Izazov za definiranje sreće

"Sreća nije stanje poput Vermonta", rekao je Abraham Maslow. Ili je možda tako, ali ponekad smo zaglavili u New Jerseyju.

Pixabay / AbsolutVision

Sreća je neizbježno važan, ali nebulozan koncept, čije značenje varira ovisno o pojedincu i čak se tijekom vremena mijenjalo s kulturnom evolucijom i društvenim pomacima. To nije definicija. To je niz činjenica koje pomažu u prikazivanju koliko je bilo koja dvosmislena i neuhvatljiva svaka definicija.

U mom nedavno započetom višegodišnjem istraživanju prirode sreće, onoga što joj doprinosi i ljudske želje da se postigne, definicija termina čini se korisnom, ako ne i vitalnom. Dakle, kao polazište, sakupio sam neke znanstvene misli i odredio definicije kako bih stvorio temelj da se barem počnem pripremati za razmatranje pitanja.

(Ovaj članak ne nudi konačan odgovor, niti se dotiče kako i može li se sreća postići. Imamo godinu dana da poradimo na svemu tome.)

Dugo i kratko

Psiholozi su prvi koji su priznali da je riječ "sreća" dvosmislena. Oni više vole pojmove poput "subjektivnog blagostanja" ili "zadovoljstva životom". To su bez sumnje važni istraživački pojmovi, ali oni su sinonimi, a ne definicije.

U međuvremenu, moj veliki 10-kilogramski analogni rječnik Random House nudi definiciju sreće koja je istodobno pretjerano sažeto i smiješno široka: sreća; zadovoljstvo; zadovoljstvo; radost. Kako značenja idu, to je i sama definicija nejasna.

Jedna od često citiranih modernih definicija dolazi od Sonje Lyubomirsky, istraživačice psihologije i autorice knjige "Kako sreća." Kaže da je sreća "iskustvo radosti, zadovoljstva ili pozitivnog blagostanja, u kombinaciji s osjećajem da je nečiji život dobar, smislen i vrijedan."

To je poprilično dobro, ali pomalo dugotrajno po mom ukusu i nije toliko pamtljivo.

"Sreća je stanje aktivnosti", rekao je Aristotel. Stvarno mi se sviđa. Znam ljude koji izgledaju sretno dok su zauzeti. A tih šest riječi nekako se puno zapakiraju. Ali Aristotel se jednostavno nije mogao zaustaviti. Iz toga je pakao morao složiti pakao: "Sreća je smisao i svrha života, cjelokupni cilj i kraj ljudskog postojanja."

To je strašno ambiciozno! Poput pokušaja da ubaciš gol-70-metarski gol za pobjedu u velikoj igri.

Što sreća nije

Lingvisti vole definirati stvari prema onome što nisu. Takva semantika može biti korisna. Primjer:

"Živ" i "mrtav" imaju potpuno suprotna značenja. "Jedno ili drugo mogu biti primjenjive u određenoj situaciji, ali nikad oboje", napisali su George Miller i Philip Johnson-Laird u velikom broju iz razdoblja prije Amazonije: "Jezik i percepcija" (Harvard University Press, 1976). Autori su istakli i kako su „stol“ i „prostirka“ međusobno isključivi, „iako ne pokazuju isti stupanj oprečnosti“.

Dopustite mi da proširim njihovu logiku na temu koju nisu pokrivali:

Sreća se međusobno isključuje iz njegovih antonima, nesretnosti ili tuge, a vjerojatno čak i iz njegovih imena, depresije i tjeskobe - u danom trenutku. Ipak, fluidnost u ljudskom stanju omogućuje da svi oni postoje zajedno u duljem vremenskom razdoblju. Tko od sretnih nije ponekad tužan, potišten ili anksiozan?

"Za mnoge je sreća rijedak suputnik zbog nadmetajućih utjecaja anksioznosti i depresije", napisali su Morten Kringelbach i Kent Berridge 2010. godine u radu čiji je cilj utvrditi kako znanstvenici trebaju definirati i proučavati sreću.

Evo zanimljivog povezanog pitanja: Je li sreća doista sinonim za svoje sinonime? Merriam-Webster navodi ove sinonime: blagodat, blagoslov, blaženstvo, blaženstvo, felicity, radost, radost, tople fuzzies (ozbiljno, to je unutra).

Govoreći o definicijama, Američko psihološko udruženje ima definiciju depresije u dva stavka, ali definicija sreće je kratka: emocija radosti, radosti, zadovoljstva i dobrobiti.

Isto tako, Američka psihijatrijska udruga ima stvarno detaljnu definiciju i objašnjenje depresije. Nema formalne definicije sreće. Dopustite da im pomognem. Kad bih okrenuo ovu definiciju organove depresije na glavu i uklonio neke dijelove „poremećaja“, definicija sreće mogla bi glasiti ovako:

Sreća je neuobičajeno stanje koje pozitivno utječe na to kako se osjećate, način na koji razmišljate i kako se ponašate. Briše osjećaje tuge i / ili gubitka interesa za aktivnosti koje su jednom uživale. Može spriječiti razne emocionalne i fizičke probleme i može povećati sposobnost osobe da djeluje na poslu i kod kuće.

Promjena definicije

Kao što bi tipični tinejdžer rekao Aristotelu, "Vremena su se promijenila." I tako ima i definicija sreće.

Studija iz 2013. koju je na Sveučilištu u Virginiji vodio Shigehiro Oishi analizirala je Websterove definicije rječnika za sreću od 1850. do danas, a predsjednička država Unije obraća se još iz 1790. godine, plus općenito pojavljivanje fraza "sretna nacija" nasuprot "sretna" osoba ", koja se vraća u 1800. Zaključak:

„Kroz kulture i vrijeme sreća se najčešće definirala kao sreća i povoljni vanjski uvjeti“, napisali su Oishi i kolege u Biltenu o ličnosti i socijalnoj psihologiji. "Međutim, u američkom engleskom jeziku ovu su definiciju zamijenili definicijama usredotočenim na povoljna stanja unutarnjeg osjećaja."

(Sjećate se sreće; užitka; zadovoljstva; radosti?)

U pametnoj studiji psihologinje Sandie McHugh, otkriće da su se sreće promijenile između 1938. i 2014. McHugh je ponovno stvorio malu studiju u gradu Bolton, gdje su ljudi tražili da definiraju sreću 1938. Tada su sigurnost, znanje i religija su bila tri najvažnija aspekta sreće. U 2014. godini dobri humor, slobodno vrijeme i sigurnost na vrhu su se našli na vrhu.

Razmišljajući drugačije

Neki veliki mislioci izbjegavaju čitav koncept definiranja sreće. "Što znači" sretan "? Sreća nije stanje poput Vermonta ", rekao je Abraham Maslow, uživajući u piramidi. Ja bih tvrdio: Možda je sreća stanje, poput Vermonta, ali ponekad smo zaglavili u New Jerseyju.

Evo maštovitog uzimanja od Mahatme Gandhija: "Sreća je ono što mislite, što kažete, i što radite." Manje definicije nego filozofskog poziva, ali nije loše.

Napokon, Einstein je zauzeo mnogo manje filozofsko stajalište: „Stol, stolica, zdjela s voćem i violina; što još čovjeku treba da bi bio sretan? "

Možda je važnije pitanje koje bih si trebao postaviti ovo: Kakva je tvoja definicija sreće?

AŽURIRANJE 30. prosinca 2020. godine: Nakon godinu dana gledanja na sreću i blagostanje šire, i uz pomoć ankete, sada znam nešto više nego što sam to učinio 1. siječnja 2019. Rezultati su ovdje.