Kronike (26. dio)

Prapovijesno društvo

Kako se približavala holocenska epoha, Homo sapiens pripitomljava sve veći broj biljaka i životinja. Na primjer, postojalo je jako puno društava koja su se djelomično sastojala od pitomih pasa. Te su životinje često korištene kao vrsta primitivnog alarma alarma koji upozorava ljude da se približavaju strancima i druge oblike neposredne opasnosti. Neki su očnjaci čak korišteni kao lovački pratitelji i čuvatelji djece, da nabrojimo samo nekoliko dugačkih popisa presudnih zadataka koje su obavljali u ne tako dalekoj prošlosti.

Uz to, ljudi su čak počeli uzgajati pse sa specifičnim kvalitetama i jedinstvenim talentom kroz postupak umjetne selekcije. Ubrzo nakon toga, kako je potreba za hranom nastavila rasti, pripitomljene ovce i koze mogle bi se naći na mjestima poput Irana i Afganistana. Zatim su se malo kasnije uzgajale svinje u modernom Iraku, i tako dalje, i tako dalje.

Prije nešto više od deset tisuća godina, svjetska razina mora porasla je za više od sto metara. Privremena depresija na kopnu koja je pratila omogućila je kratke morske upade u područja koja su sada daleko od mora. Osim privremenih upada, poslije glacijalni skok u regiji Skandinavije doveo je do stvaranja Baltičkog mora. Iako su zemljopisni pomaci bili mali, klimatski pomaci bili su vrlo veliki. Kao produkt ranijih ledenjaka, maksimalna planetarna toplina strujala je na jug prema sjeveru, a južne zemljopisne širine pokazale su maksimalno zagrijavanje nekoliko tisućljeća prije regija sjeverne polutke. Stoga su se naseljene zone proširile prema sjeveru.

Tijekom holocena, velika srednjopisna područja poput Sahare, koja su ranije bila produktivna, sada su postala pustinja. Zapravo su mnoga velika jezera koja su postojala na tim područjima sada prilično sušna. Led je pokrio veći dio Sjeverne Amerike, Skandinavije, te druge sjeverne i južne geografske širine i velike nadmorske visine svijeta. No, led se brzo topio, a na rubu topljenja ledenjaka formirala su se velika ledenička jezera, uključujući pretka velikih američkih jezera u Sjevernoj Americi.

Prije šezdeset i pet stotina godina posljednji ostaci leda koji su prekrili veći dio Kanade konačno su nestali s obje strane Hudsonskog zaljeva. Poslije je jedini kontinentalni led postojao na velikim nadmorskim visinama i sjevernim geografskim širinama. Povlačenje ledenjaka uzrokovalo je značajne pomake na područjima koja su zauzimale životinje i biljke. U to su vrijeme vrste kolonizirale nedavno nepokrivenu zemlju. Kako se klima zagrijavala, neke životinjske i biljne vrste razdvojile su se od ostalih populacija. U nekim slučajevima, vrste su uspijevale na svojim novim staništima, a u nekim slučajevima i nisu.

Ljudske lovačke prakse i nove bolesti koje prenose migracije životinja također su utjecale na to da li su neke od ovih vrsta ostale ili su izumrle. Rasprostranjeno izumiranje mnogih većih divljači poslužilo je kao poticaj da ljudska populacija počne razvijati potpuno nova sredstva za pribavljanje hrane kako bi zadovoljila potrebe za proteinima i masnoćama. Ova promjena prehrane imala je duboke posljedice na prehrambenu ekologiju, zdravlje i ponašanje kod ljudi koji trenutno žive.

Usvajanje primarno poljoprivrednog načina života predstavljalo je poboljšanje ljudskog stanja, formirajući sam temelj moderne društvene strukture. Zemljoradnici nisu trebali toliko naporno raditi, imali su više slobodnog vremena i uživali su u nešto boljem zdravlju nego što je to činio njihov stočar. Holocenski hominanci više se nisu trebali stalno kretati, a uz poljoprivrednu bazu, sada su imali luksuz živjeti u selima. Međutim, ovaj novi stil života imao je i lošu stranu.

Jedna od najdubljih promjena koja se dogodila tijekom prelaska na poljoprivredu bio je rašireni pad oralnog zdravlja. Posebno su mnogi Homo sapiensi bili oboljeli od bolesti karakterizirane demineralizacijom zuba. To je rezultat organskih kiselina koje su nastale bakterijskom fermentacijom prehrambenih ugljikohidrata, poput šećera. To je dovelo do šupljina, u rasponu od lagane promjene boje cakline do potpunog gubitka tvari u kruni.

Prijelaz sa hranjenja na poljoprivredu uključivao je i smanjenu dostupnost životinjskih proteina. Ovaj potez kroz vrtlarstvo i poljoprivredu dogodio se u kombinaciji s povećanim oslanjanjem na ograničeni broj pripitomljenih biljaka. U prosjeku su mnoge od tih biljaka nudile lošu prehrambenu bazu. To je rezultiralo bolestima kao što je anemija povezana sa nedostatkom željeza. Zaustavljen rast također je bio vrlo čest među prvim civiliziranim ljudima. Na primjer, došlo je do općeg smanjenja lica, zajedno sa pretrpanošću zuba, zbog prelaska s žvakanja tvrde hrane na žvakanje mekih, pripremljenih namirnica.

Ova meka tekstura bila je povezana s produženim vremenima kuhanja i kuhanja u keramičkim posudama. Pored navedenog, masivno povećanje veličine sedentarne populacije pridonijelo je održavanju i širenju zaraznih bolesti. U stvari, mnoge specifične zarazne bolesti nisu bile prisutne kod ljudi relativno kasno u prapovijesti. Naravno, ovaj porast zarazne bolesti temeljene na masi nije bio izravni rezultat promjene prehrane, već je posljedica izmijenjenih životnih uvjeta. Ipak, mogućnost hranjenja više usta po jedinici površine daleko je nadmašila bilo koji nedostatak.

Na kraju, prije otprilike tri do četiri stotine generacija, temeljne razlike u zemljopisnoj Zemlji učinile su regije svijeta povoljnijim za razvoj velikih društava uslijed sve veće ljudske populacije. Na primjer, euroazijska kopnena masa pružila je mnogo veći broj biljnih i životinjskih vrsta koji su bili podložni pripitomljavanju nego ostali dijelovi svijeta. Kao rezultat toga, prvi pravi gradovi počeli su nastajati na plodnim mjestima poput dolina Mesopotamije i Indije, kao i uz obale Nila.

U konačnici je Homo sapiens na tim područjima trebao stvoriti institucije koje su kontrolirale područja do nekoliko stotina četvornih kilometara. Kako bi nadgledali raznolikost ljudi koji su to proizveli, neka od tih društava razvila su monarhiju. Dužnosti takvih vladara tada su uključivale stvari poput vođenja vojske, vođenja trgovine, suđenja o sporovima i sudjelovanja u važnim vjerskim obredima. Uporedo s tim, mnogi od tih službenika vodili su svoje države kroz dobro postavljen niz birokratskih svećenika koji su pažljivo pregledavali zemlju, dodijelili njive i podijelili usjeve nakon žetve.

Ova je nova institucija zahtijevala izum novih političkih sustava, izvan plemenskog opravdanja vodstva temeljenog na konceptima srodstva i odgovornosti. U nekim je slučajevima čak bilo potrebno opravdati vladarske ovlasti na temelju nekakvog božanskog izbora. Ponekad se i sam monarh smatrao svetim i dostojnim štovanja. Međutim, da bi se zadržala takva vlast, bilo je potrebno uspostaviti nove oblike zakona koji će se temeljiti ponajprije na individualnoj i državnoj osveti.

U ovom trenutku velikog lanca bivanja, novi oblici življenja uvelike su promijenili humanistički odnos prema proizvodnji hrane. Kako je holocenska epoha napredovala, ljudi su počeli živjeti u gradovima kako su se njihove četvrti sve više i više širile, a stanovništvo stalno povećavalo. U međuvremenu, veliki dio vrsta neminovno je prestao uzgajati ili podizati vlastitu hranu, što znači da su svi ti pojedinci koji su se bavili poljoprivredom sada trebali dobiti usjeve svima onima koji još nisu. To je zahtijevalo neku vrstu mehanizma distribucije, koji je kasnije zahtijevao neku vrstu vođenja evidencije. To je neizbježno postavilo zahtjev za ljudima što je na kraju dovelo do izuma pisanja, a ostalo je povijest….