smiješno široka: sreća; zadovoljstvo; zadovoljstvo; radost. Kako značenja idu, to je i sama definicija nejasna.

Jedna od citiranih modernih definicija dolazi od Sonje Lyubomirsky, istraživačice psihologije i autorice knjige „Kako je sreća.“ Kaže da je sreća „doživljaj radosti, zadovoljstva ili pozitivnog blagostanja, u kombinaciji s osjećajem da je nečiji život dobro, smisleno i vrijedno. "

To je prilično dobro, ali malo je češkalo za moj ukus i nije toliko pamtljivo.

"Sreća je stanje aktivnosti", rekao je Aristotel. Stvarno mi se sviđa. Znam ljude koji izgledaju sretno dok su zauzeti. A tih šest riječi nekako se puno zapakiraju. Ali Aristotel se jednostavno nije mogao zaustaviti na tome. Iz toga je pakao morao složiti pakao: "Sreća je smisao i svrha života, cjelokupni cilj i kraj ljudskog postojanja."

To je strašno ambiciozno! Poput pokušaja udarca s igralištem od 70 metara da bi se dobila velika igra.

Što sreća nije

Lingvisti vole definirati stvari prema onome što nisu. Takva semantika može biti korisna. Primjer:

"Živ" i "mrtav" imaju potpuno suprotna značenja. "Jedno ili drugo mogu biti primjenjive u određenoj situaciji, ali nikad oboje", napisali su George Miller i Philip Johnson-Laird u velikom broju iz razdoblja prije Amazonije: "Jezik i percepcija" (Harvard University Press, 1976). Autori su istakli "Stol" i "tepih", iako ne pokazuju isti stupanj oprečnosti. "

Dopustite mi da proširim njihovu logiku na temu koju nisu pokrivali:

Sreća se međusobno isključuje iz njegovih antonima, nesreće ili tuge, a vjerojatno čak i iz njegovih imena, depresije i tjeskobe - u danom trenutku. Ipak, fluidnost u ljudskom stanju omogućuje da svi oni postoje zajedno u duljem vremenskom razdoblju. Tko od sretnih nije ponekad tužan, depresivan ili anksiozan?

"Za mnoge je sreća rijetka pratilac zbog nadmetanja utjecaja anksioznosti i depresije", napisali su Morten Kringelbach i Kent Berridge 2010. godine u radu čiji je cilj utvrditi kako znanstvenici trebaju definirati i proučavati sreću.

Evo zanimljivog povezanog pitanja: Je li sreća doista sinonim za njene sinonime? Merriam-Webster navodi ove sinonime: blagodati, blagoslovu, blaženstvu, blaženstvu, felicizmu, radosti, radosti, toplim fuzzijama (ozbiljno, to je tamo).

Govoreći o definicijama, Američko psihološko udruženje ima depresiju u dva stavka, ali definicija sreće je kratka: emocija radosti, radosti, zadovoljstva i dobrobiti.

Isto tako, Američka psihijatrijska udruga ima stvarno detaljnu definiciju i objašnjenje depresije. Nema formalne definicije sreće. Dopustite da im pomognem. Kad bih okrenuo ovu organovu depresiju na glavu i uklonio neke dijelove „poremećaja“, definicija sreće mogla bi glasiti ovako:

Sreća je neuobičajeno stanje koje pozitivno utječe na to kako se osjećate, način na koji razmišljate i kako se ponašate. Briše osjećaje tuge i / ili gubitka interesa za aktivnosti koje su nekoć uživale. Može spriječiti razne emocionalne i fizičke probleme i povećati sposobnost osobe da radi na poslu i kod kuće.

Promjena definicije

Kao što bi tipični tinejdžer rekao Aristotelu, "Vremena su se promijenila." I tako je definicija sreće.

Studija iz 2013. koju je na Sveučilištu u Virginiji vodio Shigehiro Oishi analizirala je Websterove definicije rječnika za sreću od 1850. do danas, a predsjedničko stanje Unije se odnosi do 1790. godine, plus opće pojave izraza „sretna nacija“ nasuprot „sretna osoba ", koja se vraća u 1800. Zaključak:

"Kroz kulture i vrijeme sreća se najčešće definirala kao sreća i povoljni vanjski uvjeti", napisali su Oishi i kolege u Biltenu o ličnosti i socijalnoj psihologiji. "Međutim, u američkom engleskom jeziku ovu su definiciju zamijenili definicijama usredotočenim na povoljna stanja unutarnjeg osjećaja."

(Sjećate se sreće; užitka; zadovoljstva; radosti?)

U pametnoj studiji psihologinje Sandie McHugh, otkriće da se sreća promijenila između 1938. i 2014. McHugh je ponovno stvorio malu studiju u gradu Bolton, u kojoj su ljudi tražili da definiraju sreću 1938. Tada su sigurnost, znanje i religija su bila tri najvažnija aspekta sreće. U 2014. godini dobri humor, slobodno vrijeme i sigurnost na vrhu su se našli na vrhu.

Razmišljajući drugačije

Neki veliki mislioci izbjegavaju čitav koncept definiranja sreće. "Što znači" sretan "? Sreća nije stanje poput Vermonta ", rekao je Abraham Maslow, uživajući u piramidi. Ja bih tvrdio: Možda je sreća stanje poput Vermonta, ali ponekad smo zaglavili u New Jerseyju.

Evo maštovitog uzimanja od Mahatme Gandhija: "Sreća je ono što mislite, što kažete, i što radite, u harmoniji." Manje definicije nego filozofskog poziva, ali nije loše.

Napokon, Einstein je zauzeo mnogo manje filozofsko stajalište: „Stol, stolica, zdjela s voćem i violina; što još čovjeku treba da bi bio sretan? "

Možda je najvažnije pitanje koje bih si trebao postaviti: Što je tvoja definicija sreće?