Corvids

Sjajna hrpa ptica

Nove kaledonske vrane izrađuju i koriste bodljikava koplja za lov na kornjače u jazbinama. (Slika: Gavin Hunt)

Jeste li se ikad zapitali kako je biti vrana? Pa, jesam i čini se da nije sve tako različito od onoga što je biti čovjek. Kao prvo, ubojstvo vrana je zajednica monogamnih obiteljskih jedinica, slično ljudskom plemenu. Kao dio ovog načina života, mlade vrane provode do pet godina s roditeljima, što je najduže natalno razdoblje bilo koje ptice. To je jedan od mnogih različitih razloga zbog kojih vrane odrastaju da bi bile tako pametne. Da bi to postigli, međusobno komuniciraju prilično neobičnim setom zvukova i pjesama. Primjerice, oni imaju brojne različite pozive upozorenja specifične za jedinstvene prijetnje poput mačaka, jastreba i ljudi. Znanstvenici su već identificirali više od 250 različitih poziva na vrana. Uz to, svaki govornik ima jedinstveni glas s dva različita dijalekta. Glasnija inačica namijenjena je zajednici vrana općenito, dok se o tihoj verziji govori samo među proširenom obitelji. Stalno razgovaraju i to zahtijeva od njih da imaju zaista napredne jezične vještine. Osim toga, uz to što mogu izrađivati ​​i koristiti alate bolje od čimpanza, vrane su također dobre u rješavanju prilično teških problema, čak i u umjetnim laboratorijskim uvjetima. Poanta je u tome što su to vrlo snalažljive životinje.

Vrane su vrlo prilagodljive, pa ih možete pronaći diljem svijeta, a dio razloga zašto su toliko pametni je zbog onoga što jedu. Na primjer, vrane koje žive u velikim gradovima pamte lokalne rute za smeće kako bi znale najbolje vrijeme za čišćenje hrane u smeću. Vrane će pojesti gotovo sve, uključujući i trupla. Poput ljudi, neke vrane su čak kanibali. Čak rade predmemoriranje hrane i koriste svoju teoriju uma kako bi bili sigurni da ih druge vrane ne vide da to sklone. Ponekad se vrane pretvaraju da svoje hranu zakopavaju, ali zapravo ih drže uguranim u torbu kako bi otkrile ima li lopova među njima. Uz to što su vrlo inteligentne, ove su ptice također vrlo empatične. Opet, to je rezultat činjenice da su vrane prirodno svejedne, što stvara i troši puno mozga.

Bujne ptice su u najmanju ruku vrlo sofisticirana bića. Poput slonova i ljudi, vrane čak oplakuju mrtve. Stvar je u tome što to rade masovno. Osim toga, vrane su dio skupine vrlo sofisticiranih ptica zvanih corvids, koja uključuje sumaje, gavran, jaju i još mnogo toga. Ovo je važno jer se soje mogu prepoznati u ogledalu, što je nešto što većina životinja jednostavno ne može učiniti. Poanta je u tome što je ovo prilično drevna skupina životinja, sposobna vrlo složene spoznaje. Najstariji fosilni dokazi o srdeli datiraju prije otprilike 17 milijuna godina, mnogo prije nego što bilo što uopće nalikuje čovjeku. Prapovijesni rodoslovni rodovi proizašli su iz linija jay i holarktičkih sorata iz Novog i Starog svijeta. Trenutno, obitelj vrana uključuje nekoliko vrsta, od kojih su mnoge vrlo inteligentne i već duže vrijeme.

Kao znak njihove inteligencije, vrane prate sve što im se događa. Vrane su zapravo toliko inteligentne da, kad god ubojstvo postane previše invazivno, i ljudi i jastrebovi moraju se udružiti kako bi ih otjerali. Nijedna skupina životinja to ne može učiniti sama. Vrane su toliko pametne da je gradonačelnik Chathama u Kanadi jednom pokušao osloboditi grad uvodeći natjecanje u streljaštvu, ali čim je pucala prva vrana, među njima se pojavila riječ i ubrzo su shvatili koliko visoko letjeti kako bi izbjegli biti pogođen. Poanta je u tome da jedni druge uče na greškama. Kao još jedan primjer, ako seljak ubije vrana, ubojstvo će promijeniti njihove migracijske puteve kako bi izbjeglo njegova polja u narednih nekoliko godina. Pripadnici ubojstva također će moći prepoznati njegovo lice i pamtiti što je učinio jednom od njih. Prvo, ipak, oni će često sletjeti na mjesto leša mrtve vrane i stajati u trenutku tišine. Tada svi jednostavno odlete zajedno, ne stvarajući zvuk. Čuo sam da je sprovod vrana zaista zbilja prizor. Poanta je u tome da vrane imaju kulturne tradicije koje se kao memorija prenose poput roditelja na djecu.

Ono što treba razumjeti je da su obline sjajne ptice s vrlo složenim mozgom. Na primjer, biolozi znaju da je japanska vrana iz džungle jedan od najboljih građevinskih radnika u prirodi. Uporedo s tim, znanstvenici sa Sveučilišta u Aucklandu 1993. otkrili su da novokaledonske vrane čak izrađuju i koriste alate. Ne pronalaze samo nasumične grančice, već namjerno prave koplje od nule. Novopedaške vrane pronalaze najbolji štap koji mogu, s vrlo posebnim kriterijima na umu. Zatim se odvoje grana na vrlo teškom mjestu, odmah ispod vilice. Odrezuju bočne grane, a zatim razbijaju vrh koplja desno u dnu vilice kako bi stvorili bodljiku, kao što je prikazano na gornjoj slici. Alat za udice koji čine sprečava njihov plijen da se otrpi s kraja nakon što ih pogode. Ogromna količina planiranja i napora ulaže se u izradu jednog od ovih oružja. Što je još važnije, od svih milijuna različitih vrsta životinja na Zemlji, samo ljudi, slonovi, čimpanze i vrane izgledaju kao da mogu koristiti alate. Od njih su samo ljudi i vrane izmislile udice.

Kompleksne kognitivne sposobnosti vrana su u najmanju ruku vrlo kontroverzne. Koliko ja znam, vrane i njihova srdačna srodnost imaju osobnost. Većina ljudi im ne daje takav status, ali ja to činim. Ne bi me iznenadilo da su vrane zapravo praznovjerne prema nama kao i mi od njih. Corvidsi imaju psihu vrlo sličnu našoj. Kao što sam već spomenuo, vrlo je malo životinja koje su prošle zrcalni test samoprepoznavanja, uključujući nekoliko različitih majmuna, dupina s plamenom, azijskim slonovima i jednu određenu vrstu ptica, naime suzu. Helmut Prior i njegovi kolege sa Sveučilišta Goethe primijenili su crvenu, žutu ili crnu mrlju na mjesto na vratovima pet magaraca. Naljepnice su se mogle vidjeti samo ogledalom. Osjećaj traga na vratovima ih nije smetao, ali kada su ptice obojene vratne mrlje opazile sebe, grebale su se po vratovima. U međuvremenu, oni koji su dobili crnu naljepnicu, koja je bila nevidljiva na vratu perja, nisu reagirali. Značaj toga je u tome što su vračevi svjesni vlastitog razmišljanja, a za to je potrebna ogromna dubina duše. Sopovi, gavrani i sve ostale vidovitosti doista su izvanredne. Na kraju, pretpostavljam da ono što dobivam jest da o vranama moramo razmišljati kao o ljudima ili u najmanju ruku o ljudima kao o životinjama. Preferiram prvo, nego drugo, ali u svakom slučaju, poanta ostaje ista.