Jedan planetoid koji se sudario sa Zemljom, analogan bi bio (ali veći i usporeniji) nego što bi bio udar između Swift-Tuttlea i Zemlje. Kreditna slika: NASA / Don Davis.

Kometa koja je stvorila Perseide mogla bi okončati čovječanstvo

Nijedan drugi predmet ovako velik nije se približio Zemlji u milijunima godina. U 5. tisućljeću mogli bismo trpjeti posljedice.

"Iskreno, ako vam se izabere između Armageddona ili čaja, nećete reći" kakav čaj? " -Neil Gaiman

Svaki objekt u našem Sunčevom sustavu koji odvede izvan Neptuna prema našim unutrašnjim dosezima, gdje leže kamenite planete, postat će kometa. Kako se približava Suncu, njegovi se ioni tope, stvarajući repove koje povezujemo s njima, a stvara i stazu krhotina koja može stvoriti meteorske kiše ako pređu Zemljinu orbitu. Tisućama godina najkonzistentniji, spektakularni meteorski kiš bio je Perseidi, kreiran od strane Comet 109P / Swift-Tuttle.

Vremenski prolaz 2015. godine meteorskog kiše Perseid s 27 zasebnih slika koje sadrže 29 meteora spojenih zajedno. Kreditna slika: Trevor Bexon / flickr.

Nevjerojatno velika veličina (26 kilometara) i brzina sadrži gotovo 30 puta veću energiju udara asteroida koji je uništio dinosauruse. Tijekom sljedećih nekoliko tisuća godina, ona će se opasno približiti Zemlji. Ako Jupiter - koji također prolazi pored njega - dobije i najmanji gravitacijski udarac, mogao bi se zaletjeti u Sunce, izbaciti iz Sunčevog sustava ili upasti izravno u naš svijet. Da se to dogodilo, a to je realna mogućnost nakon nekih 2400 godina, to bi značilo najveće masovno izumiranje koje je naš svijet vidio u stotinama milijuna godina.

Krhotina kometa - prikazana kao tanka linija između fragmenata - prati njenu orbitu i stvara meteorske pljuskove. Iako je čitav potok može biti širok milijunima kilometara, vrh je mnogo uži. Kad Zemlja pređe središnju liniju, to je znak da smo u opasnosti da nas pogodi matični komet, ako i mi i mi istovremeno zauzimamo isti prostor. Kreditna slika: NASA / JPL-Caltech / W. Reach (SSC / Caltech).

Svakog kolovoza kiša Perseida meteor oduševljava veslače svuda. Iako je neke godine razočaranje, bilo da ih je isprao sjajni Mjesec ili isporučio relativno rijetki tok čestica s kojima će se Zemlji sudariti, druge godine predstava je spektakularna. Ove godine, padajući gibljivi Mjesec isprat će oko pola meteora, što je najbolje vrijeme da ga pregledate odmah nakon zalaska sunca, prije nego što se Mjesec izdiže. Iako će mnogi od nas uživati ​​u 60–100 meteora na sat koji će se, kako se očekuje, donijeti podsjetnik na neugodnu stvarnost: jednog dana Jupiter može gravitacijski utjecati na kometu koja stvara ovaj meteorski pljusak i uzrokovati da se sudari sa Zemljom. ,

Kometa koji potiče perseidni meteorski kiš, Comet Swift-Tuttle, fotografiran je tijekom posljednjeg prolaska u unutarnji Sunčev sustav 1992. Međutim, utjecaj gravitacije drugih planeta može dramatično promijeniti orbitu. Kreditna slika: NASA.

Prvo, dobra vijest: kretanje planeta i kometa vrlo je dobro izračunati, a ovaj određeni komet - 109P / Swift-Tuttle - ima svoja orbitalna svojstva vrlo dobro poznata i shvaćena. Svakih 133 godina ona čini potpunu orbitu oko Sunca, dovodeći oko 8 milijuna km (5 milja) milja u Zemljinu orbitu, ali ipak doseže dalje od Sunca nego što ga ima i Pluton u njegovoj najudaljenijoj. Posljednji je put ušao u unutarnji Sunčev sustav u prosincu 1992., i ponovit će to sve do 2126. Doći ćemo blizu prolaza (u krugu od 1.000.000 milja) 3044., ali trebalo bi nas propustiti. Zapravo, slijedeće orbite od 2.000+ godina nevjerojatno su dobro preslikane, a Zemlja je 100% sigurna do barem 4479, kada će se još jednom sasvim približiti Zemlji. Čak i tada, još uvijek je 99,9999% šanse da će nam nedostajati.

Pogled na mnoge meteore koji su udarili Zemlju u dugom vremenskom periodu, prikazani odjednom, sa zemlje (lijevo) i svemira (desno). U sljedećih nekoliko tisuća godina to će biti jedini učinak koji će Comet 109P / Swift-Tuttle imati na Zemlji, ali to se može promijeniti u 5. tisućljeću. Kreditna slika: Astronomski i geofizički opservatorij, Sveučilište Comenius (L); NASA (iz svemira), putem Wikimedia Commons korisnika Svdmolen (R).

Ali sa svakim prolaskom u unutarnji Sunčev sustav, postoji vjerojatnost da će jedan od planeta divovskih plinova utjecati na orbitu ove komete. Postoji vjerojatnost da će, baš kao što je ove godine Perseidov tok gurnut na Zemljinu orbitalnu stazu, jednog dana u budućnosti ovaj kometa postići kolizioni put sa Zemljom. Svaka orbita sadrži, u prosjeku, 0.000002% vjerojatnost da će komet pogoditi Zemlju. Možda se ovo čini malo, ali je šest puta veće od vaših izgleda za pobjedu u Powerball-u. Samo u ovom slučaju to bi bio krajnji kozmički gubitak. Comet Swift-Tuttle promjera je 26 kilometara, što čini najmanje 260% širine asteroida koji je izbrisao dinosauruse, a kreće se u četiri puta većoj brzini kojom se ubojica dinosaura kretao kad god pređe Zemljinu orbitu. Sve to zajedno, a izravan utjecaj izazvao bi otpuštanje približno 28 puta više energije kao najmasovniji događaj izumiranja na Zemlji u posljednjih 100 milijuna godina.

Orbitalna staza komete Swift-Tuttle koja prolazi opasno blizu prelaska stvarne putanje Zemlje oko Sunca. Iako nema opasnosti za Zemlju najmanje ~ 2400 godina, meteori iz kometnih krhotina svake će godine dočekivati ​​nebo u doglednoj budućnosti. Kreditna slika: Howard od TeachingStars.

Način na koji znanstvenici klasificiraju vjerojatnost sudara asteroida ili kometa i planeta je mjerenjem njegovog MOID-a ili minimalne udaljenosti presjeka orbite. Da su ovo jedina dva objekta koja kruže oko Sunca i ne postoje međusobne gravitacijske interakcije između bilo čega drugog, koliko bi nam ta kometa bila blizu, s obzirom na dovoljno orbita? Odgovor je zastrašujuće nizak 0,000892 AU, pri čemu se nešto manje od 0,05 AU smatra "potencijalno opasnim." To odgovara minimalnoj udaljenosti od samo 133 000 km, što je samo oko trećine udaljenosti Zemlje i Mjeseca. Zapravo, ako upitamo bazu podataka NASA-inog dinamičkog solarnog sustava i upitamo je koji su sve objekti veći od samo 50 metara i proći će unutar 0,001 AU od Zemlje, ustanovit ćemo da postoje samo četiri.

Snimka zaslona NASA-ine tablice potencijalno opasnih objekata promjera većih od 50 metara i MOID-a manjih od 0,001 AU Kreditna slika: NASA / JPL-Caltech, putem http://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb_query.cgi#x.

I ostala tri su sporo pokretni asteroidi široki ne više od 400 metara, dok je Comet Swift-Tuttle dugačak 26.000 metara! Bilo koji od ostalih bio bi dovoljan da prouzrokuje ogromnu regionalnu devastaciju, uništi grad ako se sudari s jednim, uzrokujući tsunami deset puta razornog djelovanja od onog koji je 2011. godine slavno pogodio Japan i rezultirao kraterom sličnim onome što Zemlja možda vidi samo jednom svakih 100.000 godina. Takav bi štrajk bio 10–100 puta razorniji od udara meteora koji je stvorio čuveni krater meteora na jugozapadu Sjedinjenih Država.

Krater Meteor (Barringer), u pustinji Arizona, promjera je preko 1,1 km (0,7 mi) i predstavlja samo 3–10 MegaTon otpuštanja energije. Udarac asteroida od 300 do 400 metara oslobodio bi 10–100 puta više energije. Kreditna slika: USGS / D. Roddy.

Pa ipak, ako Swift-Tuttle pogodi Zemlju, oslobodilo bi više od milijardu MegaTona energije: energetski protuvrijednost 20 000 000 vodikovih bombi odjednom eksplodirajući. Bez sumnje, kometa koja stvara Perseide je daleko i daleko najopasniji objekat poznat čovječanstvu, o čemu je Gerrit Verschuur napisao u nevjerojatno opsežnoj knjizi o napadima kometara i asteroida. Pred nama je nekoliko tisuća godina sigurne vatre, ali nakon toga gravitacijske interakcije sa svjetovima u našem Sunčevom sustavu su nepredvidive. Iako se šanse ne mogu izračunati baš dobro, pogrešan gravitacijski pritisak Jupitera mogao bi dovesti do najznačajnijeg sudara u Zemljinoj povijesti od stvaranja našeg Mjeseca prije više od četiri milijarde godina.

Hipoteza divovskog udara kaže da se tijelo veličine Marsa sudarilo s ranom Zemljom, a krhotine se ne spuštaju na Zemlju tvoreći Mjesec. U cijeloj Zemljinoj povijesti od ovog trenutka možda nije bilo utjecaja većeg od sudara sa Swift-Tuttleom. Kreditna slika: NASA / JPL-Caltech.

Zato uživajte gledati meteorsku kišu Perseida ovo (i svakog kolovoza), a kad to učinite, razmislite koliko smo sretni što nam je ovaj komet do sada nedostajao u svakoj orbiti. Jednog dana, ako ne ostanemo vrlo sretni, ovaj meteorski pljusak može postati predodžba propasti, jer će svaka velika stvorenja, posebno kopnene životinje, biti izložena velikom riziku od istrebljenja. Jedna sićušna, gotovo neprimjetna gravitaciona vlaka mogla bi biti kraj ere sisavaca. Nakon desetaka milijuna godina relativnog mira unutar naše galaksije, jedna pogrešna kometa mogla bi nas sve uvesti.

Starts With A Bang je sada na Forbesu, a objavljen je na Mediumu zahvaljujući našim pristalicama Patreona. Ethan je autor dvije knjige, Beyond The Galaxy iTreknology: The Science of Star Trek od Tricorders do Warp Drive-a.